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¿Cuál uniforme podría estar vistiendo Bryce Harper a partir del 2019?

MLB.com

Bryce Harper podría no querer hablar acerca de su inminente agencia libre de aquí al otoño próximo, pero eso no significa que este tema no vaya a dar de qué hablar a lo largo del mundo del béisbol durante los próximos ocho meses.

Harper y Manny Machado encabezan una de las camadas de agentes libres más aclamadas en la historia de la Gran Carpa, una que también incluirá a Josh Donaldson, Charlie Blackmon, Dallas Keuchel, Adam Jones, Andrew McCutchen, Brian Dozier, DJ LeMahieu, A.J. Pollock, Craig Kimbrel y Andrew Miller, sin mencionar a potenciales candidatos a salirse de sus contratos como Clayton Kershaw, David Price y el venezolano Elvis Andrus.

Bryce Harper podría no querer hablar acerca de su inminente agencia libre de aquí al otoño próximo, pero eso no significa que este tema no vaya a dar de qué hablar a lo largo del mundo del béisbol durante los próximos ocho meses.

Harper y Manny Machado encabezan una de las camadas de agentes libres más aclamadas en la historia de la Gran Carpa, una que también incluirá a Josh Donaldson, Charlie Blackmon, Dallas Keuchel, Adam Jones, Andrew McCutchen, Brian Dozier, DJ LeMahieu, A.J. Pollock, Craig Kimbrel y Andrew Miller, sin mencionar a potenciales candidatos a salirse de sus contratos como Clayton Kershaw, David Price y el venezolano Elvis Andrus.

Muchas cosas podrían pasar de aquí a noviembre, pero mientras tanto, echémosle un vistazo a cuáles equipos serían los principales contendientes (clasificados por orden de mayor probabilidad) para hacerse de los servicios del ex Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, quien cumplirá 26 años de edad en octubre y posiblemente reciba el mayor contrato en la historia de MLB de por lo menos US$400 millones.

Nacionales
Mientras que muchos esperan que Harper deje al único equipo de Grandes Ligas para el que ha jugado en su carrera, su salida de Washington no es algo seguro.

Está por verse si los Nacionales estarán dispuestos a dedicar una buena porción de su nómina para retener a Harper, especialmente debido a que Max Scherzer ganará US$107 millones entre el 2019 y el 2021 y Stephen Strasburg devengará cerca de US$93 millones del 2019 al 2022.

Retener a Harper sería una maniobra altamente popular para los Nacionales, quienes siguen en busca de ganar su primera serie de postemporada desde que se mudaron de Montreal a Washington en el 2005.

Conclusión: No subestimemos las posibilidades de los Nacionales de retener a Harper.

Dodgers
Al igual que los Yankees, los Dodgers se están preparando para una gran temporada muerta 2018-2019 tras dejar su nómina justo por debajo del límite y con ello evitar el impuesto de lujo esta campaña. Los Ángeles no tendría problema en encontrarle un lugar en los jardines a Harper, quien además viviría mucho más cerca de Las Vegas, su ciudad natal.

Bajo la tutela de su presidente de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, los azules le han sacado la vuelta a firmar contratos millonarios en la agencia libre, pero si cambian de parecer, la firma de Harper sería la más certera debido a la edad y el talento del jardinero estelar. Por supuesto, si Kershaw decide salirse de sus últimos dos años y US$65 millones en su contrato, la prioridad de los Dodgers probablemente sería traer de regreso al rostro de la franquicia. ¿Podrían firmar a ambos? En Hollywood, todo puede pasar.

Cachorros
La gran amistad entre Harper y Kris Bryant, quien también se crio en Las Vegas, es bien conocida, lo que ha llevado a muchos a pensar en la posibilidad de que ambos ex JMV terminen siendo compañeros de equipo en el 2019.

Harper ha dejado muchas pistas que sugieren que Chicago podría estar en su futuro, desde el nombre de su mascota "Wrigley" hasta publicaciones en Instagram de él y Bryant juntos con el hashtag "#Back2BackOneDay".

¿El potencial obstáculo más grande? Jason Heyward está firmado para jugar en el jardín derecho por los Cachorros hasta el 2023, un contrato que le hará ganar US$106 millones entre el 2019 y el 2023.

Filis
Filadelfia se prepara para tener un invierno 2018-2019 bien flexible, gracias a una nómina que incluirá solamente US$62 millones en contratos garantizados, un mega-contrato de televisión y un concurrido grupo de jóvenes y talentosos prospectos bajo control contractual.

El Citizens Bank Park sería un lugar bien atractivo para que Harper batee durante 81 juegos al año, especialmente si tomamos en cuenta sus excelentes números allí - porcentaje de embasarse más slugging (OPS) de .966 y 12 jonrones en 40 juegos -- en Filadelfia.

Angelinos
¿Se imaginan a Harper compartiendo los jardines con Mike Trout?

Los Angelinos liberarán cerca de US$40 millones de su nómina después de esta campaña, y aunque seguirán pagando contratos significativos como el de Trout ($68 millones 2019-2020), el dominicano Albert Pujols (US$87 millones 2019-2021) y Justin Upton (US$90 millones 2019-2022), estamos hablando del segundo mercado de medios más grande de los Estados Unidos.

Si los Angelinos llegasen a toparse con un obstáculo para firmar a Harper, sería el propio Trout. El contrato del dos veces JMV de la Liga Americana expira después de la temporada del 2020, y uno tendría que presumir que Los Ángeles-Anaheim querrá hacer todo lo posible por mantenerlo en sus filas. Firmar a Harper a un contrato multimillonario haría esa tarea mucho más difícil.

Yankees
Harper ha dicho públicamente que su equipo favorito mientras crecía eran los Yankees. El número 34 en su uniforme sirve como un tributo al 7 de Mickey Mantle.

Mientras que los Yankees podrían haber lucido como potenciales favoritos para hacerse de los servicios de Harper tan recientemente como hace tres meses, ése ya no es el caso. La adquisición del cañonero Giancarlo Stanton vía canje deja a los Yankees casi fuera de la contienda por Harper, especialmente si consideramos la clase de dinero que probablemente necesitarían desembolsar para retener a la más reciente camada de Baby Bombers cuando éstos estén cerca de la agencia libre.

Harper no encajaría tanto en los Yankees como lo haría Machado, en caso de que los Yankees decidan ir tras él para que ocupe la tercera base en el Bronx.