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El escucha y ex estelar Ralph Garr opina que Ronald Acuña tiene talento para Cooperstown

MLB.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Si el venezolano Ronald Acuña mantiene el ritmo exhibido hasta ahora, Chipper Jones podría no ser el único jugador de los Bravos honrado en Cooperstown este verano.

Aunque obviamente se trata de una exageración, Acuña ya fue proyectado como un potencial Salón de la Fama por Ralph Garr, el recordado patrullero de los Bravos que jugó con Hank Aaron y luego pasó algunas décadas como scout dentro de la organización. Garr ha pasado esta semana con Atlanta como instructor invitado.

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Si el venezolano Ronald Acuña mantiene el ritmo exhibido hasta ahora, Chipper Jones podría no ser el único jugador de los Bravos honrado en Cooperstown este verano.

Aunque obviamente se trata de una exageración, Acuña ya fue proyectado como un potencial Salón de la Fama por Ralph Garr, el recordado patrullero de los Bravos que jugó con Hank Aaron y luego pasó algunas décadas como scout dentro de la organización. Garr ha pasado esta semana con Atlanta como instructor invitado.

"Si pongo al Aaron de 20 años junto a Acuña, pienso que harían lo mismo", dijo Garr. "A menos que se lesione o algo, creo que tiene la oportunidad de llegar al Salón de la Fama. De verdad lo creo. Pero no puedes contar con de por sí. Tienes que dejar que crezcan".

Acuña, quien ha pasado el último mes viviendo su primeros entrenamientos de Grandes Ligas, ha llamado la atención de forma rutinaria y hasta se podría decir que ha superado las expectativas que había puesto para él mismo como uno de los mejores prospectos del béisbol el año pasado. El fenómeno de 20 años le sumó un capítulo a su propia leyenda al pegar un jonrón el jueves durante la victoria por 8-1 sobre los Tigres en el complejo Wide World of Sports de ESPN.

"De hecho, yo estaba viendo hacia el suelo y escupiendo cuando le pegó a esa bola, y fue como la escena esa de Moneyball cuando Billy Beane estaba en el gimnasio y de golpe lo escucha y ya sabía lo que había pasado", dijo el lanzador de los Bravos, Mike Foltynewicz. Esta vez podías ver la bola y a los niños corriendo por la grama para buscar la pelota y lo único que podía pensar fue, 'Bien por él'".

El jonrón de dos carreras de Acuña contra el derecho de los Tigres, Mike Fiers, no dejó dudas desde que salió del bate hasta que cayó a mitad de la grama detrás del jardín izquierdo. El patrullero de cinco herramientas, considerado el segundo mejor prospecto del béisbol por MLB Pipeline, ha dado tres jonrones y un total de 14 hits en 25 turnos (.560) desde sus últimos dos turnos de un juego del 28 de febrero contra los Mets.

"Es un pelotero especial", dijo el manager de los Bravos, Brian Snitker. "No hay duda de eso. Puedes notar eso cuando lo ves jugar. Lo que hace le sale de forma natural. No está tratando de hacer nada del otro mundo. Está haciendo su trabajo".

Aunque Acuña ha dado toda señal posible de que está listo para saltar a las Grandes Ligas, los Bravos probablemente traten de asegurarse un año extra de control contractual esperando al menos hasta el 13 de abril para que el joven haga su tan esperando debut en la Gran Carpa.

Como scout, Garr vio a Alex Rodríguez y a Ken Griffey Jr. como estrellas de escuela secundaria. También siguió de cerca el progreso de Chipper Jones y Andruw Jones mientras ellos escalaban por el sistema de los Bravos como prospectos estelares.

Una vez que Acuña suba, tendrá el potencial para dejar una huella inmediata y empezar a ganar estatus como uno de los mejores jugadores de Grandes Ligas.

"Yo lo pongo en la misma clase que los Mike Trout y los Bryce Harper", dijo Garr. "Son gente especial. Hay gente que simplemente tiene ese don. Pareciese que Dios bendice a la gente con talentos especiales, por lo que son capaces de destacarse por encima de la norma. Pero uno nunca sabe qué pasará, y no lo puedes decir hasta que tenga la oportunidad de hacerlo. Tendrá como 20 años para ver qué tal le va".