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¿Encajaría Nelson Cruz otra vez en los Rangers de Texas?

MLB.com

Puede que Nelson Cruz haya tenido sus mejores años en Seattle durante las últimas cuatro temporadas, un período en el que encabezó las Grandes Ligas con 163 jonrones y fue tres veces al Juego de Estrellas. Sin embargo, fue en Texas donde el veterano de 14 temporadas se hizo un nombre.

¿Sería posible que vuelva a reunirse con los Rangers? El tema fue ponderado recientemente en MLB Network.

Puede que Nelson Cruz haya tenido sus mejores años en Seattle durante las últimas cuatro temporadas, un período en el que encabezó las Grandes Ligas con 163 jonrones y fue tres veces al Juego de Estrellas. Sin embargo, fue en Texas donde el veterano de 14 temporadas se hizo un nombre.

¿Sería posible que vuelva a reunirse con los Rangers? El tema fue ponderado recientemente en MLB Network.

Aunque fue firmado originalmente por los Mets y debutó en el 2005 en las Mayores con los Cerveceros, Cruz pasó casi la totalidad de sus primeros nueve años en la Gran Carpa con los Rangers, donde fue parte central del equipo que ganó el banderín de la Liga Americana en el 2010 y el 2011, llevándose el premio al JMV de la SCLA del 2011.

"Me encantaría verlo regresar a casa", dijo el ex lanzador Ron Darling, ahora analista de MLB Network. "Sé que perdieron la Serie Mundial dos años seguidos, pero aquel equipo era muy bueno, súper talentoso, y él fue gran parte de eso".

Cruz cumplirá 39 años el 1ro de julio, pero sigue siendo un bateador de la élite. En las últimas dos campañas, Cruz tiene .889 de OPS con un promedio de casi 40 jonrones por temporada y un total de 216 carreras empujadas.

El también analista Tom Verducci comparó a Cruz con otro toletero dominicano que jugó hasta después de cumplir 40 años.

"Es como un David Ortiz más pequeño", apuntó Verducci. "El impacto que puede tener en el clubhouse y el hecho de que sigue y seguirá bateando así a esa edad, hace que esto no sea una firma por caridad. Va a ayudar al equipo".

De acuerdo con las proyecciones del programa de computación Steamer de FanGraphs, Cruz terminaría la próxima temporada con 35 jonrones y 2.5 WAR. Eso sería una gran adición para unos Rangers que necesitan encontrar lugar para las visitas al plato que habría agotado el dominicano Adrián Beltré de no haber anunciado su retiro.

De firmar a Cruz, los Rangers deberían encontrar entonces un puesto para el también bateador designado Shin-Soo Choo, quien fue en el 2018 a su primer Juego de Estrellas.