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Harper se gana un puesto con los Twins

26 de marzo de 2019

FORT MYERS, Fla. - La historia conmovedora del campamento de los Twins llegó el lunes a su conclusión cuando Ryne Harper, un invitado a los entrenamientos primaverales que está a sólo dos días de cumplir los 30 años, recibió su regalo de cumpleaños adelantado al informársele que formará parte de

FORT MYERS, Fla. - La historia conmovedora del campamento de los Twins llegó el lunes a su conclusión cuando Ryne Harper, un invitado a los entrenamientos primaverales que está a sólo dos días de cumplir los 30 años, recibió su regalo de cumpleaños adelantado al informársele que formará parte de la plantilla del Día de Inaugural.

"Es un sentimiento maravilloso, saber que desde el otro extremo de la mesa lo especial que es para las personas que están en la habitación para eso. También sé lo especial que es para él", dijo el manager Rocco Baldelli. "Se lo ganó. Se lo ha ganado a través de toda su carrera en el béisbol. Se lo ha ganado esta primavera. No podría estar más feliz por él y por nosotros".

Harper había sido ascendido brevemente a las Grandes Ligas por los Marineros en 2017, pero nunca vio acción en un partido. Finalmente recibirá su oportunidad para debutar en las Grandes Ligas cuando se dirija el martes al norte junto al equipo.

Con ese movimiento, todas las piezas de la plantilla para el Día Inaugural de los Twins han quedado en su lugar.

Preston Guilmet y Mike Morin fueron reasignados al campamento de la Liga Menor el lunes, y Baldelli confirmó que Addison Reed comenzará la temporada en la lista de lesionados con una lesión en el pulgar izquierdo. Aunque los Twins aún no han tomado decisiones oficiales sobre Matt Magill y Gabriel Moya, quienes están en medio de programas de lanzar, Baldelli confirmó que Harper estará en el equipo.

Se espera que los Twins tengan un banco de cinco jugadores para el Día Inaugural, lo que probablemente dejará un bullpen comnpuesto pot Trevor May, Trevor Hildenberger, Blake Parker, Taylor Rogers, Adalberto Mejía, Martín Pérez y Harper. Baldelli volvió a negarse a nombrar un cerrador de forma oficial, y confirmó que abrirá la temporada usando a May, Hildenberger, Parker y Rogers al final de los juegos dependiendo de los enfrentamientos y situaciones que se presenten, aunque dijo que seguirá siendo flexible con su modo de usar el bullpen a medida que progrese la temporada.

"No creo que se alinee como algunos bullpens tradicionales que hemos visto, donde éste lanza el séptimo, el otro la octava y el cerrador lanza el noveno de forma regular", dijo Baldelli. "Puede ser que caigamos en un patrón a medida que avance la temporada, pero realmente lo digo en serio cuando digo que no estoy seguro de cuáles serán esos patrones en estos momentos".

Lo único que queda por decidir es si el campocorto Jorge Polanco iniciará el año en la lista de lesionados. Polanco no ha jugado desde el pasado viernes debido a fatiga en el hombro derecho. Fue el bateador designado en un juego de la Liga Menor el lunes, y aunque Baldelli espera que Polanco acompañe al equipo, los Mellizos probablemente tomarán una decisión final el martes.

Si Polanco no está listo para el Día Inaugural, es probable que el jugador del cuadro Ronald Torreyes tome su lugar en la lista de 25 hombres de los Twins.

Cruz supera a Rosario en batalla de jugadores-dirigentes

Los Twins sorprendieron a Nelson Cruz y Eddie Rosario al preguntarles el lunes por la mañana si estarían dispuestos a dirigir las últimas cuatro entradas del encuentro entre los Twins y su equipo de Triple-A, los Rochester Red Wings.

A los dos se les permitió establecer sus propias alineaciones, con Cruz colocándose en el tercer puesto por Rochester y Rosario como el cuarto bate por los Twins, y ambos intercambiaron las tarjetas de alineación en el plato antes de que Cruz llevara a los Red Wings a una victoria de 5-2 en el Hammond Stadium.

"Fui reemplazado por un candidato a ser manager de alto perfil, y creo que hizo un trabajo fenomenal", dijo Baldelli. "Los jugadores le respondieron muy bien".

Baldelli observó el trabajo de Cruz desde el dugout de los Red Wings luciendo una camiseta con el número 37 que luego colocó en su escritorio después del juego.

Rosario animó al dugout local con una bulliciosa reunión y vitoreos antes del inicio del juego, pero en el lado visitante, los jugadores de Cruz no se inmutaron.

El partido no contó, pero eso no disuadió a Cruz a tomar las cosas con calma contra su compañero de equipo. Cuando el abridor de los Twins, Jake Odorizzi, fue golpeado por una línea conectada por Jake Cave para comenzar el juego, Rosario salió del dugout de Minnesota con el entrenador atlético asistente Matt Biancuzzo para revisar a su lanzador, y Cruz hizo una señal hacia el centro de prensa para asegurarse de que a Rosario se le contara la visita al montículo.

"Cualquier posibilidad de que se me presente para ganar algo, pues trato de hacerlo", dijo Cruz. "Incluso traté de sacar de juego al [receptor Jason] Castro. La pelota golpeó y él estaba apuntando. Le dije al árbitro: 'Está apuntando. Póngalo fuera. Se supone que no debe apuntar'".

"Fue divertido cambiar a los lanzadores", agregó Cruz. "Nunca antes había estado en el montículo, así que no sé qué hacer".

Lista la rotación

Baldelli anunció que el abridor del Día Inaugural, José Berríos, será seguido por Odorizzi y Michael Pineda en la serie de tres juegos de los Twins contra los Indios para comenzar la temporada regular. Pérez, el quinto abridor, estará disponible para salir del bullpen en cualquier momento durante la serie.

Kyle Gibson, el líder de entradas lanzadas y salidas de calidad en la temporada pasada, lanzará en Fort Myers el miércoles antes de unirse al equipo en Minnesota. Baldelli dijo que Gibson sigue recuperándose de una batalla con un virus estomacal en enero. Eso fue fundamental en la decisión de darle un tiempo adicional antes de su primer inicio de temporada regular.

Gibson dijo el viernes que estaba cerca de recuperar su fortaleza y que esperaba agregar cinco libras más para alcanzar su peso ideal para jugar.

"El darle un poco de tiempo adicional fue algo que vimos como algo positivo, y la forma en que las cosas se alinearon para nosotros, combinadas con eso, nos permitió tomar esa decisión", dijo Baldelli.