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Jorge Soler empieza a cumplir con las expectativas en los Reales

MLB.com

BOSTON - Este es el Jorge Soler que imaginó la directiva de los Reales cuando obtuvieron al jardinero cubano en un cambio durante las Reuniones Invernales del 2016.

Soler, de 26 años, dejó desconcertados tanto a fanáticos como scouts el año pasado cuando bateó apenas .144 en 35 juegos, en lo que fue una temporada plagada de lesiones.

BOSTON - Este es el Jorge Soler que imaginó la directiva de los Reales cuando obtuvieron al jardinero cubano en un cambio durante las Reuniones Invernales del 2016.

Soler, de 26 años, dejó desconcertados tanto a fanáticos como scouts el año pasado cuando bateó apenas .144 en 35 juegos, en lo que fue una temporada plagada de lesiones.

Pero Soler, a quien los Reales obtuvieron desde los Cachorros a cambio de un favorito de la fanaticada como el cerrador Wade Davis, se ha mostrado mucho mejor hasta ahora en el 2018. Viniendo de dar el jonrón decisivo en la victoria de Kansas City sobre los Medias Rojas el martes, el cubano llegó al miércoles con línea ofensiva de .306/.434/.494, además de siete dobles, tres cuadrangulares y nueve impulsadas.

Video: CWS@KC: Soler makes great diving catch, Royals salute

"Me intriga mucho Jorge", dijo el manager de los Reales, Ned Yost. "El año pasado tuvo muchos problemas aquí. Pero lo bajamos (a Triple-A Omaha) y puso muy buenos números (24 jonrones y .952 de OPS). Yo sabía que si podía realizar turnos de forma consistente aquí arriba le iba a ir bien".

Lo que más ha impresionado a Yost y su cuerpo técnico es la disciplina de Soler en el plato. El cubano ha negociado 17 boletos, la mayor cantidad en el equipo, y ha visto 4.46 pitcheos por visita al plato, la cuarta mejor cifra en la Liga Americana.

"No está saliendo a buscar casi nada fuera de la zona", añadió Yost. "Ocasionalmente le tira a un pitcheo malo, pero no es algo que haga de forma consistente".

La disciplina a la hora de batear es producto del trabajo. Soler afirma que ha estado viendo más videos de los lanzadores rivales y que está más enfocado en hacer swing sólo a pitcheos buenos.

Video: CWS@KC: Soler plates Perez with RBI double to left

"Estoy muy orgulloso de eso", comentó Soler. "Casi en todos los turnos estoy en 1-2, 2-2. Me hace sentir bien cuando puedo extender los turnos. Gracias a Pedro (Grifol, coach del equipo), también, que me ha ayudado mucho a estudiar antes de los juegos. Ya más o menos sé qué quiere hacer el pitcher conmigo, que es algo que yo no hacía antes".

"Puedo dar fe de eso", acotó Grifol. "Está trabajando. No es tanto de la parte física, sino esa preparación mental tan necesaria".

Por supuesto, todavía hay temas pendientes con la defensa de Soler. Ha perdido dos elevados rutinarios esta temporada ha y tomado malas rutas buscando otros. Pero el domingo hizo una tremenda atrapada.

"Yo sé que todavía tiene trabajo por hacer", aseguró Yost. "Pero ha mejorado muchísimo con respecto al año pasado. Va a cometer errores, pero aprenderá de ellos. Y va a seguir trabajando".

Soler también asegura que mejorará.

"Siento que he mejorado defensivamente", dijo. "Estoy tomando mejores saltos cuando salen los batazos".

Por los momentos, Yost está simplemente disfrutando el desarrollo de su pupilo.

"Ha sido impresionante de ver", dijo el piloto. "A mí siempre me llamó la atención ver a Carlos Santana. Negocia 100 boletos al año. Podía estar bateando .220, pero su porcentaje de embasarse siempre era .380 o .390. Adam Dunn era así. Pero (Soler) pareciese ser un jugador completo. Muchas bases por bolas, buen promedio y poder".