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Justice: Diez grandes interrogantes esta primavera

MLB.com

En el mismísimo primer día de los entrenamientos primaverales los periodistas vamos a rodear a Mike Scioscia, el manager de los Angelinos, para hacerle una serie de preguntas sobre el astro japonés Shohei Ohtani que simplemente no podrá responder. Al día siguiente insistiremos con lo mismo. Y así por el resto de la primavera.

Scioscia entiende el asunto. En ese sentido, está tan curioso como el resto de nosotros por saber si Ohtani puede hacer algo que nadie más ha hecho en los últimos 99 años: ser miembro de la rotación de abridores y tomar turnos de forma regular como bateador designado, primera base o en el outfield en los días que no lanza.

En el mismísimo primer día de los entrenamientos primaverales los periodistas vamos a rodear a Mike Scioscia, el manager de los Angelinos, para hacerle una serie de preguntas sobre el astro japonés Shohei Ohtani que simplemente no podrá responder. Al día siguiente insistiremos con lo mismo. Y así por el resto de la primavera.

Scioscia entiende el asunto. En ese sentido, está tan curioso como el resto de nosotros por saber si Ohtani puede hacer algo que nadie más ha hecho en los últimos 99 años: ser miembro de la rotación de abridores y tomar turnos de forma regular como bateador designado, primera base o en el outfield en los días que no lanza.

No habrá historia más interesante que esa esta primavera, pero probablemente no tendremos respuestas de verdad hasta que los entrenamientos estén bien avanzados.

Pero esa no es la única pregunta que nos haremos. Aquí les dejamos 10 cosas que quisiéramos saber durante los entrenamientos primaverales, pero para las que probablemente no tendremos respuestas sino hasta llegada la temporada regular.

1. ¿Cómo les irá a los seis nuevos dirigentes?

Sólo uno de ellos (Ron Gardenhire de los Tigres) tiene experiencia dirigiendo en las Grandes Ligas. Dos (Dave Martínez de los Nacionales y Mickey Callaway de los Mets) tienen amplia experiencia como coaches en la gran carpa. En cuanto a los otros tres (Aaron Boone de los Yankees, el puertorriqueño Alex Cora de los Medias Rojas y Gabe Kapler de los Filis) fueron contratados porque se les considera inteligentes, de personalidad fuerte y con grandes habilidades como comunicadores. Esta primavera nos ofrecerá pistas sobre sus estilos y la manera en la que empiezan a encajar en sus nuevos roles, pero pasarán meses hasta que se pueda ofrecer una evaluación seria.

2. ¿Podrá Michael Brantley recuperar su nivel?

Pensamos que esta pregunta fue respuesta la primavera pasada, cuando Brantley tuvo un arranque tremendo y terminó en el Juego de Estrellas. Pero luego se atravesó la lesión en el tobillo que lo limitó el resto de la temporada. Brantley comenzará el 2018 con sólo 101 juegos disputados en las últimas dos temporadas. El año pasado probó que cuando está sano, es uno de los mejores peloteros del béisbol. Ojalá pueda mantenerse sano.

3. ¿Volverán a brillar Rick Porcello y David Price en Boston?

El año pasado los Medias Rojas creían que Chris Sale, Porcello y Price les darían un trío de dominantes abridores que los llevarían muy lejos en octubre. Pero una lesión en el codo limitó a Price a 11 aperturas, y Porcello recibió 38 jonrones y perdió 17 juegos. Ambos empezarán sanos la primavera y terminarla de esa manera sería un buen inicio, pero nada más.

4. ¿Están los Bravos listos para competir?

Estas próximas semanas serán muy divertidas para los fanáticos de los Bravos, que podrán ver a sus talentosos prospectos en el terreno, incluyendo a Ronald Acuña, el jardinero venezolano de 20 años que acaba de ser nombrado el 2do mejor prospecto según MLB Pipeline. Detrás de él hay una cantidad de promesas del pitcheo. Los Bravos tienen tanto talento que su futuro no podría lucir más positivo.

5. ¿Se les acabaron las oportunidades a los Rangers?

Los Rangers, hasta ahora, no han ido a por ninguno de los grandes abridores disponibles, esperando que veteranos como Doug Fister, Matt Moore y el dominicano Bartolo Colón redescubran su magia del pasado. El gerente general Jon Daniels espera que tengan el tipo de resurgir que tuvo Mike Minor en Kansas City el verano pasado. Oh, Daniels también lo firmó esta temporada muerta. Si un par de ellos vuelve a revivir su carrera, los Rangers tendrán la oportunidad de pelear por un puesto de Comodín.

6. ¿Qué le queda a Matt Harvey?

No vamos a descubrir eso en primavera. Pero sí podríamos saber si es capaz de competir en el más alto nivel así sea por un periodo corto de tiempo. Y también si tiene una buena relación con su nuevo manager. Callaway, que hizo un trabajo fantástico desarrollando y comunicándose con los pitchers como coach de pitcheo en Cleveland, podría ayudar a que este sea un gran verano en Queens.

7. ¿La rotación de los Angelinos podrá mantenerse sana?

Esto es algo de día de día. Primero, deben llegar al Día Inaugural con Garrett Richards, Tyler Skaggs, Matt Shoemaker y Andrew Heaney saludables. Después de eso… bueno, olvídense de lo que podría pasar luego. Vamos a llegar primero al Día Inaugural.

8. ¿Quién dará la cara en Arizona?

El cubano Yasmany Tomás pegó 30 dobles y 31 jonrones en el 2016 y parecía capaz de ser un ancla en el lineup por muchos años. Pero el año pasado jugó sólo 47 juegos, lo que terminó llevando a los D-backs a buscar a J.D. Martínez. Hasta ahora, Tomás parece puesto fijo en el jardín derecho. Dado que le quedan tres años y US$50 millones en su contrato, los D-backs necesitan que se recupere.

9. ¿Los Dodgers realmente necesitan otro abridor?

A los Dodgers les gustaría cambiar a Matt Kemp y su contrato de US$22 millones para así disponer del dinero para firmar a un abridor. Pero FanGraphs proyecta que ganarán 94 juegos y ganarán la División Oeste de la Liga Nacional por 10 juegos con el roster que tienen. Su rotación tiene a Clayton Kershaw, Rich Hill, Alex Wood, Kenta Maeda y Hyun-Jin Ryu, y además tienen profundidad con Ross Stripling, Brock Stewart, Walker Buehler y el mexicano Julio César Urías.

10. ¿Quién cerrará por los Astros?

El manager A.J. Hinch tuvo una gran postemporada haciendo malabares con su pitcheo para poder darle la Serie Mundial a Houston. Hinch dejó colar la temporada pasada que quizás no designe a un abridor a tiempo completo y juegue con el tipo de rivales de turno para designar quién cierra, así como hizo en octubre. Pero aquí pensamos que Hinch prefiere que el cerrador del año pasado, Ken Giles, se gane su trabajo de vuelta en los entrenamientos y lo mantenga hasta el final de la campaña.