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La velocidad de Smith pudiera encender la ofensiva de los Rays

MLB.com

DUNEDIN.- El jardinero de los Rays, Mallex Smith, estaba bailando de felicidad antes del partido del jueves, una victoria de 5-3 sobre Toronto. El jugador de 24 años no ha visto acción en la Liga de la Toronja desde el 8 de marzo por una lesión en un tendón de la corva.

"Tener una lesión así es algo que no quieres nunca, pero algunas veces es parte del juego", aseguró Smith. "Estoy listo para jugar y espero entrar en ritmo antes de que empiece la temporada".

Cobertura completa del partido

DUNEDIN.- El jardinero de los Rays, Mallex Smith, estaba bailando de felicidad antes del partido del jueves, una victoria de 5-3 sobre Toronto. El jugador de 24 años no ha visto acción en la Liga de la Toronja desde el 8 de marzo por una lesión en un tendón de la corva.

"Tener una lesión así es algo que no quieres nunca, pero algunas veces es parte del juego", aseguró Smith. "Estoy listo para jugar y espero entrar en ritmo antes de que empiece la temporada".

Cobertura completa del partido

Smith fue el titular del jardín izquierdo y jugó los nueve innings para los Rays. Su accionar con sus pies se vio en las bases, y se fue de 5-2 con una almohadilla robada, en un día de inusual frío de primavera en el Dunedin Stadium.

"Necesitaba saber cuán lejos puedo ir en este momento, y hoy fue un día para averiguarlo", confesó. "Hubo bastante frío, y es así en casi todos los lugares donde jugamos en abril, así que fue una buena prueba".

Smith empezó el partido con un sencillo ante el zurdo de los Azulejos Jaime García. En el quinto, sorprendió a todo el infield de los Azulejos cuando tocó la pelota para apuntarse su segundo hit. Smith se robó la intermedia y luego anotó con imparable de Daniel Robertson.

Smith ahora batea .321 con tres estafadas en la primavera.

"Cuando Mallex se embasa, toda la defensiva tiene que estar pendiente de dónde está y de todo el daño que puede crear", aseguró el mánager Kevin Cash. "Mientras más se embase, será mejor para nosotros".

Batallas de primavera
Cash dijo que está inclinando a utilizar un quinto jardinero para su último puesto en el banco, y que Micah Johnson, quien empezó como jardinero central el jueves, se ha establecido como el principal candidato para ello. 

"Micah ha tenido un tremendo entrenamiento con nosotros, y no hay duda de que su versatilidad nos puede ayudar", aseguró Cash. 

Johnson ha anotado 10 carreras en esta primavera, la mayor cantidad del equipo, y está bateando .314 con tres dobles y una base robadas. Johnson también es capaz de jugar en varias posiciones del infield, así como las tres de los jardines.

Golpes y sacudidas
Daniel Robertson celebró su 24to cumpleaños con un par de hits, y un pequeño golpe. Robertson, cuya mamá estaba en las tribunas, fue golpeado por un pitcheo quebrado de García en el tercer episodio. Terminó el día con dos imparables en cuatro turnos para elevar su promedio a .297.

Lo que viene
Los Rays jugarán con escuadra dividida el viernes, con medio equipo dirigiéndose a Port Charlotte, para recibir a los Azulejos a la 1:05 de la tarde, y el otro grupo viajará a Sarasota para enfrentar a los Orioles en el Ed Smith Stadium. El partido también empezará a la 1:05. Matt Andriese (0-0, 3.00 de efectividad), quien probablemente sea el relevista largo, abrirá contra los Azulejos, que tendrán en el montículo a J.A. Happ. Dan Jennings, Daniel Hudson y Alex Colomé tienen programado trabajar desde el bullpen. Cash utilizará a varios relevistas, encabezados por Ryan Weber, para enfrentar a Dylan Bundy de Baltimore.