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Las 10 grandes sorpresas de estos entrenamientos primaverales

MLB.com

Una de las mejores cosas de los entrenamientos primaverales son aquellas que no esperábamos. En cuanto a si estas sorpresas se mantendrán durante la temporada regular, habrá que estar atentos para ver qué pasa. Por lo pronto, aquí les dejamos 10 cosas que no imaginábamos esta pretemporada:

1. Los Gigantes están bateando
Sólo los Indios han anotado más carreras. Sólo los Reales tienen un mejor porcentaje de slugging. Aunque es imposible saber cómo impactará todo este éxito a la temporada regular, es el arranque que esperaban los Gigantes, que tuvieron la segunda peor ofensiva en el 2017. El primera base Brandon Belt ha tenido una tremenda primavera, y el novato jardinero central Steven Duggar ha abierto muchos ojos. Por su parte, el jardinero derecho Hunter Pence pareciese capaz de repuntar.

Una de las mejores cosas de los entrenamientos primaverales son aquellas que no esperábamos. En cuanto a si estas sorpresas se mantendrán durante la temporada regular, habrá que estar atentos para ver qué pasa. Por lo pronto, aquí les dejamos 10 cosas que no imaginábamos esta pretemporada:

1. Los Gigantes están bateando
Sólo los Indios han anotado más carreras. Sólo los Reales tienen un mejor porcentaje de slugging. Aunque es imposible saber cómo impactará todo este éxito a la temporada regular, es el arranque que esperaban los Gigantes, que tuvieron la segunda peor ofensiva en el 2017. El primera base Brandon Belt ha tenido una tremenda primavera, y el novato jardinero central Steven Duggar ha abierto muchos ojos. Por su parte, el jardinero derecho Hunter Pence pareciese capaz de repuntar.

2. Los Bravos han armado una rotación sólida
Mientras la producción del jardinero central venezolano Ronald Acuña les ha dado a los fanáticos de los Bravos razones para ser optimistas, casi tan esperanzador ha sido el hecho de que la rotación tenga la segunda mejor efectividad de todo el béisbol en los entrenamientos (3.25). El derecho colombiano Julio Teherán ha lanzado como un verdadero as, mientras que los jóvenes Mike Foltynewicz y Sean Newcomb han lucido excelentes. El veterano Brandon McCarthy, que llegó desde los Dodgers, ha sumado profundidad y calidad a la vez.

Video: TOR@ATL: Teheran strikes out five in scoreless outing

3. Blake Swihart se ha convertido en un súper-utility para los Medias Rojas
Swihart comenzó los entrenamientos al final de la fila de receptores, sin opciones ni muchas posibilidades de hacer el equipo. Pero en vez de conformarse, ha convencido al manager puertorriqueño Alex Cora que puede jugar en todas partes, actuando en la receptoría, la inicial, la tercera base y el jardín izquierdo. Sus 10 extrabases y OPS de .846 pareciesen haberle garantizado un lugar en el roster para el Día Inaugural.

4. El zurdo de los Marineros Marco Gonzáles luce como el as que esperaban los Cardenales
Gonzáles está finalmente sano tras lanzar sólo en 12 juegos en las Grandes Ligas en las últimas tres temporadas. Como ha dicho esta primavera, "No pienso que todavía haya visto mi verdadero yo". Quizás hemos estado viendo a ese Gonzáles durante una primavera en la que ha permitido cuatro carreras limpias en seis aperturas (21.1 innings). Gonzáles es el cuarto abridor de los Marineros, pero podría marcar diferencias en el intento de Seattle por acercarse a los Astros en la División Oeste de la Liga Americana.

Video: LAA@SEA: Gonzales stifles Halos over 5 2/3 scoreless

5. El venezolano Víctor Martínez tiene 39 años, pero está jugando como si tuviese 29
Algunos llegaron a preguntarse si los Tigres iban a traer de vuelta a Martínez este año a pesar de su salario de US$18 millones. Eso te dice lo mala que fue su temporada 2017. Pero entrenó con fuerza en la temporada muerta y ahora que está sano ha tenido una tremenda primavera: tres dobles, cinco jonrones y un OPS de .964.

Video: NYY@DET: V-Mart belts solo home run in driving rain

6. Tyler Mahle pareciese estar obligando a los Rojos a darle un puesto en la rotación
Si los Rojos tienen cinco abridores mejores que este derecho de 23 años, pues tienen tremenda rotación. Mahle no ha sido confirmado por el manager Bryan Price en la rotación, pero ha demostrado que tiene argumentos: 0.66 de WHIP, 2.75 de efectividad sin jonrones permitidos en 19.2 innings. Es un clásico pitcher poderosos con una recta de 94 mph y una slider de 84.

7. El cubano Jorge Soler está luciendo como el pelotero que siempre se proyectó
Soler es un recordatorio de que los peloteros jóvenes, incluso las estrellas, no viene con un calendario o una garantía. Es difícil recordar que en algún momento los Cachorros creían que sería una sensación de un día para otro. Soler tiene ahora 26 años, y si los Reales estuvieron inclinados en algún instante a perderle la confianza, los ha convencido de lo contrario con una primavera en la que ha dado seis jonrones, se ha robado dos bases y tiene un OPS de .893.

8. Después de todo, puede que los Orioles tengan una rotación competitiva
Dan Duquette demostró por qué es tan bueno haciendo su trabajo. Sumar tres abridores veteranos -- Andrew Cashner, Chris Tillman y Alex Cobb - desde que arrancaron los entrenamientos es un tribute a este veterano, inteligente e incansable hombre de béisbol. Claro que no hay garantías de que esto funciona. Kevin Gausman y Dylan Bundy necesitan mejorar, y Tillman viene de una campaña complicado. Pero una rotación que algún momento pareció destinada a ser un desastre tiene el chance de al menos ser competitiva en el Este de la Americana.

9. Pese a su inoportuna lesión, Adam Wainwright ha tenido una gran primavera
Aunque un tirón en la pierna izquierda lo obligará a empezar la temporada en la lista de lesionados, la primavera ha servido para recordarnos que el veterano de 36 años todavía puede lanzar al más alto nivel tras una campaña marcada por las molestias en el codo y una efectividad de 5.11. Con su codo recuperado, está lanzando otra vez la curva desde distintos ángulos y colocándola donde quiere.

10. Ryan Braun también puede jugar primera base
Las cosas lucieron un poco dudosas cuando uso un guante de outfielder en su primera presentación en la inicial, una posición que los Cerveceros necesitan que juegue ocasionalmente para abrirles paso a Christian Yelich, Lorenzo Cain y el dominicano Domingo Santana. Hace pocos días Braun dijo que no estaba "ni remotamente cómodo" en primera. Pero pareciese ir mejorando día a día, moviéndose con facilidad, levantando piconazos y dándole al manager Craig Counsell la oportunidad de llenar su lineup de derechos cuando el contrario sea zurdo.