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Las mejores 10 fechas límites en Grandes Ligas desde 1986

MLB.com

Ha arrancado julio, un mes clave para la acción de Grandes Ligas, en el que cada club debe decidir de una vez por todas si será comprador o vendedor. Es el mes en el que podríamos ver a varios nombres sonoros cambiar de franela para reforzar a equipos contendientes: Manny Machado, Cole Hamels, Mike Moustakas, el dominicano Adrián Beltré, Josh Donaldson y quizás hasta Jacob deGrom - podría ser espectacular.

A continuación, les presentamos las 10 fechas límite de canjes más impactantes en la historia (o desde 1986, cuando la fecha del 31 de julio entró en efecto):

Ha arrancado julio, un mes clave para la acción de Grandes Ligas, en el que cada club debe decidir de una vez por todas si será comprador o vendedor. Es el mes en el que podríamos ver a varios nombres sonoros cambiar de franela para reforzar a equipos contendientes: Manny Machado, Cole Hamels, Mike Moustakas, el dominicano Adrián Beltré, Josh Donaldson y quizás hasta Jacob deGrom - podría ser espectacular.

A continuación, les presentamos las 10 fechas límite de canjes más impactantes en la historia (o desde 1986, cuando la fecha del 31 de julio entró en efecto):

1. 2008: Esta probablemente ha sido la más insólita de todas, pues incluyó quizás los tres cambios más importantes de la última década - todos en el mismo año. Primero tuvimos a Mark Teixeira, un año después de que los Bravos lo habían adquirido vía canje, pasando a los Angelinos por Casey Kotchman y un prospecto. Luego CC Sabathia, en plena cumbre de su carrera con los Indios, quien pasó a unos encendidos Cerveceros el 7 de julio y lanzó tan bien por Milwaukee que por poco gana el Premio Cy Young a pesar de haber lanzado solamente por dos meses en la Liga Nacional. Y quizás el canje más divertido fue el pase de Manny Ramírez a los Dodgers (¡por Jason Bay!), convirtiendo a Los Ángeles en Mannywood por dos meses, trecho en el que el dominicano bateó .396 con porcentaje de embasarse de .489 y .743 de slugging en 53 compromisos. Y esperen, no olvidemos a los futuros miembros del Salón de la Fama que cambiaron de uniforme ese año: Ken Griffey Jr. pasó a los Medias Blancas y el puertorriqueño Iván Rodríguez a los Yankees. Por supuesto, el equipo de los Filis que ganó la Serie Mundial fue el que adquirió al derecho Joe Blanton vía canje.

2. 1998: Esta fue quizás la fecha límite de cambios más famosa de todos los tiempos, cuando los Astros se hicieron de los servicios del ahora Salón de la Fama Randy Johnson a cambio de los venezolanos Freddy García y Carlos Guillén --además del zurdo John Halama-- en un canje con los Marineros. Ese año, el Big Unit dominó por Houston tras registrar marca de 10-1 y 1.28 de efectividad en 11 aperturas, guiando a los Siderales a la Serie Divisional de la Liga Nacional, misma que perderían en cuatro encuentros contra los Padres. Johnson terminaría firmando con los D-backs la siguiente temporada y García y Guillén serían protagonistas de aquella fascinante temporada en la que Seattle obtuvo 116 victorias tres años después. Otros peloteros que fueron canjeados en la fecha límite ese año fueron: Jeff Shaw (¡por Paul Konerko!), el mexicano Esteban Loaiza, Ellis Burks y Royce Clayton (por el dominicano Fernando Tatis).

3. 2004: Esta fecha límite terminaría cambiando el rumbo de la historia. El entonces ícono de Boston, Nomar Garciaparra, fue enviado a los Cachorros, quienes luchaban por llegar a la postemporada ese año, en un canje que involucró a cuatro equipos y que terminaría enviando al colombiano Orlando Cabrera y Doug Mientkiewicz a los Medias Rojas. Obviamente, Garciaparra era el nombre principal en esa transacción, pero al final resultó que Cabrera y Mientkiewicz - junto al también adquirido vía cambio Dave Roberts - terminarían siendo, de alguna manera, piezas valiosas para Boston. Por si sirve de algo: Garciaparra recibió un anillo de campeón de aquella escuadra del 2004. También a principios de julio, los Astros adquirieron al jardinero Carlos Beltrán para el resto de la campaña. El puertorriqueño sería un monstruo a la ofensiva para los Siderales esa postemporada, aunque tendría que esperar otros 13 años para obtener su primer y único anillo de Serie Mundial.

4. 2015: El cambio más famoso de esta fecha límite fue uno que nunca se concretó, el mismo que provocó que el infielder de los Mets, Wilmer Flores - quien pensó que había sido canjeado por la organización a la que había pertenecido toda su carrera - comenzara a derramar lágrimas en el campo corto en medio de un partido en el Citi Field. El venezolano terminó quedándose en Queens una vez que el dominicano Carlos Gómez fue enviado a Houston en lugar de Nueva York, y al final los Mets terminaron reforzándose con el cubano Yoenis Céspedes desde los Tigres a cambio de Michael Fulmer. Ese mismo año los Reales, uno de los equipos más activos previo a la fecha límite de cambios, adquirieron al dominicano Johnny Cueto y Ben Zobrist ... y al final ganaron la Serie Mundial. Otros jugadores canjeados en esta fecha límite fueron David Price, Troy Tulowitzki y Cole Hamels.

5. 1997: A pesar de encontrarse a sólo 3.5 juegos del primer lugar, los Medias Blancas parecieron rendirse y decidieron enviar al venezolano Wilson Álvarez, Danny Darwin y al puertorriqueño Roberto Hernandez a los Gigantes a cambio de seis jugadores de ligas menores. Dos de esos prospectos -- Keith Foulke y Bobby Howry - fueron piezas claves para la escuadra del sur de Chicago que ganó el título de la División Central de la Liga Americana en el 2000. No olviden el otro canje de peso ese año, aunque fue uno que no afectó la lucha por el banderín: Los Atléticos enviaron al cañonero Mark McGwire a los Cardenales a cambio de T.J. Mathews, Blake Stein y Eric Ludwick. McGwire se divirtió tanto en San Luis en agosto y septiembre que decidió firmar con dicho club en la temporada muerta, y todos sabemos lo que sucedió después.

Video: WS2016 Gm5: Chapman fans four in eight-out save

6. 2016: Esta fue la fecha límite en que los Yankees voltearon totalmente de cabeza, ya que por primera vez (y probablemente la única hasta ahora), los Bombarderos del Bronx fueron vendedores. La decisión de desmantelar su brillante --pero al fin y al cabo innecesario para ellos en ese momento - bullpen, derivó en el zurdo Andrew Miller siendo enviado a los Indios y al cubano Aroldis Chapman a los Cachorros, dos novenas que terminaron enfrentándose en la Serie Mundial ese octubre. Los Yankees recibieron a cambio nada más y nada menos que al venezolano Gleyber Torres y Clint Frazier.

7. 2002: Estamos haciendo un poco de trampa aquí, debido a que este cambio ocurrió a finales de junio, pero estamos hablando de Bartolo Colón, así que tendrás que perdonarnos. Antes de convertirse en tu meme favorito, el lanzador dominicano era un candidato fijo al Cy Young y una de las piezas más importantes de la fecha límite de canjes, razón por la que sorprendió tanto que los Expos, de todos los equipos, fuesen quienes lo adquirieran. Pagaron un precio alto por él: Cliff Lee, Brandon Phillips y Grady Sizemore. Los Expos también adquirieron a Cliff Floyd y al dominicano Wilton Guerrero ese año vía canje, pero no funcionó: no alcanzaron la postemporada ese año, y no lo volvieron a hacer jamás. También en esa fecha límite, Floyd llegó a Boston (19 días después de haber sido adquirido por Montreal), Kenny Lofton fue canjeado a los Gigantes y Scott Rolen pasó de Filis a Cardenales.

8. 2009: Roy Halladay era el jugador que todos pensaban sería cambiado, pero se quedó en los Azulejos. Parecía que las demás estrellas estaban siendo canjeadas. El venezolano Víctor Martínez llegó a Boston, Rolen a Cincinnati, Jarrod Washburn a Detroit, Jake Peavy a los Medias Blancas, pero el más importante de todos era Cliff Lee, quien fue adquirido por Filadelfia, para molestia de los aficionados de los Yankees que lo pedían a gritos. Halladay se le uniría pronto, aunque el único título que ganaron los Filis en esa etapa ya lo habían conseguido para entonces.

Video: Martinez se vuela la cerca dos veces contra Gigantes

9. 2017: La fecha límite de cambios del año pasado fue extremadamente subestimada, y probablemente hablaremos para siempre sobre lo que hubiera ocurrido si el japonés Yu Darvish hubiese tenido una mejor actuación en la Serie Mundial. El japonés fue el nombre más sonoro en cambiar de equipo en la fecha límite, tras llegar a Los Ángeles para unirse a los Dodgers, con el entendido de que lo único aceptable era ganar la Serie Mundial. Pero otros canjes importantes también ocurrieron, incluyendo el de J.D. Martínez a los D-backs (en donde se transformó en un monstruo), Sonny Gray a los Yankees y el colombiano José Quintana a los Cachorros.

10. 2000. Un solo movimiento de grandes dimensiones ocurrió aquí: Curt Schilling llegó a Arizona desde Filadelfia a cambio de cuatro jugadores, entre quienes se encontraba Travis Lee. Este canje creó la poderosa dupla de abridores Johnson-Schilling, que llevaría a los D-backs a ganar una épica Serie Mundial al año siguiente. Pero los Cardenales nunca olvidarán el cambio que hicieron por Will Clark, quien bateó para .345, con porcentaje de embasarse de .426 y .655 de slugging para llevarlos a la postemporada y luego retirarse.