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Lovullo: D-backs pretenden llegar más lejos en 2018

MLB.com

PHOENIX - Cuando los entrenamientos primaverales arrancaron la primavera pasada, el manager debutante Torey Lovullo habló acerca de cambiar la cultura en el clubhouse y dejar atrás la desastrosa campaña del 2016.

Este año, Lovullo desea mantener esa cultura del año pasado, mientras que trabaja a la par para dejar en el espejo retrovisor el éxito que tuvieron en 2017, cuando los D-backs ganaron 93 juegos y se llevaron el primer Comodín de la Liga Nacional.

PHOENIX - Cuando los entrenamientos primaverales arrancaron la primavera pasada, el manager debutante Torey Lovullo habló acerca de cambiar la cultura en el clubhouse y dejar atrás la desastrosa campaña del 2016.

Este año, Lovullo desea mantener esa cultura del año pasado, mientras que trabaja a la par para dejar en el espejo retrovisor el éxito que tuvieron en 2017, cuando los D-backs ganaron 93 juegos y se llevaron el primer Comodín de la Liga Nacional.

Los D-backs abren los campos de entrenamiento este miércoles con la primera práctica entre lanzadores y receptores, seguido por el primer entrenamiento con el equipo completo el lunes.

No habrá mucho tiempo de práctica antes de que arranquen los juegos de exhibición, ya que los D-backs se medirán a la escuadra de la Universidad Estatal de Arizona el 21 de febrero, antes de arrancar la acción de la Liga del Cactus el 23 de febrero en contra de los Rockies.

"Estoy bien orgulloso por la temporada que tuvimos el año pasado", declaró Lovullo. "Nuestros muchachos dieron la cara de una manera única; creyeron en ellos mismos y mantuvieron la confianza. Ahora debemos darle vuelta a la página y concentrarnos en el 2018".

Una de las frases que Lovullo ha utilizado durante sus presentaciones esta temporada muerta es "poner la vara más alta" y es algo que muy probablemente sus pupilos escucharán de su capataz durante toda la primavera, porque, mientras que tuvieron gran éxito el año pasado, no lograron cumplir su objetivo final tras ser barridos por los Dodgers en la Serie Divisional de la Liga Nacional.

"Ahora sabemos lo que se necesita para ganar", dijo Lovullo. "Sabemos cuál es el camino. Y cuando llegas al final de ese camino y logras avanzar a la postemporada, el nivel de béisbol es completamente diferente, y tienes que estar preparado para mostrarlo. Entonces, nuestra meta este año es dar ese siguiente paso".

Los D-backs arrancan esta primavera con la rotación de abridores establecida. El bullpen probablemente tendrá dos vacantes, y quizás más, depende de la salud.

Por supuesto, la mayor interrogante para Arizona es quién será su cerrador, el cual saldrá de entre el trío conformado por Yoshihisa Hirano, Archie Bradley y Brad Boxberger.

Y mientras parece que los D-backs no tendrán muchas vacantes en cuanto a jugadores de posición se refiere, la mayor interrogante será de qué manera Lovullo administrará el tiempo de juego a un cuadro medio saturado.

Mientras que el año pasado las expectativas eran bajas para Arizona, este año los pupilos de Lovullo son vistos como legítimos contendientes.