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Maddon: Javier Báez debe ser considerado un candidato para el premio al Jugador Más Valioso

MLB.com

CHICAGO -- ¿Cuál es la mejor manera para determinar quién es el Jugador Más Valioso de un equipo? ¿Es el promedio de bateo? ¿Las carreras empujadas? Quizás haya que ver el paquete completo y considerar al intermedista puertorriqueño de los Cachorros, Javier Báez.

Báez llegó al sábado encabezando la Liga Nacional con 84 carreras empujadas, pero ocupando el 44to lugar con un porcentaje de embasarse de .333. El oriundo de Bayamón inició a la jornada décimo en bateo en el Viejo Circuito con promedio de .299.

CHICAGO -- ¿Cuál es la mejor manera para determinar quién es el Jugador Más Valioso de un equipo? ¿Es el promedio de bateo? ¿Las carreras empujadas? Quizás haya que ver el paquete completo y considerar al intermedista puertorriqueño de los Cachorros, Javier Báez.

Báez llegó al sábado encabezando la Liga Nacional con 84 carreras empujadas, pero ocupando el 44to lugar con un porcentaje de embasarse de .333. El oriundo de Bayamón inició a la jornada décimo en bateo en el Viejo Circuito con promedio de .299.

"Es un signo de estos tiempos", dijo el manager Joe Maddon. "A los del mundo analítico no les va a gustar eso. Pero en este momento, si te equivocas con Javy, le va a pegar duro a la bola. Vladimir Guerrero era muy bueno en eso. No hay buenos videos de Yogi Berra, pero también era tremendo bateador de bolas malas. Pienso que cada cierto tiempo aparecen jugadores que no entran en el molde y son capaces de pegarle a la pelota con la maceta del bate, así ésta no esté entre los parámetros de la zona.

"No creo que alguien quiera creer que un jugador que no tenga un porcentaje de embasarse considerablemente más alto que su promedio de bateo deba ser digno del JMV, pero miren lo que [Báez] está haciendo", añadió Maddon.

¿Y qué está haciendo el boricua?

Durante la gira de cinco juegos de los Cachorros por San Luis y Pittsburgh, Báez bateó .450 (de 20-9) con tres dobles, tres jonrones y nueve empujadas. Los 23 cuadrangulares que tenía cuando empezó la jornada del sábado ya representan su tope personal para una temporada, y el boricua ya superó su marca de empujadas de 75, que había implantado el año pasado.

Pero Báez también aporta de otras formas a la causa de los Cachorros.

"No se olviden del guante, ni del corrido de bases", recordó Maddon. "No es sólo el promedio".

Báez ha estado bateando de cuarto desde que Maddon movió a Anthony Rizzo al primer puesto del orden, un movimiento que le ha dado muchos resultados al equipo. Lo que Maddon está viendo ahora es cómo Báez está utilizando todo el terreno.

"Él va a acumular sus ponches", dijo el piloto, "pero está mostrando signos de madurez en la caja.

"Mi punto es que no hay que evaluar a alguien sólo por el promedio de bateo cuando se trata del JMV", siguió Maddon. "Hay jugadores en el pasado que tuvieron tremendo promedio, pero la gente no quería votar por ellos porque no daban muchos jonrones o no empujaban muchas carreras. Siempre estamos con el prejuicio de turno. Este muchacho está jugando buena pelota".

Cuando Bryant fue el JMV de la Nacional en el 2016, entre sus virtudes estaban su capacidad para mantener sus números ofensivos mientras se movía entre la tercera base y los jardines cuando se lo pedía, más su corrido de bases.

Parte de lo que está ayudando a Báez es la confianza con la que está jugando, algo que según Maddon se nota desde el dugout.

"Si llega la hora apremiante, él cree ciegamente en que te va a vencer de alguna manera y eso no tiene nada que ver con los números", dijo Maddon. "Eso es lo que está en su corazón y en su mente, porque su mente en el terreno es artística. Hace cosas y ve cosas que muchos no ven. Y más allá de eso, tiene la valentía para hacer cosas sin miedo alguno".

Después de decir todo eso, Maddon apuntó que él no es un fan de los premios individuales. Él y Báez tienen otra meta en mente.

"Yo sé que Javier diría lo mismo: prefería mil veces sostener el trofeo de la Serie Mundial antes que cualquier otro", cerró el dirigente.