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¿Mejor utility de la historia? Doce candidatos

@HarriganMLB
26 de mayo de 2020

En el 2009, Ben Zobrist y los Rays esencialmente redefinieron el rol de utility. Zobrist disputó 152 juegos e hizo 599 visitas al plato sin tener una posición fija. Apareció en la segunda base con mayor frecuencia, sumando 91 partidos la intermedia, y también tuvo 59 duelos en el jardín

En el 2009, Ben Zobrist y los Rays esencialmente redefinieron el rol de utility.

Zobrist disputó 152 juegos e hizo 599 visitas al plato sin tener una posición fija. Apareció en la segunda base con mayor frecuencia, sumando 91 partidos la intermedia, y también tuvo 59 duelos en el jardín derecho, 13 en las paradas cortas, nueve en jardín izquierdo, siete en el central, tres en la primera base y uno en la tercera.

Pero esto es lo interesante. Zobrist, quien cumplió 39 años el martes, fue uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas aquella temporada. De hecho, lideró a los jugadores de posición de la Liga Americana en WAR con 8.6, según Baseball-Reference.

Pensando en eso, quisimos revisar los casos de 12 candidatos a recibir el honor de “Mejor utility en la historia del béisbol”.

Los jugadores son mencionados en orden por el momento de su debut, empezando con el más reciente.

Javier Báez, 2014-presente

Antes de convertirse en el campocorto titular de los Cachorros, el puertorriqueño encajaba perfectamente en el rol de utility, moviéndose por el cuadro interior dependiendo de la necesidad de turno. El hombre conocido como “El Mago” terminó segundo en las votaciones para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2018 tras batear .290 con 34 jonrones, 21 bases robadas, 111 empujadas y 101 anotadas. Báez jugó 104 cotejos en la segunda base, 65 en las paradas cortas y 22 en la antesala.

Marwin González, 2012-presente

Desde su debut en el 2012, el venezolano ha sido un hombre con muchos guantes, jugando en cada posición salvo receptor y lanzador durante su carrera. González ha jugado 10 encuentros o más en al menos cuatro posiciones en cada una de las últimas cinco temporadas, con la primera base como la más defendida en ese lapso. Si bien ha sido un bateador por encima del promedio (101 de OPS+ de por vida), el ambidextro tuvo una excelsa campaña con el bate en el 2017, cuando registró promedio de .303 con 23 jonrones y OPS de .907.

Matt Carpenter, 2011-presente

Aunque no le fue bien en el 2019, Carpenter ha sido parte clave del lineup de los Cardenales desde su temporada de novato en el 2012, dejando un porcentaje de embasarse de .373 en los últimos ocho años. El bateador zurdo dejó un tope personal con 36 jonrones en el 2018, su cuarta temporada seguida con 20 vuelacercas o más. De por vida, Carpenter ha jugado al menos 212 duelos en la primera, la segunda y tercera bases.

Martín Prado, 2006-2019

El venezolano fue un valioso utility para los Bravos, D-backs y Yankees del 2009 al 2014, promediando 3.5 de WAR por campaña al tiempo que jugaba 373 encuentros en la antesala, 253 en el jardín izquierdo y 224 en la intermedia. Con Atlanta, Prado dejó 5.0 de WAR en el 2010 y un tope personal de 5.4 dos años después, sacando votos para JMV en ambos casos.

Zobrist, 2006-2019

Luego de impactar con aquel WAR de 8.6 en el 2009, Zobrist siguió jugando un rol fundamental en Tampa Bay durante las siguientes cinco campañas, promediando 5.5 de WAR por año en ese lapso mientras ayudaba en cualquier rol en el que hiciera falta. Entre el 2009 y el 2014, Zobrist tuvo 539 juegos en la segunda base, 329 en el jardín derecho, 112 en el campo corto, 52 en el bosque izquierdo, 29 en el jardín central y 17 en la primera base. Zobrist luego terminaría ganando la Serie Mundial en años consecutivos con dos equipos distintos (Reales y Cachorros) y fue nombrado JMV en el Clásico de Otoño del 2016. Zobrist no ha anunciado oficialmente su retiro, pero se cree que el 2019 fue su última campaña. De ser así, se despedirá con 44.6 de WAR, 167 cuadrangulares, 116 bases robadas y porcentaje de embasarse de .357.

Chone Figgins, 2002-2014

Figgins primero saltó a la palestra como corredor emergente de los Angelinos en el 2002, año que ganaron la Serie Mundial. Después de jugar a medio tiempo en el 2003, se convirtió en una figura fija de los Angelinos, bateando .293/.351/.408 con 96 bases robadas y 196 anotadas entre el 2004 y el 2005. En ese trecho de dos años, Figgins jugó 148 encuentros en la antesala, 104 en el bosque central, 62 en la intermedia, 17 en las paradas cortas, 16 en el jardín izquierdo y 10 en el bosque central. Figgins, sin embargo, fue utilizado casi exclusivamente como tercera base en el 2009, cuando tuvo el mejor WAR de su carrera (7.7).

Craig Counsell, 1995-2011

Gran parte del valor de Counsell venía de su buen guante, pues tuvo +23 Carreras Defensivas Salvadas (DRS) en la tercera almohadilla, +34 en el campo corto y +46 en la segunda durante su carrera. Dicho eso, el nativo de Indiana también tuvo un sólido porcentaje de embasarse de .342 de por vida y jugó un papel clave en el Juego 7 de dos Series Mundiales, la de 1997 con los Marlins y la del 2001 con los D-backs.

Mark Loretta, 1995-2009

Loretta, quien bateó .295 en su carrera con porcentaje de embasarse de .360, es el único jugador en la historia de la Gran Carpa con al menos 200 juegos de por vida en cada una de las cuatro posiciones del cuadro interior. Sin embargo, y al igual que Figgins, Loretta tuvo su mejor año (en términos de WAR) cuando no estuvo a cargo de ese rol de utility. En el 2004 con los Padres, Loretta bateó .335 con 16 cuadrangulares y 47 dobles, más 6.0 de WAR, como intermedista a tiempo completo.

Bip Roberts, 1986-98

Roberts, un bateador de sencillos y de rápidas piernas, fue un valioso utility para los Padres entre 1989 y 1991, dejando promedio de .298 con porcentaje de embasarse de .369, 93 bases robadas y 251 anotadas en ese lapso. Tuvo su mejor WAR en 1999 (5.8), jugando 75 partidos en el jardín izquierdo, 56 en la antesala, 18 en las paradas cortas y ocho en la intermedia.

Tony Phillips, 1982-1999

De todos los jugadores en esta lista, Phillips posiblemente sea el gran rival de Zobrist en la lucha por el título de mejor utility de la historia. Phillips tuvo 4.4 de WAR o más en siete temporadas y promedió 5.0 por año entre 1990 y 1995. En esos seis años, jugó 264 cotejos en el jardín izquierdo, 259 en la tercera base, 203 en la segunda, 96 en el bosque derecho, 51 en el jardín central y 25 en el campo corto. Phillips se retiró con 50.9 de WAR, 2,023 hits, 160 vuelacercas y porcentaje de embasarse de .374 tras una carrera de 18 años en la que jugó con los Atléticos, Tigres, Angelinos, Medias Blancas, Mets y Azulejos.

Pedro Guerrero, 1978-1992

El dominicano fue uno de los mejores jugadores de la Liga Nacional con los Dodgers entre 1981 y 1987, dejando una línea de .310/.384/.521 con 30.5 de WAR, mientras veía tiempo de juego importante en la primera base, la tercera y los tres jardines. Tuvo un tope personal de 8.0 de WAR en 1985, año en el que cubrió 71 veces el jardín izquierdo, 44 veces la antesala y 10 el jardín central. Guerrero terminó ese año con .320 de promedio, 33 jonrones y lideró la liga con .999 de OPS en 137 partidos, finalizando tercero en las votaciones para JMV.

César Tovar, 1965-1976

En 1968, el venezolano se convirtió en el segundo jugador de la historia en jugar las nueve posiciones en un choque de Grandes Ligas (el cubano Dagoberto Campaneris fue el primero), pero lo de Tovar estuvo lejos de ser un “show” y nada más. En 12 temporadas en las Mayores, jugó 200 cotejos o más en la segunda base, la tercera los tres jardines. Tovar promedió 3.7 de WAR por temporada entre 1966 y 1972 y recibió votos para JMV en cinco de esos años (fue séptimo en una ocasión).

Thomas Harrigan es reportero para MLB.com.