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Para Astros, la parte humana sigue siendo importante, junto a los datos

LasMayores.com

LOS ANGELES -- Cuando Jeff Luhnow asumió la gerencia general de los Astros en el invierno 2011-12, ya había forjado un pedigrí impresionante como ejecutivo en los Cardenales con excelentes selecciones del draft y la firma de buen talento en América Latina, sobre todo en la República Dominicana.

Su misión era la reconstrucción de la organización de Houston, con un fuerte énfasis en los datos avanzados, o la denominada "sabermetría".

LOS ANGELES -- Cuando Jeff Luhnow asumió la gerencia general de los Astros en el invierno 2011-12, ya había forjado un pedigrí impresionante como ejecutivo en los Cardenales con excelentes selecciones del draft y la firma de buen talento en América Latina, sobre todo en la República Dominicana.

Su misión era la reconstrucción de la organización de Houston, con un fuerte énfasis en los datos avanzados, o la denominada "sabermetría".

En la sexta temporada del equipo bajo la gerencia de Luhnow, el resultado es un banderín de la Liga Americana y una oportunidad de ganar la primera Serie Mundial en la historia de la franquicia.

"Es divertido ver funcionar el plan", dijo el dueño de los Astros, Jim Crane, el sábado después de la victoria de Houston sobre los Yankees en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. "Le doy mucho crédito a Jeff Luhnow por formular el plan y contratar a las personas indicadas para ejecutarlo".

La persona de mayor perfil que contrató Luhnow fue el manager A.J. Hinch, quien tomó las riendas del equipo en el terreno al final de la temporada del 2014. Con Hinch como dirigente, los Astros han clasificado para los playoffs en dos de las últimas tres campañas, con una eficaz combinación de lo tradicional y lo moderno.

"Primero que nada, somos un equipo de béisbol", expresó Hinch al tocar el tema de la fama de los Astros por los análisis avanzados. "Tenemos inteligencia a nivel de libros, pero eso no es algo malo".

Hinch tiene un título de psicología de la prestigiosa Universidad de Stanford. Luhnow tiene una maestría en administración de otra institución sumo nivel, la Universidad de Northwestern. Hinch, ex receptor de Grandes Ligas, ha sabido llevar directo al terreno de juego todas esas estrategias a base de datos.

"Hago bromas sobre mi nivel educativo y el de Jeff y los de la gerencia", dijo Hinch. "Ellos son tan progresistas como cualquier otro equipo gerencial en el juego. Hace cinco años, eso se veía como algo diferente. Ahora es visto como algo a copiar. Esa es la dirección en que va el juego.

"De esa manera, puede evolucionar el juego. O evolucionas junto a ello, o te conviertes en un dinosaurio en este juego".

El oponente de los Astros en la Serie Mundial, los Dodgers, también cuenta con una gerencia profundamente comprometida con la sabermetría. Andrew Friedman y Farhan Zaidi, presidente de operaciones de béisbol y gerente general de Los Angeles, respectivamente, han reorganizado y han puesto su sello en un roster construido en un principio por el ex GG Ned Colletti.

Sin embargo, Hinch insiste en que pese a la nueva realidad de los altos niveles gerenciales del béisbol, la parte humana jamás desaparecerá cuando se trate de atletas compitiendo en el terreno de juego.

"Para nosotros, la gente es importante", manifestó el piloto de los Astros. "Sí, hemos estado al frente de muchas cosas progresistas y eso nos ha llevado a un lugar muy bueno. Pero aún tenemos instintos. Aún dependemos de la química que se construye en el clubhouse".

Con eso en mente, fueron cruciales en el 2017 las adiciones de los veteranos Brian McCann, el puertorriqueño Carlos Beltrán y Josh Reddick. Fueron movimientos no necesariamente en concordancia con los análisis avanzados.

"Normalmente, haremos lo contrario del resto de la industria, para continuar tratando de hallar una ventaja competitiva", dijo Hinch. "El tradicional deseo de ganar, de la vieja escuela, es tan importante (para los Astros) como lo es para cualquier otro (equipo) de Grandes Ligas".