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Rodney con gratos recuerdos de tiempo en Detroit

@beckjason
19 de mayo de 2019

DETROIT -- Ha pasado una década desde que el dominicano Fernando Rodney llamó al Comerica Park su hogar. Hace 10 años el derecho estaba en su primera temporada completa como cerrador de Grandes Ligas, tomando dicho rol por un club de los Tigres que buscaba reestructurar su bullpen. Desde entonces

DETROIT -- Ha pasado una década desde que el dominicano Fernando Rodney llamó al Comerica Park su hogar. Hace 10 años el derecho estaba en su primera temporada completa como cerrador de Grandes Ligas, tomando dicho rol por un club de los Tigres que buscaba reestructurar su bullpen.

Desde entonces ha lanzado por nueve equipos, ahora a sus 42 años funge como relevo largo de los Atléticos. Pero con su llegada a Detroit para una serie del fin de semana, posiblemente por última vez dependiendo de qué rumbo tenga su carrera para la próxima campaña, la Ciudad Motriz tiene un lugar especial en el corazón del quisqueyano.

“En estos momentos me siento como en casa”, expresó Rodney sentado en la cueva visitante. “Detroit fue la ciudad que me vio crecer. Muchas cosas han cambiado, pero seguimos jugando”.

En los Felinos fue donde todo comenzó para Rodney, quien debutó en la Gran Carpa el 2 de mayo del 2002.

Rodney se ganó el puesto como como cerrojero en el 2009. Lideró a los lanzadores de la Liga Americana con 65 presentaciones en dicho año, consiguió 37 rescates en 38 oportunidades y ayudó a los Tigres a llegar a un juego del título de la División Central de la Liga Americana.

Aquellos Tigres del 2009 llegaron al 1 de septiembre con una ventaja de siete juegos, pero luego los Mellizos la borraron y terminaron forzando un juego extra, que Minnesota terminaría ganando en 12 entradas. Rodney se llevó la derrota, pero tiró tres innings y 48 pitcheos en su último juego para los Tigres. El entonces manager Jim Leyland lo describió como un guerrero por su actuación aquel día.

“Él me dio la oportunidad”, dijo Rodney. “Pero yo me sentía bien. Yo le seguía diciendo, ´Sí, uno más’. Cada inning me preguntaba cómo estaba. Estoy bien, le decía yo”.

Rodney nunca imaginó que una década después seguiría lanzando. Lidera a todos los lanzadores activos con 912 juegos lanzados, 325 salvados y 582 juegos terminados. Tiene más ponches (908) que innings lanzados (899).

“Yo creo que encontré la manera de prepararme para jugar todos los días”, explicó Rodney. “Todos los peloteros dicen que si juegan 10 años está bien. Pero uno no sabe cómo será el año 11 o el 12. Es mucho. Pero me siento bien. Quizás no estoy lanzando consistentemente, pero me siento bien”.

El manager de los Tigres, Ron Gardenhire, se declaró admirador de Rodney.

“Es un tremendo tipo”, dijo Gardenhire. “Me quito el sobre ante cualquier que haga lo que él hace. Se mantiene en tremenda forma. Es alguien que ama el béisbol y uno tiene que aplaudir a alguien que haya estado activo tantos años”.

Jason Beck ha estado a cargo de la cobertura de los Tigres desde el 2002.