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Tras la firma de Britton, el mercado de relevistas podría estar tomando forma

7 de enero de 2019

El robusto mercado de relevistas agentes libres ahora tiene uno menos luego de que Zach Britton pactó con los Yankees el fin de semana pasado.Para Nueva York, el regreso de Britton refuerza un ya sólido bullpen. ¿Pero qué significará para el resto de los relevistas disponibles?Britton se convirtió en el

El robusto mercado de relevistas agentes libres ahora tiene uno menos luego de que Zach Britton pactó con los Yankees el fin de semana pasado.
Para Nueva York, el regreso de Britton refuerza un ya sólido bullpen. ¿Pero qué significará para el resto de los relevistas disponibles?
Britton se convirtió en el último relevista en ser bien compensado en esta temporada muerta, el quinto en recibir un contrato de al menos US$23 millones. El zurdo llegó a un acuerdo de tres años y US$39 millones, aunque su contrato incluye dos interesantes posibilidades después de la campaña del 2020.
La primera, los Bombarderos pueden "amarrar" a Britton para el 2022 por US$14 millones, elevando el valor garantizado a US$53 millones. Si el club decide no ejercer el cuarto año, Britton puede salirse de su contrato y convertirse en agente libre, dejando sobre la mesa los US$13 millones para el 2021.
Por eso, aunque Britton ganará entre US$26 millones y US$53 millones en el último contrato del mercado libre, la mayor interrogante ahora es la siguiente: ¿Qué sucederá con Craig Kimbrel?
Según informes, Kimbrel estaba buscando un contrato de seis años y al menos US$100 millones cuando comenzó la temporada muerta, aunque aparentemente es obvio que el siete veces convocado al Juego de Estrellas deberá conformarse con menos.
Sin embargo, lo que menos debería preocupar a Kimbrel son los términos de su contrato.

Pese a que Kimbrel es el mejor relevista todavía disponible y el hecho de que varios clubes aún buscan ayuda para el bullpen, pocos conjuntos han demostrado estar dispuestos a invertir la clase de dinero necesario para firmar a Kimbrel, quien esperaba superar el contrato del cubano Albertin Chapman de cinco años y US$86 millones, que es el mayor pacto otorgado a un cerrador.
Algunos pensaban que los Filis y Cardenales eran dos equipos interesados en Kimbrel esta temporada muerta, pero ambos han llenado sus vacantes para las últimas entradas con las contrataciones de Player Page for David Robertson y Andrew Miller, respectivamente. Los Bravos -- otro de los destinos que se han rumorado -- no parecen tener las intenciones de hacer una gran inversión en un cerrador, disminuyendo las posibilidades de que el derecho regrese a Atlanta.
El único equipo que probablemente podría firmar a Kimbrel es el que a comienzos del receso de temporada expresó que no buscaría sus servicios: los Medias Rojas.
Aunque Kimbrel fue el cerrador en el equipo de los Patirrojos que conquistó la Serie Mundial, el presidente de operaciones de béisbol del conjunto de Boston, Dave Dombrowski, parece estar satisfecho con dejar ir al taponero y buscar otros refuerzos.

Robertson, Miller, Britton y Adam Ottavino parecían ser las alternativas lógicas para los Medias Rojas, pero ahora que tres de esos serpentineros tienen nuevos contratos -- aparte de otras opciones para cerrador incluyendo al dominicano Jeurys Familia, el mexicano Joakim Soria y Joe Kelly, quien firmó por tres años con los Dodgers tras brillar en Boston -- la calidad de alternativas siguen disminuyendo.
Para firmar a Ottavino se requeriría un contrato cerca de lo que recibieron Miller y Robertson, pero si Dombrowski no firmó a ninguno de dichos relevistas, parece poco probable que busque los servicios de Ottavino, cuyo historial no es tan extenso.
Según fuentes, Boston ha estado monitoreando el mercado de Kimbrel durante la temporada muerta, con las esperanzas de que su precio baje a un punto donde los Patirrojos puedan firmar al cerrojero a un contrato del gusto de Dombrowski. La contratación de Britton hace de esa posibilidad más realista, debido a que Ottavino encabeza una lista de relevistas para las últimas entradas que incluye a Cody Allen, Bud Norris, Brad Brach y Justin Wilson.
En cuanto a Ottavino se refiere, fuentes indican que los Yankees siguen platicando con los representantes del derecho. Nueva York -- quien incluso después de firmar a Britton, todavía busca llenar una vacante tras la partida de Robertson -- podría también agregar a Ottavino para complementar a un grupo de relevistas integrado por Britton, Chad Green, Dellin Betances y Chapman, lo que elevaría a este bullpen a uno de los mejores en las Grandes Ligas.
Los Rangers también han expresado interés en Ottavino, indicó una fuente, mientras otros informes han señalado que los White Sox y Rockies tienen al derecho en la mira.