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Un Miguel Cabrera en salud sería la clave para la alineación de los Tigres en el 2018

MLB.com

DETROIT - Esta solía ser la época del año en la que los managers de los Tigres empezaban a pensar en posibles alineaciones, maravillados con las interminables y talentosísimas opciones que tenían a su disposición. Pero Ron Gardenhire, el nuevo piloto de Detroit, tendrá que ser creativo cuando empiece a tratar de ordenar a sus nueve bateadores.

Ian Kinsler, J.D. Martínez, Justin Upton y Alex Ávila ya no están con los Tigres. Más allá del dominicano Jeimer Candelario, cualquier prospecto entre los jugadores de posición está todavía muy lejos de tan siquiera luchar por un puesto en el lineup. Por lo tanto, lo más importante para Detroit es que el venezolano Miguel Cabrera tenga un año saludable.

DETROIT - Esta solía ser la época del año en la que los managers de los Tigres empezaban a pensar en posibles alineaciones, maravillados con las interminables y talentosísimas opciones que tenían a su disposición. Pero Ron Gardenhire, el nuevo piloto de Detroit, tendrá que ser creativo cuando empiece a tratar de ordenar a sus nueve bateadores.

Ian Kinsler, J.D. Martínez, Justin Upton y Alex Ávila ya no están con los Tigres. Más allá del dominicano Jeimer Candelario, cualquier prospecto entre los jugadores de posición está todavía muy lejos de tan siquiera luchar por un puesto en el lineup. Por lo tanto, lo más importante para Detroit es que el venezolano Miguel Cabrera tenga un año saludable.

MLB.com les está dando un vistazo a las posibles alineaciones de los 30 equipos antes de los entrenamientos primaverales. Así se podrían ver los Tigres:

ALINEACIÓN SI LA TEMPORADA EMPEZARA HOY
Leonys Martín, CF
Mikie Mahtook, LF
Miguel Cabrera, 1B
Nicholas Castellanos, RF
Jeimer Candelario, 3B
Victor Martínez, BD
James McCann, C
Dixon Machado, 2B
José Iglesias, SS


FORTALEZA
Más allá de todos los movimientos, la parte gruesa del lineup seguirá luciendo formidable si Cabrera es capaz de mejorar de la espalda y hacer algo parecido a lo que hizo en el 2016. Castellanos sacó la cara en septiembre después de todos los cambios y tuvo el mes más productivo de su carrera. Tras ver cómo hizo contacto fuerte todo el año, es totalmente factible que el antesalista pueda producir durante una temporada completa. Candelario bateó .330 (de 94-31) con 13 carreras empujadas cuando fue subido en septiembre. Algo de productividad por parte del venezolano Martínez redondearía al grupo y aseguraría que este equipo anote carreras.

LA INTERROGANTE
De todas las áreas en las que los Tigres van a extrañar a Kinsler, el turno de abridor será la más importante. Más allá de su capacidad para embasarse, agresividad y habilidades corriendo las bases, su experiencia en el tope del orden era vital para servirles la mesa a los que venían detrás de él. Nadie en el roster actual de los Tigres tiene más que alguna poca experiencia como primer bate, aunque el cubano Martín lo hizo ocasionalmente en Texas y Seattle. Martín tiene la velocidad para crear carreras, pero su porcentaje de embasarse de .300 hace dudar de su capacidad de sacarles provecho a esas piernas. Mahtook también podría ocupar ese lugar, aunque sólo lo ha hecho siete veces en su carrera.

LO QUE PODRÍA CAMBIAR
Los Tigres todavía están en plena reconstrucción y aún se encuentran tratando de cambiar a veteranos por prospectos. Aunque no luzca muy probable un canje antes del Día Inaugural, hay interés en el mercado por Castellanos e Iglesias. Cambiar a alguno de los dos obligaría buscar a un sustituto, aunque el venezolano Machado parece ser el heredero de Iglesias en el campo corto.

Y después está el factor lesión, especialmente en el caso de Martínez. Está practicando y se espera que esté listo para los entrenamientos tras someterse a un procedimiento para lidiar con los problemas de arritmia cardíaca que lo afectaron el año pasado, pero no deja de ser un bateador designado de 39 años en el último año de su contrato que no pudo batear cuando estuvo en el lineup en el 2017. Los Tigres quieren ver cómo se verá durante los entrenamientos antes de tomar decisión alguna sobre su papel. Un resurgir de los dolores en la espalda de Cabrera les complicaría más las cosas a los Tigres.