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Justin Verlander se compara con otros lanzadores brillantes con más de 35 años de edad

MLB.com

Justin Verlander tiene 35 años. Y aunque en casi cualquier profesión alguien de esa edad sería considerado joven, en el caso de un jugador de béisbol se trata de un "viejo". Pero más impresionante todavía es que a pesar de su edad, el as de los Astros está en el tope o cerca del tope en cada categoría importante de pitcheo.

Una de esas categorías es la de efectividad. Después de otra apertura de calidad ante los Atléticos la semana pasada, Verlander encabeza dicho departamento en la Liga Americana con 1.61.

Justin Verlander tiene 35 años. Y aunque en casi cualquier profesión alguien de esa edad sería considerado joven, en el caso de un jugador de béisbol se trata de un "viejo". Pero más impresionante todavía es que a pesar de su edad, el as de los Astros está en el tope o cerca del tope en cada categoría importante de pitcheo.

Una de esas categorías es la de efectividad. Después de otra apertura de calidad ante los Atléticos la semana pasada, Verlander encabeza dicho departamento en la Liga Americana con 1.61.

Desde que el montículo fue bajado y MLB adoptó el sistema de divisiones en 1969, sólo ha habido 10 temporadas en las que un pitcher de 35 años o más fue líder de su liga en promedio de carreras limpias. Entonces, se trata de un exclusivo club al que Verlander podría unirse. Vamos a darles un vistazo entonces a esas 10 temporadas en orden cronológico.

Rudy May, 35 años, Yankees de 1980, 2.46 de EFE; Don Sutton, 35 años, Dodgers de 1980 , 2.20 de EFE
Tras firmar un contrato como agente libre por tres temporadas con los Yankees, May tuvo probablemente su mejor campaña en la Gran Carpa. Saltando entre la rotación (17 aperturas) y el bullpen (24 juegos), su EFE+ (160) y WHIP (1.04) fueron las mejores de la Liga Americana, y su relación de ponches por boleto (3.41) fue la mejor en las Mayores.

En la Liga Nacional, Sutton tuvo un WHIP de 0.99, el mejor de las Grandes Ligas.

Nolan Ryan, 40 años, Astros de 1987, 2.76 de EFE
En 1987, Ryan no sólo encabezó a la Nacional en promedio de carreras limpias, sino que fue primero en Grandes Ligas en ponches (270), hits por cada nueve innings (6.5) y relación de ponches por boleto (3.10). Curiosamente, terminó con marca de 8-16 gracias a un paupérrimo apoyo ofensivo y del bullpen.

Dennis Martínez, 37 años, Expos de 1991, 2.39 de EFE
El Presidente también hizo cosas importantes después de los 40, como abrir dos juegos de Serie Mundial en 1995 a los 41 años, pero ésta fue la mejor de sus 23 campañas, pues no sólo tuvo la mejor efectividad en las Grandes Ligas, sino también lanzó un juego perfecto contra los Dodgers el 28 de julio.

Video: MON@LAD: Dennis Martinez completes a perfect game

Roger Clemens, 35 años, Azulejos de 1998, 2.65 de EFE
Dan Duquette, quien para entonces era gerente general de los Medias Rojas, dijo que Clemens estaba en el "ocaso de su carrera" cuando lo dejó ir de Boston en 1996. El Cohete probó que estaba equivocado con dos tremendas temporadas en Toronto, aunque estamos conscientes de la duda que hay con respecto a las sustancias para mejorar el rendimiento.

Randy Johnson, 35 años, D-backs de 1999, 2.48 de EFE
En su primera temporada en Arizona, la Gran Unidad ganó el primero de sus cuatro premios Cy Young en fila. Ese año ponchó a 364 rivales en 271.2 innings, tiró 12 juegos completos y los D-backs ganaron 100 juegos en su segundo año de existencia.

Video: ARI@SEA: Big Unit tosses shutout against former team

Kevin Brown, 35 años, Dodgers del 2000, 2.58 de EFE
Su contrato de siete años y US$105 millones fue el primer pacto de nueve cifras en la historia del béisbol, un riesgo considerando su edad. Sin embargo, Brown estuvo excelente en 1999 y el 2000, dejando entre ambas campañas 2.80 de efectividad, 154 de EFE+ y 482.1 entradas lanzadas.

Video: SD@ARI: Big Unit completes Opening Day shutout

Johnson, 37 años, D-backs del 2001, 2.49 de EFE; Johnson, 38 años, D-backs del 2002, 2.32 de EFE
La temporada del 2000 de Johnson no entró en la lista porque terminó .06 detrás de Brown por el liderato en efectividad. En el 2001 implantó un récord personal de ponches con 372 y fue co-JMV de la Serie Mundial. En el 2002 impuso su marca de promedio de carreras limpias. En esa campaña, ganó la Triple Corona de pitcheo al encabezar su liga en efectividad, victorias (24) y ponches (334).

Video: WS Gm7: Johnson throws 1 1/3 frames scoreless relief

Clemens, 42 años, Astros del 2005, 1.87 EFE
En su última temporada completa, Clemens dejó récord de 13-8, pero no en general recibió poco respaldo. Ese registro de ganados y perdidos le costó su octavo Cy Young, carrera en la que terminó tercero detrás de Dontrelle Willis y Chris Carpenter, quienes a pesar de ser ganadores de 20 juegos tuvieron una peor efectividad por casi una carrera.

Mención honorífica
Aunque encabezaron sus ligas en efectividad, dos señores mayorcitos que no aparecen en este listado sí fueron primeros en EFE+ en el período que estamos abarcando: Gaylord Perry (144) a los 35 años por los Indios de 1974 y Steve Carlton (162) a los 35 años por los Filis de 1980.