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Ya clasificados, los Indios piensan en grande en medio de su racha

MLB.com

CLEVELAND - No hubo champán en el clubhouse de los Indios en el Progressive Field el jueves. Esa clase de celebración se reservará para el esperado título divisional.

Horas después de que Cleveland extendiera a 22 de racha récord de triunfos consecutivos al derrotar a los Tigres en 10 entradas, la Tribu se adjudicó de manera oficial un cupo en la postemporada cuando los Angelinos perdieron ante los Astros. Ese fue el primer paso hacia la meta de volver a la Serie Mundial y, en el 2017, ganarla.

CLEVELAND - No hubo champán en el clubhouse de los Indios en el Progressive Field el jueves. Esa clase de celebración se reservará para el esperado título divisional.

Horas después de que Cleveland extendiera a 22 de racha récord de triunfos consecutivos al derrotar a los Tigres en 10 entradas, la Tribu se adjudicó de manera oficial un cupo en la postemporada cuando los Angelinos perdieron ante los Astros. Ese fue el primer paso hacia la meta de volver a la Serie Mundial y, en el 2017, ganarla.

"Lo voy a seguir diciendo: Es un testamento de este equipo", dijo el abridor de los Indios, Josh Tomlin. "Si juegas cada out como lo hacemos nosotros, lanzas como nosotros y haces las pequeñas cosas y practicas como nosotros, (todo va a salir bien). Lo hacemos todo juntos y tratamos de hacerlo bien.

"Creo que eso habla de todo el trabajo duro que hemos hecho durante todo el año y asegurar la división en esta estadía en casa. Sería bueno hacerlo ante nuestros fanáticos. Creo que no pudimos hacer eso el año pasado".

Efectivamente, en el 2016, cuando los Indios llegaron hasta el Juego 7 de la Serie Mundial antes de caer ante los Cachorros, la Tribu hizo sus celebraciones en la ruta.

Cleveland aseguró la División Central de la Liga Americana en Detroit y en los playoffs ganaron sus series en Boston y Toronto. Con su victoria del jueves sobre Kansas City, los Indios redujeron su número mágico a 3 para ganar la división. Quedándole tres juegos en casa contra los Reales en esta serie, la Tribu podría celebrar un título divisional en el Progressive Field.

Eso sería especialmente dulce para los Indios, que han quedado impresionados con sus fanáticos y la manera en que han convertido el ambiente del estadio en uno de playoffs. Gracias a la racha de 22 victorias al hilo-superada en la historia sólo por la de 26 de los Gigantes de Nueva York en 1916-se ha sentido como octubre en el centro de Cleveland.

"Son partidos divertidos de jugar", dijo el manager de los Indios, Terry Francona. "El ambiente se sintió como un juego de playoffs y eso vale oro".

Aún falta definir el resto de los clasificados en la Liga Americana, pero podemos echarle un vistazo a todo. El Juego del Comodín del Joven Circuito será el 3 de octubre y las Series Divisionales iniciarán el día 5. La Serie de Campeonato de la Liga Americana arrancará el 13 de octubre, mientras que la Serie Mundial se jugará desde el 24.

Es notable el hecho de que Cleveland tenga el mejor récord de la Liga Americana ahora mismo. A partir del 22 de julio, los Indios estaban a 14.0 juegos de los Astros por dicho puesto y los Indios tenían marca de 50-45. Desde entonces, y con la ayuda de su racha de 22 victorias seguidas, la Tribu tiene récord de 41-11.

Con la victoria del jueves, Cleveland se acercó a 3.5 juegos de los Dodgers por el mejor récord de Grandes Ligas y el derecho de tener la ventaja de local en la Serie Mundial.

"Espero que estemos apenas comenzando", dijo el jardinero de los Indios, Jay Bruce. "Es un ambiente de playoffs. Estamos tratando de lograr el mejor récord del béisbol. Entonces, tenemos mucha motivación y creo que todo el mundo entiende eso".