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¿Qué harán los Tigres para mejorar en 2021?

@beckjason
11 de noviembre de 2020

Los Tigres finalizaron con récord de 23-35 en 2020, terminando en el sótano de la División Central de la Liga Americana por tercera vez en cuatro años. Pero sus esfuerzos de reconstrucción aceleraron el paso con la llegada de los cotizados prospectos Casey Mize, Tarik Skubal, el mexicano Isaac Paredes,

Los Tigres finalizaron con récord de 23-35 en 2020, terminando en el sótano de la División Central de la Liga Americana por tercera vez en cuatro años. Pero sus esfuerzos de reconstrucción aceleraron el paso con la llegada de los cotizados prospectos Casey Mize, Tarik Skubal, el mexicano Isaac Paredes, Daz Cameron; el continuo desarrollo del torpedero puertorriqueño Willi Castro y la revelación del cañonero Jeimer Candelario.

Ahora, con A.J. Hinch al mando como el nuevo piloto tras el retiro de Ron Gardenhire, los Felinos han enviado el mensaje de que sus intenciones son serias acerca de avanzar rumbo a convertirse en un equipo contendiente. Dicha condición podría no darse de inmediato, pero Detroit ve el 2021 como un año crucial para progresar.

• Interrogantes que enfrenta Hinch en Tigres

“Obviamente, tenemos mucho trabajo por hacer”, declaró Hinch durante su presentación. “Tenemos muchas cosas por hacer de aquí al inicio de los entrenamientos primaveras y al arranque de la temporada, pero vienen buenos momentos para este equipo. Y tenemos que trabajar duro para asegurarnos de que eso suceda porque esta base de fanáticos, este grupo de propietarios, esta gerencia y estos jugadores, lo merecen”.

Para lograr eso, los Tigres necesitan ayuda más allá de su núcleo de talentosos jóvenes. A continuación, las principales necesidades de los Felinos de cara al 2021:

NECESIDADES PRINCIPALES

Bateadores de impacto

Los Tigres se beneficiaron temprano esta pasada campaña de las adiciones del intermedista Jonathan Schoop y del primera base C.J. Cron, dos toleteros veteranos que aportaron una valiosa combinación de poder y experiencia a una alienación que generalmente fue más joven y de bateo libre. Pero los problemas ofensivos del equipo después de la operación en la rodilla izquierda que dejó a Cron fuera por el resto de la campaña en agosto y la cirugía en la muñeca derecha que terminó con la temporada de Schoop en septiembre mostró por qué Detroit todavía no está listo para depender completamente de sus jóvenes.

Los Tigres no han vuelto a firmar a un jugador titular en la agencia libre desde el venezolano Víctor Martínez después de la temporada del 2014, pero podrían hacerlo con Schoop, un finalista para el Premio Guante de Oro en la segunda base, quien gozó de su mejor año (aunque bien corto) con el madero desde el 2017. La situación de Cron es más complicada dada la rehabilitación que le espera, pero la habilidad de Candelario para jugar en ambas esquinas del cuadro interior le brinda a Detroit flexibilidad en el mercado.

Detroit también podría beneficiarse de un toletero en las esquinas de los jardines, donde Cameron Maybin batalló antes de ser enviado a los Cachorros.

Receptor

Detroit ha batallado para reemplazar a James McCann desde que el experimentado careta se unió a los Medias Blancas como agente libre hace par de años. Austin Romine aportó la estabilidad de un veterano detrás del plato esta pasada campaña mientras que trabajó con lanzadores jóvenes, pero se desmoronó con el madero en la recta final y bateó .238, con OPS de .582 y una proporción de ponches por cada base por bolas de 47-a-4.

Eso debería abrirle la puerta al cotizado receptor prospecto Jake Rogers, pero paso la temporada entera trabajando en su swing en el campamento de entrenamiento alterno del club en Toledo, y ahora enfrenta futura competencia en el seleccionado en el Draft amateur del 2020 Dillon Dingler.

Con los mejores prospectos de pitcheo de los Felinos llegando a Detroit, el club necesita ver quién estará detrás del plato para ellos en 2021. Entre los agentes libres disponibles en el mercado están Romine y McCann.

Profundidad en el pitcheo

Entre los cotizados prospectos y los abridores que regresan, los Tigres cuentan con el picheo suficiente para llenar su rotación de manera interna y todavía le sobran uno o dos brazos de reserva. Pero el gerente general Al Ávila ha resaltado siempre la necesidad de tener profundidad en el pitcheo para prepararse para las lesiones, y el salto de la pasada campaña de solamente 60 juegos a un calendario normal significara un buen salto de entradas por cubrir a menos de que Detroit cuente con más opciones para distribuir la carga.

Detroit no ha corrido con mucha suerte a la hora de acudir al mercado de lanzadores agentes libres en los últimos dos años, con el dominicano Iván Nova, Matt Moore y Tyson Ross habiendo contribuido con solamente 13 aperturas combinadas antes de sufrir lesiones que le pusieron fin a sus temporadas. Pero los Tigres tienen que ser cuidadosos acerca de bloquear a sus jóvenes al garantizarle un puesto a un veterano a un contrato a largo plazo. Lograr este delicado balance sería un desafío para Ávila, pero tiene la ventaja del que probablemente será un profundo mercado de pitcheo.

Jason Beck ha estado a cargo de la cobertura de los Tigres para MLB.com desde el 2002.