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Miguel Cabrera se reporta en salud y augura un año positivo para los Tigres

MLB.com

LAKELAND, Florida -- El venezolano Miguel Cabrera se presentó a los entrenamientos primaverales de los Tigres el domingo para compartir con algunos niños en el evento Miggy Ball.

Este lunes el toletero fijará su enfoque sobre el proyecto de reconstrucción de los Felinos y sus jóvenes compañeros. Por ahora, Cabrera no expresó intenciones de aceptar un descenso en la tabla de posiciones ni en el plato.

LAKELAND, Florida -- El venezolano Miguel Cabrera se presentó a los entrenamientos primaverales de los Tigres el domingo para compartir con algunos niños en el evento Miggy Ball.

Este lunes el toletero fijará su enfoque sobre el proyecto de reconstrucción de los Felinos y sus jóvenes compañeros. Por ahora, Cabrera no expresó intenciones de aceptar un descenso en la tabla de posiciones ni en el plato.

"La diferencia este año es que todo el mundo espera que tengamos una pésima temporada", dijo Cabrera. "Antes esperaban que tuviéramos éxito. Por eso ahora debemos cambiar eso. Debemos demostrar que podemos ser un buen equipo, que podemos salir y competir. En el béisbol nunca se sabe lo que puede pasar. No diré que clasificaremos a los playoffs, pero lo intentaremos. Debemos intentarlo y sentirnos orgullosos que estamos tratando de ganar".

Eso incluye al propio Cabrera, quien viene de la peor campaña de su carrera de Grandes Ligas. Después de estar limitado por problemas en la espalda que afectaron su swing y resultaron en un promedio de .249, .399 de slugging y OPS de .728, Cabrera dijo que sus entrenamientos de temporada muerta se han enfocado en los músculos de su torso para crear más flexibilidad, en vez de concentrarse en la fuerza como en los inviernos anteriores.

"Este es un problema que he tenido por varios años. Creo que me afectó más el año pasado porque no pude mover esta parte del cuerpo", dijo Cabrera, señalando hacia su torso. "Estaba atascado. Pienso que fue un gran problema porque perdí bastante de la fuerza en el plato. No pude darle a la bola como siempre lo hacía, ni siquiera pegarle hacia los canales. No quiero dar excusas, pero fue por eso".
El cañonero dice ahora sentirse bien y comenzó a dar swings durante la temporada muerta más antes de lo que lo había hecho antes para poner su cuerpo a prueba. Se sintió bien, pero ahora es cuestión de seguir así.

"Debo estirar cada día", explicó Cabrera. "Debo moverme todos los días. Porque si no hago esa clase de ejercicios, sentiré rigidez en mi espalda como el año pasado. Por eso debo seguir trabajando sin parar".

Una vez que pueda otra vez establecerse como un bateador élite, Cabrera podrá enfocarse en ser un líder.

"Mi enfoque principal será mantenerme en salud. El otro será ayudar a estos muchachos que mejoren", dijo el veterano. "Y estos muchachos también me ayudarán a mejorar. Nos ayudamos uno al otro. Somos un equipo. Nos mantendremos unidos".

Cabrera declaró que se ha comunicado con el nuevo capataz Ron Gardenhire sobre su rol y sobre el rumbo del club.

"Fue una plática divertida", dijo el primera base. "Pero también hablamos de temas serios, como cuál es el plan y cómo avanzaremos".

Gardenhire dijo el domingo que platicará con Cabrera sobre dónde el cañonero se siente más cómodo en la alineación antes de pensar en cómo estará compuesta. Cabrera ha bateado de tercero durante gran parte de su tiempo con los Tigres.
En cuanto a su posición en la defensa, Cabrera dijo que sus problemas en la espalda le impidieron jugar a diario como primera base el año pasado. Al preguntársele si puede jugar como titular en la inicial, Cabrera sonrió.

"Eso está por verse", dijo. "Lo intentaré".

Ahora al frente de Tigres, Ron Gardenhire está emocionado por volver a dirigir

Associated Press

LAKELAND, Florida -- Ron Gardenhire se puso un guante y atrapó algunos rodados en primera base, tirando la pelota a pitchers que cubrían la almohadilla y gritando palabras de aliento.

El manager parecía disfrutar el miércoles del primer día de trabajo de los lanzadores y receptores en los campos de entrenamiento de los Tigres de Detroit. Gardenhire ganó más de mil partidos con los Mellizos de Minnesota, pero esta es su primera oportunidad para dirigir desde 2014, por lo que tuvo que deshacerse de algunos nervios.

LAKELAND, Florida -- Ron Gardenhire se puso un guante y atrapó algunos rodados en primera base, tirando la pelota a pitchers que cubrían la almohadilla y gritando palabras de aliento.

El manager parecía disfrutar el miércoles del primer día de trabajo de los lanzadores y receptores en los campos de entrenamiento de los Tigres de Detroit. Gardenhire ganó más de mil partidos con los Mellizos de Minnesota, pero esta es su primera oportunidad para dirigir desde 2014, por lo que tuvo que deshacerse de algunos nervios.

"Me di cuenta que estaba hablando muy rápido", relató. "Fue difícil tranquilizarme, porque estaba muy emocionado por estar frente a un equipo de nuevo".

El equipo de Gardenhire no tiene grandes expectativas para esta temporada. Los Tigres tuvieron el peor récord en las mayores el año pasado, y atraviesan un período de reconfiguración.

Pero cuando arranca la pretemporada, todos los clubes tienen motivos para sentir optimismo.

El pitcher Michael Fulmer, elegido como novato del año de la Liga Americana en 2016, dijo después de una sesión de bullpen que se siente "fantástico". El derecho fue operado del codo la campaña pasada.

"La cirugía no fue nada de cuidado", afirmó. "El nervio estaba un poco comprimido... lo sacaron y ahora se siente maravilloso, así que no tengo quejas".

Los Tigres le otorgan un pacto de liga menor al lanzador zurdo Travis Wood

MLB.com

Travis Wood tendrá la oportunidad de competir por un puesto en el grupo de lanzadores de los Tigres tras firmar un contrato de Ligas Menores que incluye a una invitación a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande.

Wood, quien fue dejado en libertad por los Padres el 20 de diciembre, busca un repunte después de lo que fue posiblemente la peor temporada de su carrera. Tras firmar un contrato de dos años y US$12 millones para reforzar el bullpen de los Reales, el zurdo registró 6.91 de efectividad en 28 presentaciones antes de ser enviado a los Frailes en julio como parte del canje por Trevor Cahill, Ryan Buchter y Brandon Maurer. En 11 aperturas por San Diego, Wood tuvo foja de 3-4 con promedio de carreras limpias de 6.71.

Travis Wood tendrá la oportunidad de competir por un puesto en el grupo de lanzadores de los Tigres tras firmar un contrato de Ligas Menores que incluye a una invitación a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande.

Wood, quien fue dejado en libertad por los Padres el 20 de diciembre, busca un repunte después de lo que fue posiblemente la peor temporada de su carrera. Tras firmar un contrato de dos años y US$12 millones para reforzar el bullpen de los Reales, el zurdo registró 6.91 de efectividad en 28 presentaciones antes de ser enviado a los Frailes en julio como parte del canje por Trevor Cahill, Ryan Buchter y Brandon Maurer. En 11 aperturas por San Diego, Wood tuvo foja de 3-4 con promedio de carreras limpias de 6.71.

Los Monarcas aún pagarán US$6.5 millones del contrato de Wood en el 2018, lo que lo hace para los Felinos una alternativa de bajo riesgo con gran recompensa si el lanzador llega a recuperar el nivel que demostró en sus últimos dos años con los Cachorros -- especialmente ahora que Detroit busca flexibilidad en su presupuesto.

¿Perjudicará un 2017 decepcionante la candidatura de Miguel Cabrera para el Salón?

MLB.com

El miércoles, Jim Thome se unió a la exclusiva cofradía de peloteros que entraron al Salón de la Fama en su primera oportunidad, al recibir el 90% de los votos de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica.

Pero hace 12 años, el puesto de Thome en Cooperstown estaba lejos de ser una garantía.

El miércoles, Jim Thome se unió a la exclusiva cofradía de peloteros que entraron al Salón de la Fama en su primera oportunidad, al recibir el 90% de los votos de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica.

Pero hace 12 años, el puesto de Thome en Cooperstown estaba lejos de ser una garantía.

Thome, que tenía 430 jonrones en aquel momento momento, venía de una temporada inefectiva y plagada de lesiones a los 34 años de edad, un punto en el que no es inusual que los jugadores empiecen a decaer rápidamente. Con Ryan Howard abriéndose camino, los Filis enviaron a Thome a los Medias Blancas. Su futuro lucía incierto.

Hay algunos puntos aquí que sirven para comparar la trayectoria de Thome con el de otro primera base laureado, el venezolano Miguel Cabrera.

Es necesario aclarar que es muy posible que para estas alturas ya Cabrera tenga asegurado su lugar en el Salón de la Fama. Por ejemplo, su WAR de 68.8 (versión Baseball-Reference) está apenas por debajo del total vitalicio de Thome (72.9). Y los Tigres probablemente no van a cambiar a Cabrera, dado que le quedan seis años y US$184 millones en su contrato actual.

Pero aun así, las similitudes entre ambos cañoneros impresionan. Además de los números de Statcast™ que demuestran que Cabrera sigue haciendo muy buen contacto, la comparación con Thome sugiere otra razón para ser optimista con respecto a un resurgir del oriundo de Maracay en el 2018.

Thome hasta los 33 años (2004): .410 OBP, .569 SLG, 423 HR, 152 OPS+
Cabrera hasta los 33 años (2016): .399 OBP, .562 SLG, 446 HR, 155 OPS+

Thome a los 34 años (2005): .360 OBP, .352 SLG, 85 OPS+ in 242 PA
Cabrera a los 34 años (2017): .329 OBP, .399 SLG, 92 OPS+ in 529 PA

La temporada 2004 de Thome fue abreviada por lesiones que lo dejaron fuera los últimos tres meses. Cabrera tuvo una estadía corta en la lista de incapacitados a finales de abril del 2017 debido a un tirón en la ingle derecha, y aunque jugó el resto de la temporada, lo hizo con una hernia discal en la espalda.

En otras palabras, ambos estuvieron disminuidos físicamente.

Y aunque queda por ver qué tan bien se recupera Cabrera - los problemas en la espalda para un jugador que cumplirá 35 años en abril no son cosa menor - Thome encontró un segundo aíre cuando los Filis lo cambiaron a los Medias Blancas.

En sus primeras dos temporadas en Chicago, el slugger bateó .282/.414/.581 con 77 jonrones, 8.6 WAR y un 153 de OPS+ que lo ubicaron séptimo en las Grandes Ligas (mínimo 1,000 viajes al plato), por detrás de Cabrera. Thome se mantuvo en la gran carpa por otros cinco años con seis equipos distintos, jugando hasta los 41 años y manteniendo un estelar OPS+ de 132 en ese lapso. Sumó otros 9 WAR y 105 jonrones, para finalizar con 612 jonrones y consolidar así sus argumentos al Salón de la Fama.

En ese sentido, Thome proporciona el mejor escenario posible para Cabrera, cuya caída en el 2017 fue estrepitosa.

Entre 2014 y 2016, el OPS+ de 157 que dejó Cabrera fue el tercero mejor entre los 117 peloteros que fueron a batear al menos 1,500 veces, sólo por detrás de Mike Trout y Joey Votto. La temporada pasada, su OPS+ de 92 fue el 118vo entre 144 toleteros, y su valor estuvo por debajo del nivel de reemplazo.

Ahora, uno de los más grandes bateadores de una generación deberá encontrar la forma de repuntar y convertir su búsqueda de 500 jonrones (le faltan 38) y 3,000 hits (está a 364) en una carrera corta y no en un maratón de muchos años.

Los Tigres ampliarán las redes protectoras del Comerica Park

MLB.com

DETROIT -- Los Tigres realizarán varios cambios en las redes protectoras del Comerica Park. Por lo menos, la clase de mallas que protegen a los aficionados detrás plato serán diferentes y posiblemente cubrirán más distancia que el año pasado, aunque está por determinarse lo lejos que llegarán.

"Hemos decidido extender las redes, básicamente para la comodidad y seguridad de los espectadores", dijo el gerente general de los Felinos, Al Ávila, durante un evento del equipo.

DETROIT -- Los Tigres realizarán varios cambios en las redes protectoras del Comerica Park. Por lo menos, la clase de mallas que protegen a los aficionados detrás plato serán diferentes y posiblemente cubrirán más distancia que el año pasado, aunque está por determinarse lo lejos que llegarán.

"Hemos decidido extender las redes, básicamente para la comodidad y seguridad de los espectadores", dijo el gerente general de los Felinos, Al Ávila, durante un evento del equipo.

A comienzos de la semana, el conjunto de Detroit tenía un prototipo de unas nuevas mallas al final de cada cueva en el Comerica Park. Ávila agregó que estuvo en los asientos detrás del plato para evaluarlas y salió impresionado, no sólo por la seguridad que brindan, sino la visibilidad.

"Las redes son excelentes. Son 10 veces mejores que las de antes", señaló Avila. "Las mallas anteriores, que para nada nos agradaban, eran muy gruesas y la verdad no brindaba la mejor vista. Esta les encantará a todos, es bastante delgada. Es casi verde, entonces combina con la grama y el fondo".

Víctor Martínez estaría listo para los entrenamientos primaverales

Associated Press

DETROIT -- Michael Fulmer y el venezolano Víctor Martínez se están recuperando de sus lesiones y regresarán para los campos de entrenamiento de primavera, aseguró el gerente general de los Tigres de Detroit, Al Ávila.

Fulmer tuvo que operarse del codo en septiembre, y en esas fechas Martínez se sometió a un procedimiento para corregir una arritmia cardiaca.

DETROIT -- Michael Fulmer y el venezolano Víctor Martínez se están recuperando de sus lesiones y regresarán para los campos de entrenamiento de primavera, aseguró el gerente general de los Tigres de Detroit, Al Ávila.

Fulmer tuvo que operarse del codo en septiembre, y en esas fechas Martínez se sometió a un procedimiento para corregir una arritmia cardiaca.

Ávila dijo que Martínez, bateador emergente que cuenta con un contrato de cuatro años, no ha tenido más complicaciones. Tuvo un promedio de .255 con 10 jonrones y 47 carreras impulsadas en el 2017.

Ávila ofreció una actualización de la condición médica de ambos tras un almuerzo con periodistas deportivos del área de Detroit.

Fulmer, de 24 años de edad, lanzó la pelota 55 metros (180 pies) sin problema, dijo Ávila. Tras ganar Novato del Año en el 2016, Fulmer tuvo un récord de 10-12 con un promedio de 3.83 carreras limpias permitidas la temporada pasada.

Oficial: Amarista firmó contrato de ligas menores con los Tigres

MLB.com

DETROIT -- Los Tigres sumaron a otra pieza para la competencia por el puesto de utility de infield al acordar un contrato de ligas menores y una invitación al campo de entrenamientos con el venezolano Alexi Amarista, confirmó el equipo el miércoles.

El club también le dio pactos de ligas menores al lanzador derecho Matt West y a los zurdos James Russell y Caleb Thielbar.

DETROIT -- Los Tigres sumaron a otra pieza para la competencia por el puesto de utility de infield al acordar un contrato de ligas menores y una invitación al campo de entrenamientos con el venezolano Alexi Amarista, confirmó el equipo el miércoles.

El club también le dio pactos de ligas menores al lanzador derecho Matt West y a los zurdos James Russell y Caleb Thielbar.

Amarista, que actualmente se encuentra jugando pelota invernal en Venezuela, le confirmó la noticia al periodista venezolano César Sequera Ramos. Los Tigres no han anunciado el contrato.

Amarista, de 28 años, pasó la temporada pasada en Colorado, donde bateó .238 (de 168-40) con 10 dobles, tres jonrones y 19 carreras empujadas en 96 juegos. Fue titular por tres temporadas en San Diego, donde empezó jugando el jardín central antes de moverse al campocorto y después al resto del infield. Abrió juegos el año pasado en todas las posiciones con la excepción de la primera base y la receptoría.

Amarista además batea a la zurda, algo que estarían buscando los Tigres para su banca.

La versatilidad de Amarista lo hace similar a Andrew Romine, que sirvió como súper utility de los Tigres por cuatro temporadas. Los Marineros reclamaron a Romine de waivers en noviembre.

Tigres acuerdan con José Iglesias y evitan arbitraje

Associated Press

DETROIT -- El torpedero cubano José Iglesias y los Tigres de Detroit evitaron irse al arbitraje al acordar un contrato de una campaña por 6.275.000 dólares.

Iglesias, el único jugador restante de Detroit que podía recurrir al arbitraje salarial, pretendía 6,8 millones de dólares y el equipo le ofrecía 5,6 millones.

DETROIT -- El torpedero cubano José Iglesias y los Tigres de Detroit evitaron irse al arbitraje al acordar un contrato de una campaña por 6.275.000 dólares.

Iglesias, el único jugador restante de Detroit que podía recurrir al arbitraje salarial, pretendía 6,8 millones de dólares y el equipo le ofrecía 5,6 millones.

El campocorto acumuló en 2017 promedio de bateo de .255, seis jonrones y 54 carreras producidas. En 531 partidos de grandes ligas con los Tigres y los Medias Rojas de Boston, Iglesias reúne un promedio de bateo de .270 y uno de embasado de .316. En 2015 participó en el Juego de Estrellas.

El jugador de 28 años, podría tener sus días contados con Detroit. Los Tigres han canjeado a varios de sus principales jugadores en el último año con vistas a una futura reconfiguración del equipo.

 

Un Miguel Cabrera en salud sería la clave para la alineación de los Tigres en el 2018

MLB.com

DETROIT - Esta solía ser la época del año en la que los managers de los Tigres empezaban a pensar en posibles alineaciones, maravillados con las interminables y talentosísimas opciones que tenían a su disposición. Pero Ron Gardenhire, el nuevo piloto de Detroit, tendrá que ser creativo cuando empiece a tratar de ordenar a sus nueve bateadores.

Ian Kinsler, J.D. Martínez, Justin Upton y Alex Ávila ya no están con los Tigres. Más allá del dominicano Jeimer Candelario, cualquier prospecto entre los jugadores de posición está todavía muy lejos de tan siquiera luchar por un puesto en el lineup. Por lo tanto, lo más importante para Detroit es que el venezolano Miguel Cabrera tenga un año saludable.

DETROIT - Esta solía ser la época del año en la que los managers de los Tigres empezaban a pensar en posibles alineaciones, maravillados con las interminables y talentosísimas opciones que tenían a su disposición. Pero Ron Gardenhire, el nuevo piloto de Detroit, tendrá que ser creativo cuando empiece a tratar de ordenar a sus nueve bateadores.

Ian Kinsler, J.D. Martínez, Justin Upton y Alex Ávila ya no están con los Tigres. Más allá del dominicano Jeimer Candelario, cualquier prospecto entre los jugadores de posición está todavía muy lejos de tan siquiera luchar por un puesto en el lineup. Por lo tanto, lo más importante para Detroit es que el venezolano Miguel Cabrera tenga un año saludable.

MLB.com les está dando un vistazo a las posibles alineaciones de los 30 equipos antes de los entrenamientos primaverales. Así se podrían ver los Tigres:

ALINEACIÓN SI LA TEMPORADA EMPEZARA HOY
Leonys Martín, CF
Mikie Mahtook, LF
Miguel Cabrera, 1B
Nicholas Castellanos, RF
Jeimer Candelario, 3B
Victor Martínez, BD
James McCann, C
Dixon Machado, 2B
José Iglesias, SS


FORTALEZA
Más allá de todos los movimientos, la parte gruesa del lineup seguirá luciendo formidable si Cabrera es capaz de mejorar de la espalda y hacer algo parecido a lo que hizo en el 2016. Castellanos sacó la cara en septiembre después de todos los cambios y tuvo el mes más productivo de su carrera. Tras ver cómo hizo contacto fuerte todo el año, es totalmente factible que el antesalista pueda producir durante una temporada completa. Candelario bateó .330 (de 94-31) con 13 carreras empujadas cuando fue subido en septiembre. Algo de productividad por parte del venezolano Martínez redondearía al grupo y aseguraría que este equipo anote carreras.

LA INTERROGANTE
De todas las áreas en las que los Tigres van a extrañar a Kinsler, el turno de abridor será la más importante. Más allá de su capacidad para embasarse, agresividad y habilidades corriendo las bases, su experiencia en el tope del orden era vital para servirles la mesa a los que venían detrás de él. Nadie en el roster actual de los Tigres tiene más que alguna poca experiencia como primer bate, aunque el cubano Martín lo hizo ocasionalmente en Texas y Seattle. Martín tiene la velocidad para crear carreras, pero su porcentaje de embasarse de .300 hace dudar de su capacidad de sacarles provecho a esas piernas. Mahtook también podría ocupar ese lugar, aunque sólo lo ha hecho siete veces en su carrera.

LO QUE PODRÍA CAMBIAR
Los Tigres todavía están en plena reconstrucción y aún se encuentran tratando de cambiar a veteranos por prospectos. Aunque no luzca muy probable un canje antes del Día Inaugural, hay interés en el mercado por Castellanos e Iglesias. Cambiar a alguno de los dos obligaría buscar a un sustituto, aunque el venezolano Machado parece ser el heredero de Iglesias en el campo corto.

Y después está el factor lesión, especialmente en el caso de Martínez. Está practicando y se espera que esté listo para los entrenamientos tras someterse a un procedimiento para lidiar con los problemas de arritmia cardíaca que lo afectaron el año pasado, pero no deja de ser un bateador designado de 39 años en el último año de su contrato que no pudo batear cuando estuvo en el lineup en el 2017. Los Tigres quieren ver cómo se verá durante los entrenamientos antes de tomar decisión alguna sobre su papel. Un resurgir de los dolores en la espalda de Cabrera les complicaría más las cosas a los Tigres.

Trabaja Joe Jiménez con una asignación con el equipo grande de Detroit en la mira

MLB.com

Joe Jiménez no pudo prepararse para los Entrenamientos de Primavera en Puerto Rico, por lo que convirtió el hogar de los Tigres durante la pretemporada en Lakeland, Florida en su base de entrenamiento este invierno.

Fue el mejor plan del derecho, dentro de la trágica situación que atravesó la isla que lo vio crecer.

Joe Jiménez no pudo prepararse para los Entrenamientos de Primavera en Puerto Rico, por lo que convirtió el hogar de los Tigres durante la pretemporada en Lakeland, Florida en su base de entrenamiento este invierno.

Fue el mejor plan del derecho, dentro de la trágica situación que atravesó la isla que lo vio crecer.

"Después de que pasó el huracán en septiembre, mis planes eran ir para Puerto Rico después de que se acabara la temporada de Grandes Ligas. Obviamente, por el paso del huracán no pude llegar", expresó Jiménez. "Fui para Puerto Rico en diciembre a visitar a mi familia y ver cómo estaban las cosas allá. Obviamente, las cosas siguen difíciles. Todavía no hay la ayuda suficiente para todo el país, pero poco a poco está mejorando y yo pienso que entre los próximos meses va a estar mejor".

Jiménez nació en San Juan y su hogar se encuentra en el vecino pueblo de Bayamón. Cuando el Huracán María azotó la isla en septiembre, su familia no sufrió daños, pero el área donde viven atravesó por mucha devastación, por lo que sus familiares viajaron a Texas para quedarse con su hermano A.J., un receptor en el sistema de los Rangers. El lanzador planificó pasar un tiempo con ellos, pero también necesitaba un lugar para entrenar de cara a la próxima campaña.

Jiménez terminó en Lakeland, donde las renovaciones hechas al Joker Marchant Stadium y 'Tigertown' incluyeron un enorme cuarto de pesas y un centro de entrenamiento.

"Estoy entrenando ahí todo mi 'offseason'. He pasado la mayoría de mi 'offseason' en el campo de entrenamiento de Lakeland", mencionó Jiménez. "Para mí, ha sido súper bueno. Prácticamente tenemos todo allí. Tenemos lo que nosotros necesitamos para poder entrenar y los entrenadores de Detroit están ahí, y ellos son los que me han ayudado en el 'offseason'. Para mí ha sido súper bueno, porque tengo todo lo que necesito y todo lo que ellos saben que necesito, lo tengo allí".

Los entrenamientos lo han ayudado a poner en el pasado una recta final frustrante y a enfocarse a trabajar para ganarse un rol en el bullpen para el 2018. Luego de varias "tacitas de café" en las Mayores en abril, Jiménez fue convocado nuevamente a finales de julio luego del canje que envió a Justin Wilson a los Cachorros. Demostró destellos de su forma dominante que lo han hecho merecedor del título no oficial de cerrador de los Tigres del futuro, según va escalando y creciendo en la organización, pero además demostró la inexperiencia de un joven de 22 años de edad que ha dominado con su recta a bateadores de poder en ligas menores.

Jiménez permitió 26 carreras merecidas en 19 innings de labor durante la temporada, dio nuevas bases por bolas y abanicó a 12. Quince de esas carreras llegaron en cuatro entradas en agosto y septiembre.

"Obviamente, el año 2017 fue un año para mí de aprendizaje", comentó Jiménez. "Fue mi primer año en Grandes Ligas y pude pasar tiempo con grandes peloteros en el equipo de Detroit. Me enseñaron mucho. Me enseñaron cómo vivir ese ambiente de Grandes Ligas y cómo estar día a día con ellos y cómo ellos trabajan día a día. Yo creo que eso es lo que me voy a llevar al 2018.

"Todas las expectativas que tengo es ser el mejor pitcher que pueda ser, para ayudar al equipo a ganar".

Los Tigres tomaron al derecho Johnny Barbato de waivers de Piratas

MLB.com

DETROIT -- Los Tigres añadieron otro brazo para que compita por un puesto en el bullpen, al reclamar al derecho Johnny Barbato el jueves de la lista de waivers de los Piratas.

Barbato ha lanzado en 37 juegos en las Grandes Ligas durante las últimas dos temporadas entre los Yankees y los Piratas. Pittsburgh designó a Barbato para asignación la semana pasada.

DETROIT -- Los Tigres añadieron otro brazo para que compita por un puesto en el bullpen, al reclamar al derecho Johnny Barbato el jueves de la lista de waivers de los Piratas.

Barbato ha lanzado en 37 juegos en las Grandes Ligas durante las últimas dos temporadas entre los Yankees y los Piratas. Pittsburgh designó a Barbato para asignación la semana pasada.

Barbato dejó 4.08 de efectividad en 24 juegos en el 2017 con los Piratas, ponchando a 23 bateadores en 28.2 innings. El pitcher de 25 años tiene un promedio de 8.2 ponches por cada nueve innings.

La recta de Barbato ha promediado 94 millas por hora, y la complementa con una slider y una curva.

Barbato se unirá a un bullpen que tuvo muchos problemas el año pasado y en donde básicamente no hay roles asignados, más allá de los del cerrador Shane Greene y el preparador Alex Wilson.

Brayan Peña firma contrato de liga menor con los Tigres

MLB.com

DETROIT -- Los Tigres tendrán otro rostro conocido detrás del plato cuando arranquen los Entrenamientos de Primavera el próximo mes. El cubano Brayan Peña, receptor de los Felinos cuando ganaron el título de la División Central de la Liga Americana en el 2013, ha firmado un contrato de Ligas Menores con Detroit que incluye una invitación a los entrenamientos del equipo grande.

Peña, de 36 años de edad, le brinda al equipo otro catcher veterano detrás de James McCann y el suplente John Hicks. Detroit también le otorgó un contrato de liga menor a Derek Norris. Además, el prospecto Grayson Greiner está más cerca de las Grandes Ligas tras jugar el último año en Doble-A Erie antes de terminar en Triple-A Toledo.

DETROIT -- Los Tigres tendrán otro rostro conocido detrás del plato cuando arranquen los Entrenamientos de Primavera el próximo mes. El cubano Brayan Peña, receptor de los Felinos cuando ganaron el título de la División Central de la Liga Americana en el 2013, ha firmado un contrato de Ligas Menores con Detroit que incluye una invitación a los entrenamientos del equipo grande.

Peña, de 36 años de edad, le brinda al equipo otro catcher veterano detrás de James McCann y el suplente John Hicks. Detroit también le otorgó un contrato de liga menor a Derek Norris. Además, el prospecto Grayson Greiner está más cerca de las Grandes Ligas tras jugar el último año en Doble-A Erie antes de terminar en Triple-A Toledo.

En aquella campaña del 2013 con los Tigres, Peña fue el suplente de Alex Avila y bateó .297 (de 229-8) con cuatro jonrones, 22 remolcadas y OPS de .713. Pegó un sencillo productor en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Medias Rojas tras la lesión de Avila.

El año pasado tuvo promedio de .274 (de 124-34) y 15 impulsadas con la sucursal Triple-A de la organización de los Reales.

Los Felinos también anunciaron que le han otorgado un contrato de liga menor a Pete Kozma. El infielder de 29 años de edad jugó la temporada del 2017 en las organizaciones de los Yankees y Rangers.

En siete campañas de Grandes Ligas (314 juegos), Kozma lleva promedio de .215 con 82 anotadas, 29 dobles, tres triples, cuatro jonrones y 54 remolcadas. Fue elegido por los Cardenales en la primera ronda (18vo en general) del draft amateur del 2007.

Estarían contados los días del torpedero José Iglesias en Detroit

MLB.com

DETROIT -- José Iglesias es uno de los últimos jugadores veteranos que queda en los Tigres que no tiene un contrato a largo plazo que impida que sea canjeado. De no producirse un movimiento sorprendente, el cubano estará con Detroit cuando arranque la temporada regular el 29 de marzo.

No se sabe qué sucederá después de ahí, pero de lo que el gerente general Al Ávila sí está seguro es de que los días de Iglesias con los Tigres están contados.

DETROIT -- José Iglesias es uno de los últimos jugadores veteranos que queda en los Tigres que no tiene un contrato a largo plazo que impida que sea canjeado. De no producirse un movimiento sorprendente, el cubano estará con Detroit cuando arranque la temporada regular el 29 de marzo.

No se sabe qué sucederá después de ahí, pero de lo que el gerente general Al Ávila sí está seguro es de que los días de Iglesias con los Tigres están contados.

"Después de este año, será agente libre", dijo Ávila acerca de Iglesias en un programa de radio. "Ya he hablado con Iglesias varias veces; hablo con su representante casi una vez al mes. Iglesias probablemente sea nuestro campocorto titular cuando empiece la temporada, pero es posible que sea canjeado en la fecha límite, si no antes, dependiendo de la necesidad que tengan los equipos…

"Es uno de esos muchachos que, para ser sincero, probablemente no esté con nosotros por mucho tiempo. Tenemos que asegurarnos de desarrollar un nuevo torpedero en nuestro sistema para el futuro".

Ávila ha sido franco con sus jugadores veteranos sobre sus situaciones desde que el equipo emprendió un proceso de reconstrucción hace un año. En los últimos seis meses, los Tigres se han desprendido de Ian Kinsler, J.D. Martínez, Justin Wilson, Alex Ávila, Justin Upton y Justin Verlander. No han podido canjear a Iglesias, pero no por falta de esfuerzo.

"Por ahora, desde mi punto de vista, Iglesias probablemente sea nuestro campocorto para el Día Inaugural. Por cuánto tiempo, no lo sé. Hemos hablado de eso con frecuencia".

Aun si los Tigres no estuvieran en plena reconstrucción y decididos a reducir su nómina, es probable que hubiese llegado a este punto con Iglesias. Detroit valora tanto al joven torpedero venezolano Dixon Machado que lo mantuvo en el roster el año pasado aunque no jugó mucho para no arriesgarse a perderlo en waivers.

Ante la partida de Kinsler, es probable que Machado tenga un rol como intermedista titular. Pero su posición más natural es el campo corto, por lo que probablemente se traslade a dicho rol cuando se marche Iglesias.

Al Ávila no descarta un repunte de Víctor Martínez en el 2018

MLB.com

DETROIT - La lista de los veteranos que siguen con los Tigres volvió a reducirse el mes pasado, cuando Ian Kinsler fue canjeado a los Angelinos. Pero Víctor Martínez, quien cumplió 39 años de edad el 23 de diciembre, sigue con el club y, a menos que se produzca un movimiento inesperado en las próximas cinco semanas, el venezolano estará con Detroit cuando arranquen los entrenamientos.

Martínez terminó la temporada del 2017 fuera acción y estuvo limitado a 435 visitas al plato debido a par de episodios de taquicardia por los que tuvo que ser hospitalizado antes de ser operado en septiembre. Finalizó con promedio de .255 y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .697.

DETROIT - La lista de los veteranos que siguen con los Tigres volvió a reducirse el mes pasado, cuando Ian Kinsler fue canjeado a los Angelinos. Pero Víctor Martínez, quien cumplió 39 años de edad el 23 de diciembre, sigue con el club y, a menos que se produzca un movimiento inesperado en las próximas cinco semanas, el venezolano estará con Detroit cuando arranquen los entrenamientos.

Martínez terminó la temporada del 2017 fuera acción y estuvo limitado a 435 visitas al plato debido a par de episodios de taquicardia por los que tuvo que ser hospitalizado antes de ser operado en septiembre. Finalizó con promedio de .255 y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .697.

Entre su edad, su decepcionante rendimiento y los problemas cardiacso, el futuro de Martínez lucía muy incierto cuando terminó la campaña, pese a que le queda una temporada y US$18 millones en su contrato de cuatro años.

De no ser por su contrato, Martínez quizás se retiraría, ya que el gerente general Al Ávila ha reconocido que Detroit está en proceso de reconstrucción. Pero ya que le están pagando, los Tigres van a usar los entrenamientos para ver qué le queda en el tanque a Martínez. Los informes que ha recibido el equipo en lo que va del invierno indica que el oriundo de Ciudad Bolivar está sano físicamente y mentalmente dispuesto para jugar.

"Es fácil decir, 'Vamos a echar US$18 millones a la basura", dijo Ávila. "Creo que es mejorar [esperar y ver qué pasa] sabiendo que está trabajando fuerte ahora mismo. [El director médico de los Tigres] Kevin [Rand] ha estado en contacto con él y me ha mantenido informado. [Martínez] está trabajando, está progresando y se siente bien. No ha tenido problema cardiaco alguno y quiere volver y jugar y ser parte [del equipo]. Está entusiasmado.

"Hay que ver cómo salen las cosas. Porque de todos modos se necesita a un muchacho que aporte buenos turnos al bate y creo que si se mantiene saludable, será un muchacho viable en el lineup. Y eso no está de más en estos momentos".

Eso es algo que les falta a los Tigres ahora mismo. Aunque tienen piezas para su próxima rotación en su sistema, el lineup sigue siendo una obra en progreso. Fuera de Jeimer Candelario, no se espera que ningún prospecto dé el salto a Grandes Ligas para el Día Inaugural. Por ahora, la presencia de Martínez no sería obstáculo para ascender a un muchacho joven.

No obstante, Martínez sería una presencia positiva, tanto al bate y en el clubhouse, aunque ya no esté en la parte gruesa del orden ofensivo. Ávila, quien conversó con Martínez al final de la temporada, cree que el veterano está listo para ello.

"Obviamente, el año pasado no terminó bien para él, con el problema cardiaco y todo eso, y tuvo muchos de esos problemas", señaló Ávila. "Pero creo que al final de la temporada, comenzó a asimilarlo todo y dio un giro en cuanto a la perspectiva mental se refiere. Desafortunadamente, ahí fue comenzaron los problemas cardiacos. Creo que cuando hablé con él al final, cuando se fue, estaba preparado para trabajar duro y recuperar la salud y llegar para empezar de cero y tener un buen año".

Ávila insinuó que si eso sucede, no es descabellado pensar que Martínez podría convertirse en una pieza de cambio cuando se acerque la fecha límite para hacer cambios. De no ser así, los Tigres pueden cortar vínculos con Martínez en los entrenamientos o durante la temporada. En cualquier caso, el equipo está comprometido.

"Es una verdadera posibilidad", dijo Ávila sobre un repunte de Martínez. "Podría volver en salud, tener una primera mitad sólida y de pronto comenzar a batear. Por un corto período de tiempo, un equipo quizás lo quiera como bateador designado o en la banca y podría ser su última oportunidad de jugar en un equipo ganador. Quizás no estén dispuestos a pagar el resto de su salario pero, ¿qué importa? Hay potencial ahí".

Leonys Martín va por un repunte con los Tigres

MLB.com

DETROIT - Durante el invierno, las redes sociales se llenan de imágenes de jugadores poniéndose en forma para la temporada. En ese sentido, el cubano Leonys Martín, nuevo integrante de los Tigres de Detroit, no es la excepción. 

Este invierno, Martín tiene una motivación extra y por eso dice mucho verlo en un video de Instagram donde, debido al gran esfuerzo, pierde un zapato durante un entrenamiento empujando pesas.

DETROIT - Durante el invierno, las redes sociales se llenan de imágenes de jugadores poniéndose en forma para la temporada. En ese sentido, el cubano Leonys Martín, nuevo integrante de los Tigres de Detroit, no es la excepción. 

Este invierno, Martín tiene una motivación extra y por eso dice mucho verlo en un video de Instagram donde, debido al gran esfuerzo, pierde un zapato durante un entrenamiento empujando pesas.

Martín pasó de ser jardinero central regular con los Marineros en el 2016 a jugar en Triple-A Tacoma el verano pasado, y después a jugar de la banca con los Cachorros en la recta final de la temporada. Pudo disputar por primera vez la postemporada con Chicago en octubre, aunque solamente como corredor emergente y reemplazo defensivo.

"El año pasado fue muy, muy duro para mí", dijo hace poco Martín. "Por eso me he dedicado a ponerme en forma".

Martín quiere más, y a pesar de que cumplirá 30 años en marzo, cree que todavía tiene mucho que ofrecer. En ese sentido, es un ejemplo de ese pelotero en búsqueda de un segundo aíre que los Tigres han estado tratando de conseguir -- jugadores que podrían ser subvalorados porque vienen de años decepcionantes pero que también tienen un año extra de contrato bajo control del equipo en caso de que se recuperen.

Martín, como el nuevo lanzador de los Tigres Mike Fiers, firmó un pacto de un año pero todavía está a dos temporadas de la agencia libre. Una buena temporada le daría a los Tigres un buen retorno por su inversión - el pacto de Martín en el 2018 es por US$1.75 millones más incentivos, y sería elegible al arbitraje el próximo invierno- o una pieza para un cambio que los Tigres podrían usar para conseguir más prospectos.

Para Martín, el repunte tiene que venir en la caja de bateo. Durante buena parte de su carrera ha sido catalogado como un muy buen jardinero central, aseveración que corroboran las métricas defensivas.

"Encaja bien porque necesitamos un bateador zurdo en los jardines. Lo más importante, sin embargo, es que es un defensor fantástico", dijo el gerente general Al Avila. "Nuestros reportes muestran que podría ser de mucha ayuda defensivamente en nuestro estadio, así que eso fue un factor importante".

Su bateo, sin embargo, es otra historia. Después de finalizar con promedio de .247, 15 jonrones y 47 carreras empujadas por los Marineros en el 2016, pasar el año entre Seattle y Tacoma y después ir a la banca en Chicago le cobró factura a la ofensiva. Bateó para .172 (22 hits en 128 turnos) con tres jonrones, nueve empujadas y siete bases robadas.

Mientras más pueda embasarse Martín, más podrá usar su velocidad para ayudar a elaborar carreras. Pero su promedio de embasarse de .300 está sólo 53 puntos por encima de su promedio de bateo.

"Voy a cambiar algunas cosas", dijo Martín. "Voy a tratar de estar listo desde el Día 1 en los Entrenamientos Primaverales. Quiero retarme a mí mismo este año. El año pasado fue muy malo, muy duro para mí. Este juego tiene muchos altos y bajos. Es un deporte muy difícil". "Quiero mejorar a la ofensiva. Estoy tratando de hacerme más disciplinado a la hora de batear, hacerle swing a strikes y no a pitcheos malos".

Ahí es donde los Tigres ven potencial.

"Yo esperaría que juegue lo suficiente", dijo Avila. "Esperaría que se recupere y que sea un mejor bateador que el año pasado. Y espero que juegue una gran defensiva".

Considerando lo amplios que son los jardines del Comerica Park, Martín espera con ansias la oportunidad de demostrar su talento defensivo.

"Es un estadio un poco distinto a los otros", dijo Martín. "Pero he jugado ahí varios años como visitante, y siempre me gustó porque puedes correr para hacer buenas jugadas. Será divertido. Me gusta correr en el outfield. Me gusta cubrir mucho terreno. Voy a disfrutarlo y a dar lo mejor de mí".