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Tigres: Cinco preguntas que enfrentarán para el 2019

MLB.com

Los Tigres terminaron la temporada del 2018 con el mismo récord que en el 2017. Detroit irá al offseason con más de los mismos objetivos que el año pasado. Tratar de acumular prospectos mientras encuentra jugadores para llenar los huecos en Grandes Ligas, hasta que los jugadores jóvenes llegan al show.

El gerente general, Al Ávila, va camino a sus reuniones con los scouts, coaches y evaluadores. Él está buscando cómo reforzar su sistema de ligas menores luego de que su proyecto de reconstrucción dio su primer paso en el 2018, viéndose un mejor desarrollo en su talento con respecto al año anterior. La dirección está definida. Ahora su reto es acelerar el momento.

Los Tigres terminaron la temporada del 2018 con el mismo récord que en el 2017. Detroit irá al offseason con más de los mismos objetivos que el año pasado. Tratar de acumular prospectos mientras encuentra jugadores para llenar los huecos en Grandes Ligas, hasta que los jugadores jóvenes llegan al show.

El gerente general, Al Ávila, va camino a sus reuniones con los scouts, coaches y evaluadores. Él está buscando cómo reforzar su sistema de ligas menores luego de que su proyecto de reconstrucción dio su primer paso en el 2018, viéndose un mejor desarrollo en su talento con respecto al año anterior. La dirección está definida. Ahora su reto es acelerar el momento.

"Lo que ustedes están viendo es progreso, lo que yo siento que hubo", dijo Ávila, el sábado. "Nosotros tenemos más jugadores en nuestro sistema. Nosotros mejoramos nuestro sistema de ligas menores, y siendo honestamente francos, nosotros sentimos que tenemos mucho más que eso. En Grandes Ligas, nosotros tenemos un equipo que fue bastante competitivo, que fácilmente pudo haber ganado más juegos si hubiéramos tenido un poco más de suerte en esos juegos que se decidieron por una carrera. Hay muchas razones por las que uno pudiera decir que tuvimos una temporada exitosa, más allá, claro, que de las victorias y las derrotas".

Aquí hay cinco preguntas que estarán enfrentando los Tigres durante esta temporada baja:

1 - ¿Será cambiado Nicholas Castellano o pensarán los Tigres en ofrecerle una extensión de contrato?
Los Tigres están en una encrucijada con Castellanos, quien está en camino en convertirse en agente libre la próxima temporada. Si Detroit decide que él no es parte del plan a largo plazo, o si deciden que los prospectos que les son ofrecidos tienen más valor, los Tigres tendrán este offseason o el próximo verano para tratar de cambiarlo. Él generó interés el offseason pasado durante su transición de la tercera base al bosque derecho, pero eso fue antes de que registrara números que lo colocaron entre los 10 mejores de la Liga Americana en los renglones ofensivos de promedio (.298), hits (185), dobles (46), bases alcanzadas (310), extravases (74) y Win Probability Added (3.4).

Si los Tigres ven esos números en la edad de Castellano (26 años) y deciden que él puede ser parte del plan a largo plazo del equipo, ahora sería el tiempo para extenderle un contracto. Con Detroit teniendo bateadores de poco impacto en el sistema, hay casos para en los que Castellano pudiera suplir esa necesidad.

"Eso es algo que tenemos que resolver: ¿Estará él con nosotros cuando estemos listos para competir por un puesto en los playoffs? Esa es una gran pregunta", dijo Ávila. "Si tu me puede decir que en los próximos años nosotros vamos a ser un equipo que va a estar en la postemporada, entonces la respuesta es fácil de responder ya que él se quedaría. Nick es un gran bateador. Pero ahora mismo de definir cómo él encaja en nuestros planes".

2 - ¿Cuáles otras piezas de cambio pudieran mostrar los Tigres por prospectos?
A diferencia de la última postemporada, cuando los Tigres cambiaron a Ian Kinsler y escucharon ofertas por Michael Fulmer, esta vez hay muy poco que los Tigres pueden ofrecer en su intento de acumular prospectos para su reconstrucción. El valor de cambio de Fulmer ha bajado estrepitosamente, luego de una temporada que inició con problemas y terminó con una cirugía en la rodilla. Él también es elegible para ir a arbitraje este offseason. Matthew Boyd pudiera generar interés después de establecerse como un lanzador abridor en Grandes Ligas, esta temporada, pero sus problemas en septiembre generaron preocupación en algunos equipos. Shane Greene generó poco interés en la fecha límite para hacer cambios, y él tuvo altos y bajos al final de la temporada.

"Para eso es que nos reunimos con los scouts en octubre", dijo Ávila. "¿Si hay algún otro equipo que tiene interés en Boyd, que cree que él puede llenar sus necesidades? Esa es una pregunta. Y si hay uno, no se tiene que pensar mucho. Pero si no hay, Matt Boyd es uno de nuestros pitchers. Y eso es lo mismo, realmente, con cualquier otro integrante de nuestro equipo. Todo lo que tu estás tratando de hacer es poner a tu equipo en una mejor posición. No puedes ver cada cambio como la próxima gran cosa. Eso no es así".

3 - ¿Quién jugará en el campocorto y en la segunda base el próximo año?
José Iglesias será agente libre este offseason, y aunque Ávila no lo ha descartado, él procura explorar el mercado para ver si consigue a alguien que pueda llenar ese hueco en el campocorto el próximo año, mientras que el prospecto, Willi Castro (el décimo mejor prospecto en el sistema de los Tigres, según MLBPipeline), quien fue adquirido desde Cleveland, en el cambio por Leonys Martín, esté listo para las mayores. Dawel Lugo está cerca de estar listo para la segunda base, tras pasar el mes de septiembre en Grandes Ligas, pero los Tigres también explorarán la disponibilidad de otras opciones para ver darle más tiempo a Lugo en triple A, con el Toledo.

"Si somos capaces de encontrar al jugador perfecto para jugar en el campocorto y en la segunda base, yo diría que sí, que eso es algo que nosotros buscaríamos", dijo Ávila. "No sé si seremos capaces de firmar a jugadores para ambas posiciones, pero al menos trataremos de firmar a uno".

4 - ¿Regresará James McCann?
Mientras que los Tigres solo tienen compromisos a largo plazo con Miguel Cabrera y Jordan Zimmermann, ellos tienen casi una decena de jugadores con casos de arbitraje, un gran número para un equipo en las primeras etapas de reconstrucción. Entre los jugadores que tendrán su futuro debatido está McCann, quien registro el OPS más bajo de su carrera este año, opacando el entusiasmo acerca de su defensa. Los Tigres pueden optar por alternar a Grayson Greiner con un veterano mientras Jake Rogers, el prospecto número 12 de los Tigres, llega, o ellos pudieran traer de regreso a McCann por al menos un año más para hacer tiempo.

"Creo que hay más potencial ahí", dijo Ávila. "Pero él está llegando a ese punto ahora donde está cerca de la agencia libre y está comenzando a ganar más dinero, por lo que nosotros tenemos que tomar una decisión muy difícil. Todavía no hemos hecho ninguna decisión, pero él es uno de los muchachos que nosotros queremos ver y tomar una decisión para ver si lo traemos de regreso o no".

5 - ¿Quiénes llenarán la rotación hasta que lleguen los prospectos?
Boyd emergió y Daniel Norris tuvo un prometer cierre de temporada para darle a los Tigres la sensación de contar con una rotación establecida si Fulmer se recupera como se espera y Zimmermann puede mantenerse sano y comer innings. Todavía, Ávila puede optar por un plan de corto plazo, tratando de replicar el éxito que tuvo con Mike Fiers en su corta estadía y en el regreso que obtuvieron al cambiarlo. Ávila generalmente se inclina en acumular pitchers y tener profundidad, pero él pudiera también tener lo que necesita ahora si decide que Beau Burrows, el quinto mejor prospecto de los Tigres, no está muy lejos y que pudiera estar en Grandes Ligas en cualquier momento del año que viene.