13 pitcheos que queremos ver más este año

4 de enero de 2021

Uno nunca se cansa de ver grandes lanzamientos. Y hay muchos que queremos seguir viendo la temporada que viene.

Todos estos lanzamientos son fantásticos. Pero por una razón u otra – bien sea porque el que lo lanza es un pitcher con un arsenal demasiado variado, es un arma no usa tanto como debería, un promisorio envío en desarrollo, o simplemente porque el lanzador acababa de llegar a las Grandes Ligas – no pudimos disfrutar demasiado de ellos en el 2020.

Así que, pensando en eso, aquí van 13 lanzamientos “endiablados” que queremos ver más en el 2021.

La recta de cuatro costuras de Yu Darvish

Estadística clave: Tasa de swings fallados de 42.3%

Darvish lanza tantos pitcheos distintos que a veces uno se olvida de su vieja y sencilla recta. Pero esa bola rápida de cuatro costuras es cualquier cosa menos “sencilla”, especialmente ahora que ha tocado el techo de su potencial. Verán, Darvish siempre ha sido capaz de imprimirle una rotación élite a su recta, pero hasta el 2020, nunca había convertido eso en la clásica recta que se “eleva” y capaz de producir swings fallidos.

La temporada pasada, Darvish no sólo le agregó casi dos millas por hora de velocidad a su recta (de 94.1 mph a 95.9 mph), sino que finalmente fue capaz de convertir esa capacidad de hacer rotar o girar la pelota en mantener a la misma en un mismo plano, sin caer, a medida que se acerca al home, dándole al bateador la impresión de que la recta sube y no baja. Así, la bola rápida de Darvish pasó de tener una elevación de +1.0 pulgada a +2.5 pulgadas sobre el promedio, elevando su tasa de swings fallidos de 29% a 42%. Sin embargo, sólo lanzó su recta de cuatro costuras el 15% de las veces en el 2020. Esperemos que ahora en los Padres muestre más de ese lanzamiento.

La recta de cuatro costuras de Dustin May

Estadística clave: 101.5 de velocidad máxima

La recta de dos costuras de May, que se mueve como loca hacia un lado, se lleva toda la atención. Naturalmente, el novato de los Dodgers utilizó ese pitcheo como su recta principal en el 2020. Pero su “cuatro costuras”, que sólo utilizó el 6% de las veces, también es explosiva, y además es más efectiva a la hora de conseguir que los rivales abaniquen la brisa. La bola rápida de cuatro costuras de May promedió 99.2 mph entre la temporada regular y la postemporada, sólo por detrás del lanzallamas de los White Sox, Garrett Crochet. Pasó 15 veces de 100 mph, incluyendo tres ponches. La más rápida de esas rectas de cuatro costuras viajó a 101.5 mph para ponchar al dominicano Manuel Margot en el Juego 5 de la Serie Mundial.

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El cambio de Tyler Glasnow

Estadística clave: velocidad promedio de 91.5 mph

El cambio de Glasnow es sólo un ofrecimiento que muestra de vez en cuando, pues su combinación de recta de cuatro costuras y curva es tan poderosa que lanza esos dos pitcheos casi exclusivamente (sólo utilizó su cambio el 5% de las veces en el 2020). Pero si aprende a controlar mejor ese cambio, tiene mucho potencial como tercera opción. Glasnow es un clásico pitcher de poder, y su cambio es un pitcheo poderoso. Con una velocidad promedio de 91.5 mph, fue el tercer cambio más rápido en las Grandes Ligas la temporada pasada. Es similar en ese sentido al de Jacob deGrom (que promedia 91.4 mph), y obviamente es el estándar dorado para emular cuando se trata de combinar un arsenal poderoso más control.

La curva de Corbin Burnes

Estadística clave: tasa de rotación de 2,963 rpm

El despegue de Burnes hasta convertirse en candidato al Cy Young para los Cerveceros en el 2020 fue comandado por su recta cortada y su slider, pero si curva, que sólo lanzó el 9% de las veces, también es bien “venenosa”. Burnes les imprime una gran rotación a todos sus envíos, y la curva no es la excepción, ubicándose entre el 5% más alto de la liga en tasa de rotación. Gracias a todos esos giros, la curva de Burnes tiene un movimiento horizontal de +2.8 pulgadas sobre el promedio, y los bateadores abanicaron la brisa con el 47% de sus swings ante dicho envío. Los rivales batearon sólo .095 contra su curva, y 13 de esos 21 viajes al plato terminaron en ponches.

El slider de Walker Buehler

Estadística clave: +3.8 pulga de caída vs. el promedio / +6.8 pulgadas de movimiento horizontal vs. el promedio

La slider fue el pitcheo secundario más utilizado por Buehler en el 2020, pero en el 2020, lo lanzó sólo el 7% de las veces, pasando a ser el menos utilizado. Sólo que es un ofrecimiento demasiado efectivado para dejarlo olvidado. El joven as de los Dodgers hace que su slider se mueva muchísimo tanto vertical como horizontalmente, y todo hace pensar que podría utilizarla junto a su recta cortada, que viaja más rápido, y esa curva suya más lenta. Buehler le imprime una rotación y un movimiento tremendo a esos tres pitcheos, y la diferencia de velocidad entre ellos – la cutter de Buehler promedia 92.7 mph, su slider 87.4 mph y su curva 81.9 mph – hacen del trío una combinación tremenda.

El splitter de Aroldis Chapman

Estadística clave: Velocidad promedio de 91.1 mph

El cubano de la nada mostró su splitter de 90 millas por hora durante la recta final del 2020. Un nuevo lanzamiento para un serpentinero veterano, al menos durante un partido, la splitter podría ser un problema para bateadores que tratan de batallar también con la recta de 100 mph y el slider de Chapman. El zurdo hasta ponchó a cada uno de los tres bateadores que vieron por primera vez la splitter en septiembre.

La recta cortada de Lance McCullers Jr.

Estadística clave: 55.6% de los bateadores retirados

Este pitcheo de McCullers alcanza las 90 mph. La agregó a su repertorio en el 2020, y parece que tiene la posibilidad de ser una gran arma contra los bateadores zurdos. McCullers solamente lanzó 16 rectas cortadas la temporada pasada, cada una contra los oponentes zurdos, pero esos lanzamientos generaron cuatro swings en blanco, y de los nueve que McCullers lanzó con dos strikes, ponchó a cinco. (Por eso el índice del 55.6% bateadores retirados) Lo interesante es que el diestro emplea la recta cortada para especialmente atacar la parte alta de la zona de strike.

La curva de Tejay Antone

Estadística clave: Sus oponentes batearon .056

Antone, de 27 años, ascendió a las Mayores con los Rojos en el 2020 y tiene un gran repertorio. Lo que sobresale de la curva del derecho es su movimiento horizontal -- promedió 16.3 pulgadas, o +6.8 pulgadas sobre el promedio, gracias a su índice de revoluciones de 2,959 rpm. Sus oponentes se fueron de 37-2 contra la curva con 20 ponches.

La recta de cuatro costuras de Garrett Crochet

Estadística clave: 62.5% de rectas sobre las 100 mph

El zurdo, quien fue elegido en la primera ronda del Draft del 2020, lanzó por el equipo grande en septiembre y demostró las mejores rectas en MLB. Crochet solamente lanzó 72 rectas al final de la temporada, pero 45 de ellas, el 62.5%, fueron de 100 mph o más. El joven serpentinero ponchó bateadores con rectas de 101.5 mph, 100.8 mph, 100.5 mph, 100.2 mph y 100.1 mph.

El sinker de Justin Topa

Estadística clave: Movimiento horizontal promedio de 17.8 pulgadas

La sinker de Topa promedió las 97.5 mph, 17.8 pulgadas de movimiento horizontal y 25.0 pulgadas de caída, dándole movimiento sobre el promedio en ambas direcciones a una velocidad extrema. Esperamos seguir viendo esos sinkers en una temporada completa en el 2021.

El slider de Clarke Schmidt

Estadística clave: Caída promedio de +14.7 pulgadas vs. promedio / caída horizontal de +9.6 pulgadas vs. promedio

Uno de los cotizados prospectos de pitcheo de los Yankees realizó apenas tres presentaciones en el 2020, pero su slider ya luce como un pitcheo devastador. Cinco de los siete ponches de Schmidt llegaron con el slider, y cuando suba para quedarse, recetará muchos más.

El cambio de Brailyn Márquez

Estadística clave: 33.4 inch avg. drop / 15.4 inch avg. horizontal break

El dominicano es el mejor prospecto de los Cachorros debido a su excelente recta como zurdo -- por encima de las 90 mph y con frecuencia llegando a las 100 mph. El quisqueyano promedió 90.8 mph en su pitcheo rompiente, para acompañar las 97.9 mph en su recta de cuatro costuras, y su cambio también tiene bastante movimiento. Vale agregar que esperamos ver más de todo el repertorio de Márquez en el 2021.

La recta de cuatro costuras de Demarcus Evans

Estadística clave: +4.4 pulgadas de ascenso sobre el promedio

El relevista de 24 años lanzó en apenas cuatro partidos en su debut del 2020, pero fue suficiente para que su recta llamara la atención. Promedió 93.8 mph, pero con un alto índice de revoluciones de 2,545 rpm, que generaron +4.4 pulgadas de ascenso sobre el promedio. Evans ponchó a Kole Calhoun, Nick Ahmed y Alex Bregman con rectas de cuatro costuras elevadas, y esperamos que sean más bateadores en el 2021.