Alex Cora con fuerte competencia por el premio a Manager del Año en la Liga Americana

13 de noviembre de 2018

Es difícil presentar argumentos contra cualquiera de los tres finalistas para el premio al Manager del Año de la Liga Americana del 2018. En cualquier otro año, el dirigente de los Medias Rojas, el puertorriqueño Alex Cora, hubiera sido el claro ganador después de guiar a Boston a la mayor cantidad de victorias en la historia de la franquicia y un título de Serie Mundial -- en su primera campaña al mando del club.

Pero ninguno en el Joven Circuito hizo más con menos que Bob Melvin de los Atléticos y Kevin Cash de los Rays, quienes convirtieron rosters jóvenes y de bajo presupuesto en 97 victorias y un pase al Juego del Comodín para Oakland y 90 victorias para Tampa Bay, respectivamente.

Con la presentación del Manager del Año de ambas ligas el martes a las 6 p.m. en MLB Network, presentamos los argumentos de cada uno de los finalistas:

Kevin Cash, Rays

En un futuro lejano, los aficionados posiblemente recuerden a Cash y el club del 2018 como los inventores del "relevista abridor", pero la visión de Cash llegó más allá de una sola estrategia innovadora. A pesar de ser sacudido por una variedad de lesiones e incertidumbre en el roster, Cash guio a su grupo a una temporada de 90 victorias detrás de un conjunto con poca experiencia pero talentoso al convencer a sus jugadores a adoptar el plan poco ortodoxo y mantener la unión en un joven clubhouse.

Los Rays se deshicieron de su talento más establecido durante la temporada cambiando al dominicano Alexander Colomé, , Brad Miller, , Jonny Venters, el cubano Adeiny Hechavarría y, , Chris Archer y el venezolano . Para la fecha límite de cambios del 31 de julio, los Rays estuvieron con un juego por encima de .500, pero detrás de un reconstruido núcleo joven y las adquisiciones de y Tommy Pham, Tampa Bay despegó con un récord de 36-17 para terminar la temporada.

Si Cash se lleva el premio, será la tercera vez que un piloto de los Rays es reconocido con el honor, después de que Joe Maddon fuera galardonado tanto en el 2008 como el 2011.

--Do-Hyoung Park

Alex Cora, Medias Rojas

Cora tratará de ser el primer capataz de los Patirrojos en ser elegido el Manager del Año desde Jimmy Williams en 1999. Detrás de Cora, Boston fijó un récord en la franquicia con 108 triunfos. Con otra victoria, el boricua hubiera igualado a Ralph Houk (Yankees, 1961) por la mayor cantidad para un dirigente en su primer año.

Con casi el mismo roster del 2017, los Medias Rojas consiguieron 15 triunfos más. Eso tuvo mucho que ver con Cora, quien recibió elogios por su manera de comunicarse con sus jugadores y por la manera en que incluía la analítica en su vida diaria en la cueva.

A sus bateadores, Cora les predicaba buscar lanzamientos en vez de ser pasivos a comienzos de la cuenta. Esto resultó en , finalista para Jugador Más Valioso, y viendo enormes ascensos en sus estadísticas comparado con la campaña pasada. Cora también mantuvo involucrados a todos sus jugadores de posición durante toda la temporada, lo que aumentó la producción de los suplentes y mantuvo a los titulares en gran forma.

En cuanto al pitcheo se refiere, Cora supervisó detalladamente el volumen de trabajo del cuerpo monticular desde los Entrenamientos de Primavera hasta el final de la campaña regular, siempre con la postemporada en mente. Eso le permitió vaciar en octubre los tanques de serpentineros como , y Nathan Eovaldi como abridores y relevistas -- "lanzadores rotativos", como los calificó Cora.

Cora tampoco perdió la calma ante la presión de Boston. Normalmente reconoció cuando cometió errores antes de que cualquiera tuviera la oportunidad de criticarlo.

--Ian Browne

Bob Melvin, Atléticos

Melvin, ya reconocido el mes pasado por la revista Sporting News como el Manager del Año de la Liga Americana, es el principal candidato para llevarse el honor de la BBWAA. Ya ha sido premiado con el galardón como capataz de los D-backs en el 2007 y por su desempeño con Oakland en el 2012.

Existen buenos motivos por los que Melvin gane otro, después de que guio a los Atléticos a una asombrosa campaña de 97 victorias -- la cuarta mejor foja en las Grandes Ligas -- y los llevó al Juego del Comodín contra los Yankees pese a contar con un equipo con el menor presupuesto en la Liga Americana para el Día Inaugural. Con recursos limitados y varias lesiones, Melvin y Oakland fueron una de las mejores historias en el 2018.

Melvin fácilmente logró manejar una diezmada rotación, un bullpen con piezas que encajan en varias situaciones y una alineación sin experiencia, lo que resultó en sus jugadores demostrando fe en sus decisiones durante el proceso.

Su mejoría de 22 victorias marcó la tercera ocasión en que Melvin ha llevado a un equipo a una mejoría de por lo menos 20 triunfos. Aunque fueron eliminados por los Yankees en el Juego del Comodín en el Bronx, los Atléticos se perfilan como contendientes por muchos años, en gran parte debido al trabajo de Melvin.

--Jane Lee