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Cora: Fue un año algo distinto “emocionalmente”

22 de septiembre de 2019

ST. PETERSBURG -- Un día después de que los Medias Rojas fueran oficialmente eliminados de la postemporada, el puertorriqueño Alex Cora, manager del club, tuvo que lidiar con una realidad que muchos otros en sus zapatos han debido enfrentar en años recientes. Olvídense de que ningún equipo ha repetido como

ST. PETERSBURG -- Un día después de que los Medias Rojas fueran oficialmente eliminados de la postemporada, el puertorriqueño Alex Cora, manager del club, tuvo que lidiar con una realidad que muchos otros en sus zapatos han debido enfrentar en años recientes.

Olvídense de que ningún equipo ha repetido como campeón de la Serie Mundial desde los Yankees del 2000. En este caso, dice más el hecho de que los Medias Rojas son el quinto campeón defensor en los últimos siete años que no llega a la postemporada.

Las dos excepciones son los Astros del año pasado y los Cachorros del 2017.

Cora ofreció sus impresiones sobre el por qué es tan difícil para un campeón duplicar el éxito la temporada siguiente.

“No es fácil, hermano. Hablamos de la resaca o de lo que sea. El hecho de poder llegar hasta el final y ganar es bien gratificante”, dijo Cora. “Lo estábamos hablando ayer. El año pasado perdimos sólo 57 juegos. Estábamos en el punto perfecto mentalmente. Y luego la temporada muerta se vuelve bien corta”.

“Algunas veces es grandioso. Dame siempre una temporada muerta corta. Pero en cuanto a la preparación y todo eso, estás apurado. Yo siento que antes de la temporada nos preparamos bien, hicimos todo lo posible, pero ese primer mes es bien importante. Tienes una meta. Hablamos de eso”.

Los Medias Rojas no jugaron bien en lo que terminó siendo un brutal arranque de campaña, y quizás también sin ser capaces de mostrar la misma intensidad que sus oponentes en ese punto.

“No voy a decir el nombre del pitcher, pero hubo uno en el juego cuatro o cinco de la temporada este año, teníamos un hombre en tercera, dos outs y el juego cero a cero en el tercer inning”, recordó Cora. “Ponchó a alguien y se emocionó como si estuviera en octubre”.

“No es que el año pasado los equipos no querían ganarnos”, siguió Cora. “Pero hay algo en eso de ganar y del nivel de juego noche tras noche, es un poco diferente emocionalmente. No sé si esa es la razón. Pero siento que eso fue algo que aprendí este año. Es diferente”.

En cuanto a las críticas que ha recibido por el plan conservador que diseñaron para sus lanzadores durante los entrenamientos, Cora cree que no había otra opción.

Los abridores veteranos de Boston quedaron agotados en octubre pasado, especialmente porque estuvieron constantemente moviéndose entra la rotación y el bullpen. Como una forma de cuidar sus carreras, y de esperar que tuvieran algo en el tanque para un eventual regreso a octubre, Cora sintió que tenía que dejarlos recuperarse en los entrenamientos.

El plan no resultó, y tanto el as Chris Sale como el segundo abridor David Price tuvieron años inconsistentes y marcados por las lesiones, al igual que Nathan Eovaldi. Rick Porcello se mantuvo saludable, pero no tuvo una buena temporada.

¿Le habría gustado a Cora hacer las cosas distintas durante la primavera?

“En lo absoluto”, aseguró el capataz. “Lo que hicieron estos muchachos (los abridores) no fue fácil. Estructuramos los entrenamientos basados en eso. No fue muy distinto a lo que hicimos hace dos años. Pero simplemente no lanzamos bien”.

Aunque nadie quiere perderse los playoffs, Cora cree que el tiempo libre adicional podría beneficiar al club de cara al año que viene. Cora también tendrá más tiempo para descomprimirse, pues en el 2017 fue coach de la banca de los Astros, que terminaron coronándose.

“Hay ciertas cosas en las que vamos a mejorar y otras que estamos analizando”, siguió Cora. “Obviamente hay una pregunta abierta sobre el rumbo que tomará la organización en los próximos días, semanas o meses, no sabemos. Pero en cuanto al cuerpo técnico y lo que estamos haciendo, ya yo estoy trabajando para el año que viene. Y esperando una temporada muerta distinta. Ha pasado un buen tiempo desde que he estado en casa desde principios de octubre, así que tendré tiempo para estructurar algunas cosas que quiero hacer en el invierno y durante los entrenamientos”.