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¿Arenado a los Dodgers? No lo descarten

@jonmorosi
20 de noviembre de 2020

Los Dodgers adquirieron a Mookie Betts hace apenas nueve meses, y luego acordaron con él una extensión de contrato de 12 años y US$365 millones hasta el 2032. Pese a los efectos a corto y largo plazo de la pandemia de COVID-19, los Dodgers mantuvieron la nómina más alta en

Los Dodgers adquirieron a Mookie Betts hace apenas nueve meses, y luego acordaron con él una extensión de contrato de 12 años y US$365 millones hasta el 2032. Pese a los efectos a corto y largo plazo de la pandemia de COVID-19, los Dodgers mantuvieron la nómina más alta en la Liga Nacional este año.

Ganaron la Serie Mundial.

Por un momento, contemplemos un mundo alterno, en el que los Bravos ganaron la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Los Dodgers hubiesen fracasado por octava vez consecutiva en su intento por ganar la Serie Mundial tras ganar la División Oeste de la Liga Nacional en cada oportunidad. Eso seguramente hubiese reactivado su interés en adquirir vía cambio a la estrella de Colorado, Nolan Arenado.

Pero aquí un detalle: Están preparados para hacerlo de todos modos.

Una fuente dijo que los Dodgers se mantienen interesados en hacer un cambio por él. Hay más razones para para creer en la viabilidad de un canje por Arenado de parte de los Dodgers en la actualidad que en el año pasado, cuando el futuro del antesalista era uno de los temas de conversación.

Los Rockies deben seguir dispuestos a canjearlo por varias razones. Incluso con él, las posibilidades de superar a los Dodgers y a los Padres en el 2021 no son las mejores. Arenado podría salirse de su contrato y firmar con quien quiera después de la temporada del 2021, dejando a los Rockies sólo con una compensación en el Draft amateur. Y si no se sale del pacto, se le deberán US$164 millones entre el 2022 y el 2026, una cifra significante para unos Rockies que están evaluando su situación económica ante el COVID-19.

Arenado, de 29 años, se crio como seguidor de los Dodgers en Lake Forest, California, y ciertamente ignoraría su cláusula para vetar un cambio, con tal de jugar en el conjunto de su infancia. Arenado, con su conocida intensidad y frustrado por no poder transcender en octubre con los Rockies, traería una nueva energía y una motivación a la cueva de los campeones.

Los Dodgers necesitan encontrar a un antesalista titular, con Justin Turner en la agencia libre ahora mismo. Si Los Ángeles retiene a Turner o hace un cambio para adquirir a Kris Bryant, obviamente las especulaciones sobre Arenado pierden sentido. Pero es muy simplista decir que todo se resume a una opción entre Arenado, Turner y Bryant. Desde la perspectiva de los Dodgers, la mejor comparación es entre Arenado y Corey Seager.

Aunque es difícil visualizar a los Dodgers sin Seager – el actual Jugador Más Valioso de la SCLN y de la Serie Mundial—la realidad es que está comenzando su última temporada antes de ser agente libre y no hay ninguna pista que indique que los Dodgers hayan progresado en las conversaciones sobre una extensión de contrato con su representante Scott Boras.

A los Dodgers les gustaría añadir a un bateador derecho de poder para el medio de la alineación y Arenado es uno de sólo tres jugadores con más de 200 jonrones en las últimas seis campañas. (El dominicano Nelson Cruz y Mike Trout son los otros). El OPS de Arenado decayó luego de haber llegado a un tope en el 2019 de .962, a .738 en el 2020, pero el retroceso puede ser justificado por una lesión en el hombro izquierdo, la cual no se cree que lo afecte a largo plazo. Como evidencia, hay un video en el que Arenado sale haciendo swing completo.

Incluso con una producción ofensiva disminuida, la defensa en la tercera base de Arenado no sufrió, algo demostrado por su octavo Guante de Oro consecutivo.

Pero, ¿encajaría Arenado en las proyecciones a futuro en la nómina de Andrew Friedman?

Sí.

Entre Clayton Kershaw, Kenley Jansen, Seager y Chris Taylor, alrededor de US$70 millones saldrán de la nómina del equipo tras la campaña del 2021. Es probable que los Dodgers tengan que invertir parte de ese monto en Cody Bellinger, Walker Buehler y el mexicano Julio César Urías, pero debe de quedar una buena parte para que Friedman pueda invertir.

Y aunque el salario de US$35 millones de Arenado lo haría el jugador mejor pagado del equipo el próximo año, a Turner se le debían US$20 en el 2020, antes de que el salario fuera prorrateado. Además, un sueldo alto en la antesala no desconfiguraría la nómina. (La falta de claridad sobre si habrá o no bateador designado en la Nacional en el 2021 es otra variable a ser considerada).

Los detalles del contrato de Arenado hacen que un posible acuerdo entre los Dodgers y Rockies sea interesante. Si el estelar se mantiene en Colorado y el equipo de Denver vuelve a tener otra temporada perdedora, la decisión emocional y competitiva sería salirse del pacto – lo que significaría que los Rockies perderían su oportunidad de recibir un buen paquete de jugadores por él.

Pero el aspecto del negocio le daría razones a Arenado para esperarse. Con un año de anticipación, es imposible evaluar dos aspectos del próximo mercado de agentes libres: Los efectos del COVID-19 y la renegociación del próximo convenio laboral. Arenado podría tener una sólida temporada en el 2021 e igualmente podría no recibir un pacto de cinco años y US$164 millones, como el que tiene actualmente.

Arenado puede pedir que le sea postergada por un año la fecha límite para ejercer la opción de salirse del contrato, siempre que renuncie a su cláusula para vetar un cambio. Los Dodgers –o cualquier otro equipo—probablemente preferirían que se haga ese ajuste, pues les otorga más años de control contractual.

Si los Rockies canjean a Arenado, preferirían no hacerlo a un rival divisional como los Dodgers, pero los actuales campeones de la Serie Mundial están en un pequeño grupo de equipos que tienen los recursos económicos para absorber el contrato de Arenado y con el talento joven para convencer a Colorado. El infielder de los Dodgers, Gavin Lux, es un candidato a cambio en este receso de temporada, luego de un complicado 2020. Y los gerentes generales rivales probablemente pregunten por sus brazos jóvenes: Dustin May, Tony Gonsolin, el venezolano Brusdar Graterol y Michael White.

Jon Paul Morosi es reportero de MLB.com y MLB Network.