Aspirantes al título: Buenas y malas noticias

20 de septiembre de 2019

En medio de la batalla por los puestos que quedan para la postemporada, los Astros, Bravos, Dodgers, Mellizos y Yankees pueden darse el lujo de pensar a futuro. Nos referimos a cosas como alinear la rotación, darles descanso a los titulares y tratar de que todo el mundo llegue a octubre lo más saludable posible. (No todos esos equipos han clasificado oficialmente, pero los sistemas de proyecciones les dan ya un 100% de probabilidades de lograrlo).

A esos equipos no hay que recordarles que la postemporada es un ecosistema completamente distinto. Como dijo una vez Jim Leyland, uno de los managers más grandes en la historia de Grandes Ligas:

“No me digas cuál es el mejor equipo. Dime cuál equipo está más saludable y jugando mejor”.

Pensando en eso, revisemos motivos tanto de optimismo como de preocupación para los cinco equipos que sabemos estarán en octubre. Están listados por orden alfabético.

ASTROS

Optimismo: Justin Verlander, Gerrit Cole y Zack Greinke forman lo que podría ser una barrera impenetrable en la postemporada. El cubano Yordan Álvarez (26 jonrones y 1.092 de OPS en 78 juegos) le ha brinddado más profundidad a lo que ya era un lineup bien profundo. El relevista Will Harris, quien fue al Juego de Estrellas del 2016, está teniendo su mejor temporada.

Preocupaciones: El cerrador mexicano Roberto Osuna ha desperdiciado tres oportunidades de salvar y ha dejado 4.30 de efectividad desde el Juego de Estrellas. El preparador Ryan Pressl, quien fue al Juego de Estrellas, no lanza desde el 20 de agosto y sigue recuperándose de una cirugía de rodilla. El puertorriqueño Carlos Correa acaba de volver de la lista de lesionados tras perderse 79 de los primeros 151 juegos de Houston.

BRAVOS

Optimismo: Los Bravos tienen foja de 28-11 desde el 6 de agosto y están jugando su mejor béisbol de toda la temporada en estas semanas finales.

Freddie Freeman y Ozzie Albies están encendidos. Mike Soroka y Dallas Keuchel lideran una sólida rotación y Mike Foltynewicz se ha vuelto a ganar la confianza con 1.83 de efectividad en sus últimas seis salidas. Las adiciones del bullpen han tenido actuaciones sólidas, en líneas generales.

Preocupaciones: El venezolano Ronald Acuña Jr. encabeza a las Mayores con 182 ponches y está bateando .190 desde mediados de agosto, pese a llegar a los 40 jonrones el jueves. La profundidad del club ha sido puesta a prueba con las lesiones de Charlie Culberson (fractura en la mejilla) y el panameño Johan Camargo (fractura de espinilla).

DODGERS

Optimismo: Están cerrando fuerte. Han ganado 10 de sus últimos 14 juegos a pesar de que se alzaron con la División Oeste de la Liga Nacional con tres semanas restantes en el calendario. El cuerpo de pitcheo tiene la segunda mejor efectividad de MLB este mes, mientras que el cerrador Kenley Jansen ha calmado a quienes dudaban de él con una sólida racha.

Preocupaciones: La ofensiva ha liderado a la Nacional en anotaciones, jonrones y OPS esta temporada, pero el grupo ha bajado un poco la marcha este mes (.232 de average, .749 OPS). El club sigue promediando 5.3 carreras por juego en septiembre, la séptima mejor cifra en MLB. Cody Bellinger ha pasado de ser “el mejor en todo el béisbol” en la primera mitad (1.124 OPS, 30 jonrones) a simplemente “muy bueno” en la segunda parte (.895 OPS, 14 cuadrangulares). En resumen, los problemas de los Dodgers no serían considerados problemas por muchos equipos.

MELLIZOS

Optimismo: ¡Jonrones! Cinco Mellizos han dado al menos 30 bambinazos, un récord de MLB. Además, el bullpen, el aspecto que más preocupaba a los seguidores de Minnesota, está terminando bien la temporada. Taylor Rogers, Tyler Duffey y Zack Littell han permitido dos carreras limpias en 22 innings entre los tres durante septiembre. El puertorriqueño José Berríos y Jake Odorizzi son dos sólidos abridores para una eventual Serie Divisional. El novato venezolano Luis Arráez ha sido una excelente adición. Este mes ha iniciado juegos en cuatro posiciones distintas y lleva promedio de .459.

Preocupaciones: Más allá de las lesiones, no muchas. Max Kepler está lidiando con dolores en el hombro y C.J. Cron tiene un golpe en un pulgar. Ambos recibirán descanso para llegar listos a la postemporada. El venezolano Marwin González acaba de regresar de una lesión abdominal.

YANKEES

Optimismo: Superaron cada obstáculo en una temporada con un número absurdo de lesionados. Los Bombarderos han bateado 33 jonrones en 15 juegos este mes, incluyendo siete de Brett Gardner, quien a los 36 años está teniendo su mejor campaña. James Paxton ha lanzado bien en sus últimas cinco aperturas y podría ser el abridor del Juego 1 de la ronda divisional para Nueva York. El bullpen bien podría ser el mejor de las Mayores.

Preocupaciones: ¿Cuánto podrá aportar Giancarlo Stanton en la postemporada tras perderse tres meses? ¿Volverán los dominicanos Gary Sánchez y Edwin Encarnación listos para octubre? ¿Es demasiado pedirles que también se sobrepongan a la lesión en el tendón de Aquiles de Dellin Betances? Además de esas interrogantes, se ha informado que Domingo Germán no volverá a lanzar este año luego de haber sido puesto en licencia administrativa por MLB. Los Yankees han pasado cada prueba este año, pero serán retados una vez más en la postemporada.