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¿Cómo van las votaciones para el Salón de la Fama 2019?

16 de enero de 2019

El Salón de la Fama del Béisbol anunciará los resultados de la elección de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos el próximo martes, 22 de enero, y el mundo del béisbol descubrirá entonces quiénes acompañarán a Harold Baines y Lee Smith, elegidos por el Comité de Veteranos,

El Salón de la Fama del Béisbol anunciará los resultados de la elección de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos el próximo martes, 22 de enero, y el mundo del béisbol descubrirá entonces quiénes acompañarán a Harold Baines y Lee Smith, elegidos por el Comité de Veteranos, en la exaltación del 2019.
Pareciera que más y más votantes de la BBWAA están haciendo sus boletas públicas cada año, y aunque todavía no podemos saber cuáles serán los resultados exactos del proceso de este año, las casi 175 boletas que han sido contabilizadas por Ryan Thibodaux (@NotMrTibbs) nos ayudan a tener una idea bastante clara (recuerden, un jugador necesita aparecer al menos en el 75% de las papeletas para ser electo). Revisando esas boletas, éstos son algunos temas a seguir en esta elección al Salón.
Mariano sigue aspirando al 100%
Ken Griffey Jr. estuvo muy cerca del ser el primer inmortal electo unánimemente cuando obtuvo el récord de 99.3% de los votos de la BBWAA en el 2016, pero el panameño Rivera podría quedarse finalmente con el honor, o al menos romper la marca de Griffey. Hasta el martes, el nombre el ex cerrador de los Yankees había aparecido en cada una de las 177 boletas recopiladas por Thibodaux. Pero hay razones por las cuales nadie ha sido electo por unanimidad. Es casi imposible que 400 personas se pongan de acuerdo en algo.
Había ciertas dudas con respecto a si el fallecido Roy Halladay sería electo también en su primera oportunidad, pero el otrora as de los Azulejos y Filis anda cerca del 94% y seguramente será exaltado.
Podría ser el año de Edgar y Mussina
Los últimos 10 jugadores que han recibido entre el 70 y el 74% de los votos de la BBWAA fueron electos al año entrante, y el puertorriqueño Edgar Martínez se perfila como el número 11. La leyenda de los Marineros, quien recibió el 70.4% el año pasado, ahora pareciera ser una apuesta asegura, pues cuenta con el respaldo de más del 90% de los votos conocidos.
Mike Mussina, quien apareció en el 63.5% de las papeletas en el 2018, también ha recibido mucho apoyo (17 votantes que no votaron por él en la elección pasada y sí lo hicieron en esta oportunidad). De seguir por esa vía, tendríamos un grupo de cuatro electos por la BBWAA por apenas quinta vez en la historia, pero por tercera en los últimos cinco años.
Dos que siguen ganando apoyo
Larry Walker fue elegible por primera vez en el 2011, siendo el primer candidato que pondría a prueba el efecto Coors Field. Ahora que está en su penúltimo año de elegibilidad, por fin pareciera que los votantes han empezado a reconocer sus excelentes números fuera de la altitud de Denver y todo lo que hizo en Montreal y San Luis. El popular jardinero derecho contaba con 37 votos nuevos hasta el martes - más que cualquier otro candidato que no era debutante-con respecto al 2018, cuando sacó apenas el 34.1%. Walker podría ser un caso similar a Martínez y Mussina si logra mantener un apoyo parecido al 67% con el que cuenta actualmente una vez se sepan los resultados definitivos.
El toletero e inicialista Fred McGriff está cerca del 36% y no será electo este año, su último en la boleta, pero seguramente sea considerado seriamente cuando el Comité de la Era Actual revise su caso en el 2022.
El debate continúa
Un debate sobre el Salón no estaría completo sin Barry Bonds y Roger Clemens. Sus números no tendrían discusión si no hubiese dudas sobre los métodos que usaron para conseguirlos, y ese complicado tema ha dividido al electorado desde que ambos entraron a la boleta en el 2013. Los dos están ahora cerca del 75% en el conteo de Thibodaux, pero con apenas tres votos nuevos respecto al año pasado, cuando terminaron con el 56.4% y 57.3%, respectivamente. La tienen difícil porque históricamente los votantes que no hacen públicas sus selecciones los han dejado fuera de su hoja. Ambos serán elegibles por última vez en el 2022.
Curt Schilling es otro jugador que probablemente ya estaría en Cooperstown de no ser por consideraciones fuera del terreno, pero ya tiene 13 votos nuevos y eso hace pensar en una posible exaltación antes de su último año de elegibilidad en el 2022.
En peligro de quedar fuera
El ex lanzador de los Yankees, Andy Pettitte, tiene más juegos iniciados y victorias en postemporada que cualquier otro pitcher en la historia, pero corre el riesgo de quedar fuera en su primer año. Hasta ahora, sólo ha aparecido en el 6.8% de las boletas, y necesita más del 5% para seguir en carrera. Andruw Jones está en una situación parecida, con sólo 9% de respaldo hasta ahora. Lance Berkman, Roy Oswalt y Michael Young también la tienen complicada para volver a aparecer el año entrante.
En el medio de ambos grupos hay varios casos interesantes, como el dominicano Manny Ramírez, quien sacó el 22% en el 2018 y lleva un ritmo similar. Otros dos que dieron 500 jonrones, Gary Sheffield y el quisqueyano Sammy Sosa, siguen estancados entre el 10 y el 15%. El segunda base Jeff Kent y el cerrador Billy Wagner se mantienen bajo el 20%. Dos leyendas defensivas, Scott Rolen y el venezolano Omar Vizquel, han sacado 15 y 14 votos nuevos, respectivamente, con ocho años por delante para seguir siendo considerados por la BBWAA.