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Con Castellanos firmado, ¿qué sigue para Rojos?

@m_sheldon
30 de enero de 2020

CINCINNATI – Los Rojos sienten que han resuelto sus problemas con la ofensiva con la adición del jardinero Nick Castellanos, quien fue presentado el martes tras recibir un contrato de cuatro años y US$64 millones. La firma de Castellanos es el cuarto movimiento de peso en la agencia libre que

CINCINNATI – Los Rojos sienten que han resuelto sus problemas con la ofensiva con la adición del jardinero Nick Castellanos, quien fue presentado el martes tras recibir un contrato de cuatro años y US$64 millones.

La firma de Castellanos es el cuarto movimiento de peso en la agencia libre que Cincinnati ha completado este invierno, y el tercero para reforzar el lineup – junto con Mike Moustakas y Shogo Akiyama.

Pero incluso tras haber atendido una de las mayores necesidades, la adquisición de Castellanos ha generado nuevas dudas en los Rojos a dos semanas de que arranquen los entrenamientos primaverales el 13 de febrero en Goodyear, Arizona.

A continuación, respuestas a las interrogantes más importantes que rodean a Cincinnati de cara a esta temporada:

Los Rojos ahora cuentan con 10 jardineros en su roster de 40 jugadores. ¿De qué manera encajarán?

Se espera que Akiyama y Castellanos vean tiempo de juego de manera regular. Pero el manager David Bell deberá ingeniársela para encontrarle tiempo de juego a varios otros jugadores – incluyendo al patrullero central Nick Senzel y a los jardineros de esquina Jesse Winker, el dominicano Arístides Aquino y Phillip Ervin.

“Desde el punto de vista de reconstrucción del roster, nuestra meta este año era armar un equipo capaz de luchar por el título”, indicó el presidente de operaciones de béisbol, Dick Williams. “Para lograr eso, tenía que ser un roster con bastante profundidad y solidez. Debes contar con múltiples opciones en cada posición. … Era bien importante para nosotros llenar el roster de 25 con jugadores de calidad para dárselo a David, y de ser posible hacer lo mismo con el roster de 40”.

Senzel inmediatamente fue vinculado a rumores de cambio. ¿Terminará siendo traspasado para liberar un poco el exceso de jardineros?

Senzel, un ex cotizado prospecto de los Rojos – y un infielder natural – aprendió a jugar el jardín central durante los entrenamientos primaverales el año pasado y luego debutó con bombos y platillos en mayo. El toletero tuvo una línea de bateo de .256/.315/.427 con 12 jonrones y 42 carreras empujadas en 104 compromisos, pero también se vio afectado por una ola de lesiones.

“Yo no espero que no se quede en el equipo”, declaró el gerente general de los Rojos, Nick Krall. “No sé de dónde surgió eso. La gente puede especular lo que quiera, pero el muchacho está en nuestro equipo”.

La mayoría de los rumores acerca de un potencial canje de Senzel han tenido que ver con la necesidad de Cincinnati de mejorar el campo corto. ¿Está Freddy Galvis todavía en los planes del club para cubrir esa posición de manera regular?

“Él es nuestro campocorto”, destacó Krall acerca del venezolano. “Miren, hemos sondeado el mercado de canjes y el de agentes libres y al final del día, esto es lo que logramos hacer para mejorar nuestro equipo de la mejor manera posible. Freddy viene con nosotros. El año pasado se voló la cerca 23 veces y su fildeo en las paradas cortas fue bastante sólido. No espero nada menos de él”.

¿Podría ser Aquino el sacrificado?

Aquino tuvo un tórrido debut en la Gran Carpa tras conectar 14 jonrones y registrar OPS de 1.158 en el mes de agosto antes de sufrir un bajón que lo dejó con cinco cuadrangulares y OPS de apenas .619 en septiembre. El dominicano de 25 años de edad también cuenta con una opción de liga menor que le permitiría al club mantenerlo en Triple-A Louisville hasta que lo necesiten, pero aun así Bell se mostró entusiasta acerca del talento del quisqueyano.

“Tras presenciar lo que hizo en agosto, creemos que la realidad del muchacho se acerca más al jugador que fue en septiembre”, manifestó Bell. “Realmente creo en él como un jugador sólido en todos los frentes”.

¿Qué posición en los jardines jugará Castellanos? ¿En la pradera izquierda o derecha?

Castellanos, quien llegó a defender la antesala en los Tigres, ha pasado la mayor parte de su carrera como jardinero derecho. Pero las estadísticas avanzadas lo ubican cerca del sótano defensivamente. Statcast le dio un -7 en Outs por Encima del Promedio en los jardines. Entre los patrulleros derechos calificados, Castellanos fue el último con -9 Carreras Defensivas Salvadas.

“Tendremos que ver”, dijo Bell. “Yo lo veo más como un bate que estará en la parte gruesa de la alineación, y como un jugador que se preocupa por su defensa. Seguirá mejorando”.

¿Qué jugador del lineup es capaz de jugar varias posiciones?

Varios Rojos pueden jugar más de una posición. Moustakas será titular en la segunda base, pero ha sido convocado a tres Juegos de Estrellas como antesalista. Senzel puede patrullar los jardines y cubrir el cuadro interior. El venezolano Eugenio Suárez puede defender el campo corto, además de la tercera base, aunque su estatus para el Día Inaugural está en duda luego de someterse a una cirugía en su hombro derecho. Winker, Akiyama y Ervin pueden ocupar los tres puestos de las praderas. Bell tiene pensado utilizar a Castellanos como sustituto eventual de Votto en la primera base. Ambos receptores –Tucker Barnhart y Curt Casali— también pueden jugar en la inicial.

“Tendremos conversaciones sobre quién puede defender cada posición”, enfatizó Krall. “Estamos trabajando en eso ahora mismo, en quiénes pueden hacer otras cosas para ayudar al equipo en ocasiones”.

¿Son los Rojos candidatos serios en la División Central de la Liga Nacional?

Veamos lo que dijo un manager rival, Craig Counsell de los Cerveceros.

“Los Rojos han sido el equipo más activo”, dijo Counsell en el festival de los Cerveceros el fin de semana pasado. “Nosotros hemos estado activos. Los Cardenales y Cachorros no tanto. ¿Qué significa eso? No sé. Siempre pensamos que el más activo es quien más ganará y no siempre es el caso. Los Rojos lucen mejores en el papel, de eso no hay dudas. El año pasaron fueron mejores que en años anteriores. Su pitcheo, en especial el abridor, presenta múltiples retos. Es un grupo sólido de jugadores”.

Mark Sheldon ha cubierto a los Rojos para MLB.com desde el 2006 y anteriormente cubrió a los Twins del 2001 al 2005.