¡QUÉ BRAZO! Oneil hizo un tiro a 96.7 mph 

21 de junio de 2022

No tomó mucho tiempo para que el brillante prospecto de los Piratas, el dominicano Oneil Cruz, impresionara en su debut con el equipo grande en el 2022.

Con un out en el inicio de la tercera entrada de la victoria del lunes por 12-1 sobre los Cachorros, el prospecto Nro. 3 de los Piratas se dirigió hacia la tercera base para fildear una rodada lenta bateada por el receptor venezolano Willson Contreras.

Cruz, de 23 años, realizó el tiro más fuerte por parte de un infielder esta temporada, un disparo de 96.7 millas por hora, para retirar a Contreras en la inicial. Solamente un jugador del cuadro interior ha realizado un tiro más fuerte en la era Statcast (desde el 2015). Se trata nada menos del torpedero y también quisqueyano de los Padres, Fernando Tatis Jr., quien ha superado dos veces el lanzamiento de Cruz y ha llegado a una velocidad máxima de 97.3 mph con una asistencia en el 2020 contra los Marineros.

“La manera en que se mantiene en el aire es un poco diferente”, dijo el inicialista Michael Chavis, quien recibió el tiro. “Es lo mismo que sucede con un lanzador, un pitcher que tira realmente duro, la bola se mantiene en el aire por más tiempo”.

Como un verdadero prospecto de cinco herramientas, Cruz también demostró sus capacidades en la caja de bateo y en el corrido de bases. Para el cierre del tercer episodio, ya había registrado el batazo más fuerte (112.1 mph) y tres de las mejores velocidades sprint (31.5, 30.7, 30.3 pies por segundo) para un miembro de los Piratas esta campaña.

“El muchacho es increíble”, exclamó el patrullero Bligh Madris previo al juego. “Tiene la clase de herramientas que sólo se ve una vez cada 100 años. Es especial”.

Dicho batazo fue un doblete de tres carreras a jardín central para coronar un ataque de cuatro anotaciones en el tercer inning que aumentó la ventaja de Pittsburgh 7-0. Fue su tercer encuentro en las Grandes Ligas.

Cruz, de 2.01 metros de estatura, también pegó sencillo productor durante una ofensiva de cinco carreras en la séptima entrada.

Aunque el brillante debut del quisqueyano puede que haya sorprendido a muchos, probablemente ese no haya sido el caso para su padre, Rafael, quien siempre supo que su hijo estaba destinado para jugar béisbol, desde el momento en el que eligió cuál sería su nombre.

Oneil lleva ese nombre gracias a que su padre era un gran seguidor del ex jugador de los Yankees, Paul O’Neill.

“Siempre me gustó Paul O’Neill como jugador”, dijo en una entrevista con MLB.com hace unos años. “Su manera de jugar, su mecánica y estilo. Me identifiqué con él y me convertí en un gran seguidor.

Aún falta mucho para que Oneil pueda estar a la altura de la carrera de Paul O’Neill, pero el dominicano no pudo haber soñado con un mejor debut en las Mayores.