Diez proyecciones que podrían asombrar 

24 de enero de 2020

Las proyecciones distan de ser garantías, pero suelen ofrecer un interesante vistazo a lo que podría suceder en la próxima temporada.

Con algunas semanas antes de que los equipos arriben a Arizona y Florida para los entrenamientos primaverales, y con casi todos los agentes libres de renombre firmados, es buen momento para ver cómo podrían lucir las cosas en el 2020.

Vía FanGraphs, aquí van 10 notables proyecciones del programa de computación Steamar que seguramente llamarán su atención mientras nos acercamos al Día Inaugural.

1) Mike Trout vive en su propio mundo
No, esto no es exactamente una novedad. Trout viene de ganar su tercer premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana y de terminar 1 o 2 en las votaciones de dicho premio en siete de sus ocho temporadas completas. Pero incluso si uno sabe que Trout es indiscutiblemente el mejor pelotero del mundo, vale la pena revisar el espacio que, de acuerdo con las proyecciones para 2020, habría entre él y los dos demás.

• Porcentaje de embasarse de .439: 1ro por 33 puntos sobre el dominicano Juan Soto

• .611 de slugging: 1ro por 21 puntos sobre Giancarlo Stanton

• 173 de wRC+: 1ro por 23 puntos sobre Alex Bregman

• 8.8 de WAR: 1ro por 2.2 sobre Mookie Betts

La diferencia en WAR entre Trout y Betts es básicamente la misma que hay entre Betts y el puesto 21, ocupado por el venezolano Ronald Acuña Jr.

2) ¿El regreso de Giancarlo?
A pesar de que la temporada pasada Stanton sólo disputó 18 juegos debido a lesiones de bíceps y rodilla, Steamer estima que el toletero de los Yankees jugará 143 partidos y bateará .268/.355/.590 con 50 jonrones. Esa cifra sería el tope para MLB y seis más que la proyección para Trout y Pete Alonso. Sería tremendo número para Stanton, que al margen de los 59 que dio cuando fue JMV de la Liga Nacional en el 2017, nunca ha dado más de 38 en una temporada. Ahora imaginen esa producción en ese lineup de los Yankees que fue, sin su aporte, fue uno de los mejores de las Grandes Ligas en el 2019.

3) A los pies de… Luis Arráez
Si usted no siguió de cerca a los Mellizos en el 2019, quizás no escuchó hablar del venezolano Arráez, un bateador ambidextro de 22 años con una impresionante capacidad de hacer contacto y que tuvo la menor tasa de ponches en la Gran Carpa (7.9%) y bateó para .334, el tercer mejor promedio entre los jugadores con 300 visitas al plato o más. Para el programa Steamer, Arráez bateará .312 en el 2020, el mejor promedio de la Liga Americana, con sólo 46 ponches en 544 oportunidades.

4) El mejor dúo de relevista reside en Queens
El bullpen de los Mets fue un desastre en el 2019, pero Steamer estima que el puertorriqueño Edwin Díaz (5.59 en el 2019) y el recién firmado Dellin Betances (lanzó un solo juego por las lesiones) tendrán un notable repunte, terminando ambos entre los mejores cuatro en MLB en efectividad, FIP y tasa de ponches por cada nueve entradas.

5) Conozcan a Lamet
No se olviden del dominicano Dinelson Lamet de los Padres. Tras un intrigante debut en el 2017, se perdió temporada y media por una cirugía Tommy John, pero volvió con fuerza en verano pasado y ponchó al 33.6% de los bateadores que enfrentó. Según Steamer, Lament ponchará a 204 rivales y dejará 3.74 de efectividad y 3.3 de WAR. Eso sería una gran noticia para la rotación de San Diego.

6) La esquina caliente está repleta de talento
Las proyecciones dicen que nueve de los primeros 20 puestos en WAR serían para defensores de la tercera base, todos con 4.6 o más. La lista, empezando desde el primer puesto, es la siguiente: Bregman, Anthony Rendon, Matt Chapman, Josh Donaldson, el dominicano José Ramírez, Nolan Arenado, Kris Bryant, el dominicano Rafael Devers y Manny Machado. Y eso no incluye al venezolano Eugenio Suárez, al cubano Yoán Moncada, al veterano Justin Turner y al fenómeno quisqueyano Vladimir Guerrero Jr., quien según Steamer terminarían con 3 o más de WAR.

7) La gran ventaja de los Medias Blancas
Entre todos los movimientos que han hecho los Patiblancos, el más importante fue la firma del cubano Yasmani Grandal por cuatro temporadas. La proyección del WAR de Grandal, 5.0, es casi el doble que la de su más cercano perseguidor entre los receptores de la Liga Americana (el puertorriqueño Christian Vázquez de Boston con 2.8).

8) El as de los Bravos podría no ser el que están esperando
Mike Soroka fue el líder de la rotación de Atlanta en el 2019, dejando marca de 13-4 con 2.68 de efectividad en 29 aperturas. Terminó segundo en la carrera por el Novato del Año de la Liga Nacional y sexto en el Cy Young. A los 22 años, uno esperaría que Soroka siguiera mejorando, pero Steamer es escéptico, pues Soroka no poncha con frecuencia y hubo una gran diferencia entre su efectividad y su FIP (3.45). Para el 2020, las proyecciones afirman que el zurdo Max Fried será el mejor lanzador de los Bravos, con una efectividad casi media carrera mejor que la de Soroka (3.60 vs. 4.12). Quizás Soroka desafíe las predicciones y mantenga su nivel, pero éste también podría ser el momento para que brille Fried.

9) Talento en la receptoría de Toronto
El enfoque está puesto sobre el joven y talentosísimo cuadro interior de Toronto, pero lo que tienen detrás del plato también merece atención. Danny Jansen, quien estuviera entre los mejores 100 prospectos del juego hace no mucho tiempo, tuvo un gran año a la defensa en el 2019, siendo finalista al Guante de Oro y terminando quinto entre los receptores de MLB en Carreras Defensivas Salvadas (12). A la ofensiva, la historia fue otra (.207/.279/.360), pero Statcast muestra que el jugador de 24 años tuvo una de las brechas más grandes entre sus números esperados y sus números actuales, basado en la calidad del contacto que hizo. Por eso, las proyecciones estiman que este año será un bateador promedio (.249/.326/.431). Entre Jansen y Reese McGuire, los Azulejos tienen a uno de los mejores dúos en la receptoría.

10) Vuelve el espectáculo doble de Ohtani
Shohei Ohtani sólo ha lanzado 51.2 innings en las Grandes Ligas, pero ya recuperado de una cirugía Tommy John, parece estar listo para aportar en el plato y desde la lomita en el 2020, con los Angelinos esperando que pueda lanzar una vez a la semana y batear en entre tres y cinco juegos por semana. Steamer es bien optimista con Ohtani, que terminaría entre los mejores 20 en wRC+ (130, o 30% mejor que el promedio) y entre los mejores 10 en K/9 (11.0) y con 3.74 de efectividad. Aunque es poco probable que combine 19 aperturas con 555 visitas al plato, será fascinante verlo en ambos roles todo lo que sea posible.