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El mejor bullpen de cada división para el 2020

@paul_casellaMLB
12 de febrero de 2020

¿Cuál equipo tiene el mejor bullpen en cada división? Esta semana, en MLB.com examinamos a los clubes que dominan cada una de las seis llaves de las Mayores cuando de cuerpos de relevistas se trata.

¿Cuál equipo tiene el mejor bullpen en cada división? Esta semana, en MLB.com examinamos a los clubes que dominan cada una de las seis llaves de las Mayores cuando de cuerpos de relevistas se trata.

LIGA AMERICANA

División Este: Yankees

Esta elección fue una dura batalla entre Yankees y Rays, pero después de que Tampa Bay canjeó al derecho Emilio Pagán, una de sus piezas claves, el título del mejor bullpen se lo lleva Nueva York. El cuerpo entero de relevistas de los Yankees es capaz de lanzar al menos una entrada sin problemas – un factor importante dada la nueva regla en el 2020 que obliga a los relevistas a enfrentar a un mínimo de tres bateadores o trabajar el final de un medio inning. El bullpen del equipo del Bronx es liderado por el cubano Aroldis Chapman, quien convirtió 37 de 42 oportunidades de salvamento y registró efectividad de 2.21 en el 2019. Aunque la velocidad de su recta disminuyó ligeramente, el venenoso slider de Chapman continuó siendo un dominante pitcheo para poner fuera a los bateadores, ya que su promedio de 13.42 ponches por cada nueve entradas ocupó la cuarta posición entre los relevistas del Joven Circuito.

En cuanto al resto del bullpen, Nueva York tiene a Zack Britton, Adam Ottavino, Tommy Kahnle y Chad Green como los principales brazos para llegar a Chapman. Britton recuperó la eficacia de su sinker en el 2019, mientras que Kahnle acumuló 42 presentaciones sin permitir hit ni carrera. Green demostró su versatilidad tras realizar 15 aperturas (y una más en la postemporada), mientras que Ottavino registró efectividad de 1.41 hasta el 6 de agosto antes de sufrir una lesión y perderse el resto de la campaña.

División Central: Mellizos

Los Mellizos pasaron la mayor parte de la primera mitad del 2019 en busca de consistencia en su bullpen más allá de su cerrador Taylor Rogers, pero para el final de la temporada regular, varios brazos hechos en casa dieron un repunte colectivo para ayudar a formar uno de los cuerpos de relevistas más efectivos en Grandes Ligas. Rogers (2.61 de EFE, 32.4 K%) fue un lanzador de élite durante toda la campaña, pero Trevor May (2.94 EFE) elevó la velocidad de su recta hasta las 99 millas por hora y Tyler Duffey (2.50 de EFE, 34.5 K%) completó una transformación de abridor ocasional inconsistente a uno de los relevistas más dominantes de las Mayores. Juntos, llegaron a formar uno de los grupos de relevistas más eficaces del juego, especialmente con la ayuda del veterano Sergio Romo, adquirido a mitad de temporada, además de sorprendentes contribuciones de novatos como Zack Littell (2.68 de EFE) y Cody Stashak (3.24 de EFE). Todos ellos estarán de regreso en el 2020, con la adición del veterano de 13 temporadas en la Gran Carpa, Tyler Clippard.

División Oeste: Astros

Pese a que perdieron a Will Harris, quien quizás fue su mejor relevista en el 2019, los Astros aún cuentan con el bullpen más formidable en el Oeste de la Liga Americana. En el 2019, el cuerpo de relevistas de Houston terminó en el tercer lugar de Grandes Ligas en efectividad (3.75) y promedio en contra (.226). Y aun con Harris vistiendo el uniforme de los Nacionales, el cerrador mexicano Roberto Osuna y el preparador de mesa Ryan Pressly regresarán y ayudarán a estabilizar la parte trasera del bullpen. Después de dicho dúo, los Astros cuentan con el derecho Josh James, quien ha tenido momentos de inconsistencia pero que es toda una potencia cuando tira strikes, y con el ex estelar Chris Devenski. Tomando en cuenta a Joe Biagini y un grupo de brazos jóvenes que incluye al prospecto dominicano Bryan Abreu, los relevistas de Houston quizás sean iguales o mejores de lo que fueron en el 2019.

LIGA NACIONAL

División Este: Bravos

Los Bravos designarán a Mark Melancon como su cerrador, pero Will Smith tendrá muchas oportunidades de rescate en un equipo que ha mejorado mucho su bullpen desde la pasada fecha límite de cambios. Al igual que Melancon, Shane Greene y Chris Martin se hicieron sentir inmediatamente llegaron a Atlanta. Smith también podría marcar una diferencia. Junto con esas opciones principales para las últimas entradas, Atlanta cuenta con mucha profundidad gracias a la presencia de Darren O’Day y Luke Jackson, quien fungiría como relevista largo en el 2020 luego de verse obligado a asumir el rol de cerrador el año pasado. Los Bravos también podrían optar por usar nuevamente a Sean Newcomb como relevista luego de darle la oportunidad de abrir en los entrenamientos primaverales.

División Central: Cerveceros

Cada bullpen de la Central de la Liga Nacional enfrenta interrogantes y habrá muchos puestos disponibles en los entrenamientos. Pero los Cerveceros prevalecen aquí gracias en parte a que cuentan con Josh Hader, quien quizás sea el mejor relevista de las Mayores. En las últimas dos temporadas, el zurdo ha registrado el cuarto y quinto índices más altos de ponches en la historia de Grandes Ligas (mínimo de 35 innings) y en ambas temporadas fue reconocido como el Relevista del Año en la Liga Nacional. Dicho eso, Milwaukee ha determinado que Hader es más eficaz cuando lanza varios innings y tiene bastantes días de descanso, por lo cual es importante rodearlo de otros relevistas capaces de cerrar juegos.

El candidato principal para compartir el rol de taponero esta temporada parece ser Corey Knebel, quien fue convocado al Juego de Estrellas en el 2018 pero perdió toda la campaña del 2019 por una cirugía Tommy John. Los Cerveceros esperan que esté listo para volver a la acción en mayo. Entre las demás opciones de Milwaukee se encuentra David Phelps, otro veterano de la cirugía Tommy John, y el zurdo Brent Suter, quien regresó de su propia cirugía reconstructiva del codo en septiembre y se destacó. El boricua Alex Claudio también estará de regreso luego de encabezar las Grandes Ligas con 83 presentaciones en el 2019.

División Oeste: Padres

Los Padres ya habían armado un bullpen intransitable antes de adquirir al diestro Emilio Pagán desde los Rays. Repentinamente, San Diego podría contar con el mejor cuerpo de relevistas, no solamente de su división, sino de las Grandes Ligas. El cerrador Kirby Yates viene de registrar efectividad de 1.19 y promediar 15 ponches por cada nueve innings. Con Pagán y Drew Pomeranz, a quienes firmaron por cuatro años, los Padres cuentan con un dúo formidable de preparadores de mesa. No obstante, el punto fuerte del bullpen de los Frailes es su profundidad. El venezolano José Castillo, el mexicano Andrés Muñoz, Craig Stammen y Matt Strahm podrían desempeñar papeles claves, mientras que un grupo de brazos prometedores en ligas menores protegería a San Diego de las lesiones y la inconsistencia.

Paul Casella es reportero y editor de MLB.com con base en Filadelfia.