Expertos responden a interrogantes sobre agencia libre de Ohtani

26 de noviembre de 2023

El próximo destino de continúa siendo el mayor misterio del receso de temporada. Mientras esperamos por una resolución, le pedimos a nuestros expertos – Mark Feinsand y Jon Paul Morosi – que respondieran algunas interrogantes sobre la agencia libre del japonés.

1) Los Dodgers han sido considerados como los favoritos. ¿Crees que ese siga siendo el caso?

Feinsand: Aunque hay varios equipos intentando ser agresivos en la puja por Ohtani – Mets, Gigantes, Medias Rojas, Rangers, Cachorros y Angelinos, entre ellos – me seguiría inclinando por los Dodgers. Los Ángeles parece haberse estado preparando para esto por uno o dos años, aun así no lance en el 2024. Sólo imaginen enfrentar una alineación con Mookie Betts, Freddie Freeman y Ohtani en el primer inning.

Morosi: No hay un equipo con mayores probabilidades de firmar a Ohtani que los Dodgers. Dicho eso, no creo que sus opciones sobrepasen el 50%. El favoritismo de los Dodgers está claro, siendo un perenne equipo que está en la postemporada, escenario que no conoce aún Ohtani. Además, sabemos que Ohtani está cómodo en el sur de California y el cirujano del club, el Dr. Neal ElAttrache, fue quien le realizó la cirugía hace unos meses. Sin embargo, siguen habiendo muchas interrogantes con el caso de Ohtani.

2) ¿Hay algún ‘caballo negro’ al que haya que prestarle atención?

Feinsand: Hemos estado muy enfocados en los Dodgers y en los Gigantes, pensando que Ohtani buscará quedarse en el oeste del país. Pero, ¿y si está dispuesto a contemplar el este? Los Medias Rojas han perdido brillo últimamente, y qué mejor manera de recuperarlo que con Ohtani, quien ha dicho que le encanta batear en el Fenway Park y ha brillado en sus dos aperturas allí. Craig Breslow podría comenzar su pasantía como director de béisbol firmando al dos veces ganador del JMV.

Morosi: Mencionaré a dos. Los Azulejos están seriamente pujando por Ohtani, y Toronto (la única franquicia de las Mayores que juega fuera de Estados Unidos) le ofrecen una oportunidad única de continuar creciendo como un ícono internacional. Además, el cañonero tiene un OPS de 1.139 en el Rogers Centre.

Los Bravos también son un destino competitivo. Su mejor opción de ganar es con un núcleo joven como el de Atlanta.

3) Hay un rumor que dice que Ohtani podría estar dispuesto a un pacto a corto plazo, ¿crees que eso sea posible?

Feinsand: Creo que hay un mejor chance de que firme en Japón a que acepte un contrato a corto plazo. Eso no quiere decir que acepte firmar un contrato que tenga cláusulas de salida en el 2025 o 2026, algo que le otorgaría la opción de volver a probar el mercado libre tras demostrar que puede seguir lanzando a un nivel alto. Pero cuando tienes la oportunidad de firmar el contrato más elevado en la historia de los deportes norteamericanos, no apuestas por un pacto a corto plazo. Yo diría que no sólo tendrá cláusulas de salida, sino que tendrá un sinnúmero de incentivos con base en los innings lanzados e incluso en terminar juegos, en caso de que se convierta en cerrador en algún punto de su carrera.

Morosi: No. El interés por Ohtani es tan robusto que tendrá la oportunidad de negociar cláusulas de salida si así lo desea. Eso es algo que se ha convertido en rutina para las superestrellas en el deporte.

4) ¿Cuánto influye el aspecto geográfico aquí?

Feinsand: Es el mayor misterio para muchos equipos. Como mencioné antes no tengo idea si Ohtani prefiere mantenerse en el oeste o si estará abierto a mudarse al este o al centro del país. Dudo que escucharemos una respuesta a esta disyuntiva, porque la verdad es que a Ohtani y a su agente Nez Balelo no les conviene mostrar sus cartas en este asunto. ¿Para qué decir que sólo considerarás a cierto grupo de equipos cuando hay otros dispuestos  incrementar sus ofertas? Al final, creo que se mantendrá en California, pero se mudará hacia el Dodger Stadium. Pero hasta que no estampe su firma, otros equipos estarán en la puja.

Morosi: Creo que la geografía importa menos ahora que en la primera vez. En general, es menos importante que otros factores, como el de la cultura organizacional y la oportunidad de ganar. Está familiarizado con Norteamérica ahora. Preferiría firmar con un equipo del este que tenga más oportunidades de ganar que otro club en el oeste.

5) ¿En qué mes crees que firmará?

Feinsand: Diciembre. A diferencia del 2019, cuando Bryce Harper y Manny Machado esperaron hasta febrero, no creo que Ohtani haga algo similar. Hay un número limitado de equipos con el brazo financiero necesario para intentar firmar a Ohtani, y una vez su agente sepa con exactitud cuáles son esos conjuntos, pasarán dos cosas: ¿Con qué equipo quiere jugar Ohtani y cuánto más podrá Balelo hacer que invierta dicho club? Yo creo que firmará en la parte final de las Reuniones Invernales, que terminarán el 7 de diciembre en Nashville, Tennessee. 

Morosi: Diciembre. Ohtani es un jugador tan único en este mercado, que podría firmar en cualquier momento. No es que los equipos estén esperando para firmar a Ohtani para luego buscar brazos para el bullpen Se trata de la estratégica planificación de una organización, en la que Ohtani ocupa un lugar por sí solo. Dicho eso, Ohtani probablemente se dará cuenta de que otros jugadores – y el mercado en general – se beneficiará de que su decisión sea en las próximas semanas. Anticipo que firmará antes del final del año.