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George Valera, prospecto bicultural entre R.D. y EE.UU. en los Indios

23 de agosto de 2018

PHOENIX -- El prospecto de los Indios, George Valera, consideraba la República Dominicana como su segundo hogar, el lugar donde visitaba a sus familiares y siempre se divertía. Pero no era su verdadero hogar.Valera es un joven del Bronx con bastante talento y un futuro brillante. Sin embargo, sus padres

PHOENIX -- El prospecto de los Indios, George Valera, consideraba la República Dominicana como su segundo hogar, el lugar donde visitaba a sus familiares y siempre se divertía. Pero no era su verdadero hogar.
Valera es un joven del Bronx con bastante talento y un futuro brillante. Sin embargo, sus padres son los oriundos de San Pedro de Macorís.
A los 12 años de edad, Valera tenía ofertas de becas para jugar en algunas de las mejores escuelas secundarias de Nueva York. Desde los 13, tuvo que vivir en San Pedro de Macorís con sus padres después de que una crisis familiar cambiara su vida por completo.
"Al comienzo estaba muy frustrado porque no hablaba muy bien el español, pero tenía que ir", reconoció Valera, quien al momento de mudarse ya había llamado la atención de escuchas locales e internacionales. "Lo tenía todo en Nueva York y la vida en Dominicana es muy diferente, pero no tenía alternativa. Debes ir donde tus padres van".
Los ajustes a la vida diaria en la República Dominicana no fueron fáciles y para él también fue difícil separarse de sus hermanos mayores, que ya tenían más de 30 años de edad. Pero las experiencias del muchacho de ahora 17 años lo ayudaron a ser el joven que es en estos momentos. La Tribu está cosechando los frutos del desarrollo del jardinero, quien fue el número 22 en la Lista de Prospectos Internacionales de MLB.com en el 2017 y es el número 5 en la organización.
"Lo interesante de él es que se puede adaptar a cualquier cosa y es un muchacho que puede jugar cada posición en las praderas, así que nos presenta bastantes opciones", explicó el director del sistema de desarrollo de los Indios, James Harris. "También está avanzado físicamente y tiene algo de velocidad y trueno en su bate que solamente seguirá mejorando. Cuando lo ves jugar, no piensas que tiene 17 años, sino que ves a un jugador avanzado. Ves a un muchacho con madurez y no solamente sobre el terreno".
Valera, quien firmó un bono de US$1.3 millón con la Tribu el 2 de julio del 2017, brilló durante los Entrenamientos de Primavera extendidos y estuvo entre los más jóvenes en participar en la Liga de Novatos de Arizona este año. Estuvo fuera de acción a comienzos de la campaña tras sufrir una fractura en la mano derecha haciendo swing durante un encuentro. Valera tuvo un gran comienzo en la Liga de Novatos de Arizona antes de la dolencia, al embasarse en cada uno de sus primeros seis partidos y bateando de 18-6 con un doble, un jonrón, tres pasaportes negociados y seis remolcadas. Se espera que reanude sus actividades en la Liga Instructiva Dominicana a finales de agosto.
"Necesitará agotar algunos turnos y nos aseguraremos de que eso ocurra", manifestó Harris. "Luego volverá a los Entrenamientos de Primavera y veremos cómo sigue avanzando".
El joven también tendrá la oportunidad de cumplir la promesa que le hizo a su madre de conseguir su diploma de bachiller. Antes de que Valera firmara con la organización de Cleveland, estudió en la República Dominicana, luego continuó sus estudios en línea y completó su examen final este mes.
"A simple vista, nuestros escuchas internacionales tenían razón sobre él", indicó Harris. "Cuando lo ves en persona y la manera en que interactúa, notas que tiene la personalidad para acompañar su alto nivel de juego. Esa es exactamente la clase de jugador que buscas".
Después de que firmó, Valera no tardó para asumir el rol de líder, incluso entre sus compañeros mayores. Como persona bilingüe, Valera se puede comunicar con todos en el clubhouse. También comprende ambas culturas y sus obstáculos; por eso siempre sirve como enlace entre sus compañeros latinos y los estadounidenses.
"Valoro las cosas más que nunca", agregó Valera. "Comprendo lo fuerte que la gente trabaja para salir de esta isla y sé por lo que tienen que pasar los que viven en los Estados Unidos. Son situaciones diferentes. Me abrió los ojos mucho más".