Hace 42 años debutó el primer nicaragüense en las Grandes Ligas: Dennis Martínez

14 de septiembre de 2018
Ray Stubblebine/AP

Dennis Martínez fijó un punto de referencia imborrable en la historia del béisbol nicaragüense el 14 de septiembre de 1976, cuando hizo su debut en el béisbol de las Grandes Ligas con los Orioles de Baltimore.

Muchos nicas habían fallado en su intento por llegar a la cúspide del béisbol, desde que Francisco Dávila fue el primer pinolero firmado por una organización de la MLB, los Rojos de Cincinnati en 1944, hasta que Martínez rompió la barrera en 1976. Con una fantástica temporada en Triple A con Rochester, Martínez capturó la Triple Corona de pitcheo de la Liga Internacional.

Dennis fue alguien especial desde su primer juego en las Mayores. Ponchó a los primeros tres bateadores que enfrentó (Mickey Stanley, Bill Freehan y Chuck Scrivener), camino a una impecable labor de relevo final de 5.2 entradas de cuatro hits, ninguna carrera, una base por bola y cinco ponches, para anotarse la victoria de Baltimore 9-7 sobre los Tigres de Detroit.

"El Presidente" rápidamente se estableció, con un promedio de 14 victorias en sus primeras seis temporadas en el Big Show. Pero al mismo tiempo su adicción al alcohol silenciosamente estaba destruyendo su carrera, la que en 1986 pudo haber terminado, de no ser porque los Expos de Montreal le dieron una oportunidad.

Dennis reconstruyó su carrera y más importante aun, su vida, dándole brillo a un recorrido de 23 años en Grandes Ligas, con la distinción de ser el primer lanzador latino que tiró un Juego Perfecto. Se retiró como el latino más ganador con 245 éxitos, hasta que el dominicano Bartolo Colón borró su marca este año.

El derecho granadino tuvo una gran carrera, ganándose el respeto de todos, participando en 692 juegos, 562 de ellos como abridor, con balance de 245 victorias y 193 derrotas, más ocho juegos salvados. Quedó a un pelo de los cuatro mil innings (3,999.2), ponchó a 2,149 bateadores y lanzó para efectividad de 3.70.

Martínez le abrió las puertas a los nicaragüenses en las Grandes Ligas, aunque ninguno de los otros 15 que lo han seguido, incluyendo a , nacido en Estados Unidos, de padre nica, ha podido superarlo.

FECHAS MEMORABLES EN LA CARRERA DE DENNIS MARTÍNEZ

14 sep. 1976, Baltimore

Debuta en Grandes Ligas con los Orioles y se apunta el triunfo ante Detroit con relevo de 5.2 entradas de cuatro hits, ninguna carrera, una base por bola y cinco ponches.

5 jun. 1985, Anaheim

Permite apenas un hit en un juego completo y blanquea 4-0 a los Angelinos para el triunfo 100 de su carrera.

28 jul. 1991, Los Ángeles

Lanza el Juego Perfecto #13 en la historia de las Grandes Ligas y el primero de un latino, al vencer Montreal 2-0 a los Dodgers en el Dodger Stadium.

28 sep. 1993, Miami

En su última apertura de la temporada y último juego con Montreal, derrota 3-2 a los Marlins y se convierte en el noveno lanzador en la historia con 100 victorias en cada liga.

17 oct. 1995, Seattle

Supera a Randy Johnson en el box y derrota 4-0 a Seattle en el sexto juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana para llevar a Cleveland a su primera Serie Mundial en 41 años.

9 ago. 1998, San Francisco

Derrota a los Gigantes en relevo de una entrada y llega a 244 victorias para desplazar a Juan Marichal como el latino más ganador, una distinción que este año se la arrebató el dominicano Bartolo Colón.

14 oct. 1998, Atlanta

Lanza 1.1 entradas perfectas con Atlanta ante San Diego en el sexto juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Fue el último partido de su carrera de 23 años en la MLB.