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Noticias de Las Grandes Ligas

Hace 45 años, Robinson rompió otra barrera racial

@castrovince
8 de abril de 2020

En realidad, no fue tanto una orden, sino una sugerencia. El gerente general de los Indios, Phil Seghi, habló con Frank Robinson la mañana de su debut como dirigente de Grandes Ligas—un día como hoy, hace 45 años—y le dijo, “¿Por qué no das un jonrón en su primer turno

En realidad, no fue tanto una orden, sino una sugerencia. El gerente general de los Indios, Phil Seghi, habló con Frank Robinson la mañana de su debut como dirigente de Grandes Ligas—un día como hoy, hace 45 años—y le dijo, “¿Por qué no das un jonrón en su primer turno al bate?”

Robinson, fungiendo como jugador-manager de Cleveland, miró incrédulo a su jefe.

“¡Tienes que estar bromeando!”

Unas horas después, no hubo bromas. Robinson se convirtió en el primer piloto afroamericano en las Mayores y dio cuadrangular en su primer turno al bate aquel 8 de abril de 1975 en el Estadio Municipal de Cleveland.

Alineado como bateador designado, Robinson conectó una recta bajita del derecho de los Yankees, Doc Medich, y la bola voló la cerca del jardín izquierdo.

Los 56,204 espectadores se volvieron locos.

“Cualquier jonrón es emocionante”, dijo Robinson después del partido. “Pero tengo que reconocer que éste fue más emocionante”.

La emoción de verdad fue que Robinson rompiera la barrera racial a nivel de manager en Grandes Ligas. Los Indios ya habían establecido un precedente progresista como organización en 1947, cuando Larry Doby se convirtió en el primer jugador afroamericano en la Liga Americana vistiendo el uniforme de la Tribu. Era apenas el segundo afroamericano en las Mayores, después de Jackie Robinson ese mismo año con los Dodgers.

De su parte, Frank Robinson se convertiría también en el primer manager afroamericano en la Liga Nacional en 1981 con los Gigantes.

Entonces, la temporada de 1975 empezó de gran manera para los Indios. Sin embargo, Cleveland terminaría con marca de 79-80 y en el cuarto lugar del Este de la Liga Americana. En 1976, la Tribu tuvo récord de 81-78, antes de que un flojo inicio de 1977 resultara en el despido de Robinson.

Robinson, exaltado al Salón de la Fama en 1982 como jugador, dirigiría a los Orioles y los Expos/Nacionales después de Indios y Gigantes, además de formar parte de Major League Baseball como ejecutivo. Falleció en el 2019.

Anthony Castrovince ha sido reportero de MLB.com desde el 2004.