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El impacto de Jackie Robinson es un asunto personal para su hija Sharon

MLB.com

NUEVA YORK -- El domingo se celebró el 71er aniversario del día en el que Jackie Robinson hizo su debut en las Grandes Ligas y rompió la barrera del color, y por décima temporada seguida, los jugadores de cada uno de los clubes utilizaron el icónico número 42 de Robinson.

Para Sharon Robinson, la hija de Jackie y una consultora en temas de educación para MLB, el día obviamente tuvo un significado personal.

NUEVA YORK -- El domingo se celebró el 71er aniversario del día en el que Jackie Robinson hizo su debut en las Grandes Ligas y rompió la barrera del color, y por décima temporada seguida, los jugadores de cada uno de los clubes utilizaron el icónico número 42 de Robinson.

Para Sharon Robinson, la hija de Jackie y una consultora en temas de educación para MLB, el día obviamente tuvo un significado personal.

"Nos permite la oportunidad de recordar el tiempo que pasamos con nuestro padre", dijo Robinson. "Ayer (el sábado) le estaba recordando a mi hermano David el día en el que mi papá llevó a casa una carta del Doctor King (Martin Luther King) escrita en una cárcel de Birmingham y sugirió que la leyésemos y la discutiésemos. Yo tenía 13 años y David tenía 11. ¿Qué esperaba?".

"Obviamente no pudimos interpretar todo lo que decía. Así que David y yo empezamos a preguntarnos, '¿Y en la cárcel tienen papel?".

Sharon hizo entonces una pausa para reírse.

"Así que días así como este nos dan la oportunidad de recordar nuestros momentos favoritos con él".

Para el resto del béisbol, el Día de Jackie Robinson abrió una ventana para rememorar a un gigante del deporte y recaudar fondos para la Fundación Jackie Robinson.

Además de vestir el número 42, los peloteros usaron gorras con un logo creado para la ocasión, medias con el 42, y un sweater especial, entre otras cosas. MLB donará todo lo que se recaude con la venta de esa mercancía a la Fundación Jackie Robinson, una organización sin fines de lucro que se encarga de mantener viva la memoria de Robinson otorgando becas a su nombre y proveyendo oportunidades para estudiantes minoritarios universitarios, además de construir el Museo de Jackie Robinson, que esperan esté abierto en el 2019.

La Asociación de Peloteros de Grandes Ligas anunció que los jugadores le otorgaron US$42,000 a la Fundación Jackie Robinson por tercer año corrido.

"Es un honor rendirle tributo a ese hombre", confesó el primera base de los Cerveceos, Eric Thames.

Thames es uno de los 68 jugadores afroamericanos que estuvieron en los rosters de los equipos de Grandes Ligas en el Día Inaugural, por encima de los 62 que hubo al inicio del 2017, de acuerdo con el reporte anual de MLB sobre la diversidad en el béisbol.

"Estoy entusiasmada", aseguró Robinson. "No sólo por el repunte, sino por el hecho de que estamos viendo como algunos de los programas están produciendo peloteros que van al draft, jugadores de nuestras academias o del programa RBI".

Robinson también mencionó la globalización del juego y apuntó que el legado de su padre no fue sólo romper la barrera para los afroamericanos, sino también para muchos peloteros Latinoamericanos.

"He escuchado mucho sobre él", contó el venezolano Wilmer Flores, infielder de los Mets. "Cuando Curtis Granderson estaba aquí nos hablaba mucho de Jackie Robinson. Es alguien inmortal. Claro que uno tiene que apreciar a aquellos que nos dieron esta oportunidad. Hoy es un día muy especial".

14 años desde el primer Día de Jackie Robinson en el 2004, Sharon Robison está convencida de que la iniciativa ha dejado un impacto.

"Cada año vemos a los equipos haciendo algo diferente", dijo Robinson. "Yo sé que Miami quería reconocer lo sucedido en Parkland. Los problemas están allí, y son complicados. Puede tratarse de asuntos de justicia social, de igualdad, de lo que quieran, y vincularlo con el Día de Jackie Robinson para hacerlo contemporáneo".