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Los Astros podrían agregar a un veterano bateador zurdo, tal como el mexicano Adrián González

MLB.com

¿No deberían los Astros firmar al mexicano Adrián González, quien ha sido dejado en libertad por los Bravos? ¿O a Matt Adams? Curtis Granderson y Lucas Duda también encajarían bien en un lineup titular que cuenta mayormente con bateadores derechos y que necesita a un bateador designado.

El gerente general de los Astros, Jeff Luhnow, ha tenido esta conversación con sus colegas a medida que se prepara para la campaña del 2018. Por el momento, el ejecutivo ha expresado que se siente a gusto con su equipo.

¿No deberían los Astros firmar al mexicano Adrián González, quien ha sido dejado en libertad por los Bravos? ¿O a Matt Adams? Curtis Granderson y Lucas Duda también encajarían bien en un lineup titular que cuenta mayormente con bateadores derechos y que necesita a un bateador designado.

El gerente general de los Astros, Jeff Luhnow, ha tenido esta conversación con sus colegas a medida que se prepara para la campaña del 2018. Por el momento, el ejecutivo ha expresado que se siente a gusto con su equipo.

Su roster está definido y Luhnow está preparado para usar como bateadores designados a sus receptores, Brian McCann y Evan Gattis, además de aprovechar el puesto para darles descanso a los demás titulares.

Cuando Luhnow firmó la semana pasada a los relevistas Joe Smith y el venezolano Héctor Rondón, dos derechos, dejó en claro que podría llegar a los entrenamientos con su roster actual y sentirse bien.

Si pudiera conseguir a un relevista zurdo, Luhnow se sentiría mejor todavía. Si no ha tratado de volver a entablar conversaciones con los Padres sobre Brad Hand, de seguro lo intentará antes de que arranque la pretemporada.

En cuanto a un bate zurdo se refiere, Luhnow probablemente tome en cuenta a González. Pero ahora mismo, otro bateador no parece ser la prioridad, luego de una temporada en la que los Astros anotaron 896 carreras - 38 más que cualquier otro equipo de Grandes Ligas. Y su OPS (porcentaje de embasarse más slugging) colectivo de .827 contra lanzadores derechos fue 32 puntos más alto que el de cualquier otro club.

El lineup del manager A.J. Hinch para el Día Inaugural probablemente tenga a cuatro bateadores derechos - George Springer, Alex Bregman, el venezolano José Altuve y el boricua Carlos Correa - en la parte alta del lineup.

El inicialista cubano Yuli Gurriel, quien también batea a la derecha, normalmente sería el quinto bate del equipo, pero cumplirá una suspensión de cinco juegos cuando comience la temporada.

Si Luhnow pudiera agregar a un veterano bateador zurdo - ¿Granderson? ¿Duda? - mediante un contrato de liga menor, quizás se arriesgaría.

Pero al ejecutivo también lo entusiasma la posibilidad de darles los turnos al bate del boricua Carlos Beltrán a candidatos dentro de la organización. Los Astros consideran que Derek Fisher, Colin Moran, Tony Kemp y A.J. Reed se han ganado la oportunidad de competir por tiempo de juego. Todos batean a la zurda y Fisher, Moran y Kemp han hecho suficiente en ligas menores - y en breves estancias en Grandes Ligas - para recibir consideración.

Y también está Kyle Tucker, el mejor prospecto del club, según MLBPipeline.com.

Tucker fue la quinta selección del draft amateur del 2015 y es considerado el prospecto número 8 del béisbol.

Tucker cumplirá 21 años de edad en enero y tuvo un OPS de .837 en 72 juegos por Doble-A Corpus Christi la temporada pasada. Dado que hace un año jugaba a nivel de Clase-A y que bateó apenas .215 en la Liga Otoñal de Arizona, no estará en el equipo grande de Houston para el Día Inaugural.

No obstante, los Astros le darán tiempo de juego a Tucker en los entrenamientos, con el fin de determinar cómo va su desarrollo. Es posible que a mediados de la temporada haya sido ascendido a Triple-A y que se integre al equipo grande en la segunda mitad.

Veteranos agentes libres como González, Granderson y Adams quizás prefieran situaciones en las que exista la posibilidad de más tiempo de juego. Podrían ver el joven núcleo de los Astros y optar por firmar con otros clubes.

Dado que el zurdo Dallas Keuchel y el "super utility" venezolano Marwin González estarán en el último año de sus respectivos contratos, el roster de los Astros estaría en el umbral de una transformación drástica. Pero Luhnow viene diciendo que ponderará cualquier posibilidad en su misión de mejorar el equipo. Hay algunas opciones en el mercado de agentes libres ahora mismo.