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Veinte jugadores protagónicos de la División Este de la Liga Nacional este año

MLB.com

El béisbol es probablemente el más individual de los deportes en equipo, y pensando en eso hemos estamos haciendo un listado de los 20 jugadores más determinantes en cada división. No se trata necesariamente de los mejores peloteros, sino de aquellos cuya actuación será más vital para las aspiraciones de sus equipos. En este caso, aquí están los de la División Este de la Liga Nacional.

20. Don Mattingly, Marlins
Claro, Mattingly ya no juega pelota, pero tendrá al frente un gran reto. Tras dos años con récord negativo en Miami, ahora tendrá que estar al frente de la reconstrucción. Sé que dirigir es una meta de muchos, ¿pero Mattingly no estaría mejor yendo al Juego de Leyendas de los Yankees y firmando autógrafos? Porque aunque sea por un buen motivo, esto será un dolor de cabeza.

El béisbol es probablemente el más individual de los deportes en equipo, y pensando en eso hemos estamos haciendo un listado de los 20 jugadores más determinantes en cada división. No se trata necesariamente de los mejores peloteros, sino de aquellos cuya actuación será más vital para las aspiraciones de sus equipos. En este caso, aquí están los de la División Este de la Liga Nacional.

20. Don Mattingly, Marlins
Claro, Mattingly ya no juega pelota, pero tendrá al frente un gran reto. Tras dos años con récord negativo en Miami, ahora tendrá que estar al frente de la reconstrucción. Sé que dirigir es una meta de muchos, ¿pero Mattingly no estaría mejor yendo al Juego de Leyendas de los Yankees y firmando autógrafos? Porque aunque sea por un buen motivo, esto será un dolor de cabeza.

19. José Ureña, Marlins
El dominicano fue uno de los abridores de los Marlins que tuvo una efectividad comparada (EFE+) mejor que el promedio de la liga el año pasado, por lo que tendrá el honor de abrir el Día Inaugural. Es la opción más obvia para as del equipo… y quizás la única.

18. Dansby Swanson, Bravos
Swanson no se ha convertido en la estrella que se pensaba y, de hecho, quizás fue el peor bateador de Grandes Ligas el año pasado y no ha tenido unos buenos entrenamientos. Los Bravos están listos para que empiece a mejorar. A los 24 años, no es una locura pedirle eso.

17. J.P. Crawford, Filis
El muchacho proyectado para encabezar la próxima era de los Filis tuvo un duro debut el año pasado. Pero sigue teniendo 23 años, se mantiene como uno de los 50 mejores prospectos del béisbol y será el campocorto en Filadelfia por un buen tiempo, aunque quizás como octavo bate.

16. J.T. Realmuto, Marlins
Realmuto es básicamente el último destacado de los viejos Marlins que queda en este roster y aunque estuvo pidiendo cambio, sigue en Miami tratando de llegar sano al Día Inaugural. Si lo logra y vuelve a ser productivo, no pararemos de oír rumores de cambio hasta julio.

15. Maikel Franco, Filis
Los fanáticos de los Filis se están cansando del dominicano, lo que sorprende porque hasta no hace mucho era la cara de la reconstrucción cuando bateó .280 con 14 jonrones en 304 turnos a los 22 años. Ha demostrado poder, pero su promedio se ha venido al piso desde entonces. Con los Filis tratando de dar el siguiente paso al frente, Franco tendrá una última oportunidad de encontrar su juego o quedarse atrás.

14. Julio Teherán, Bravos
Sólo 10 pitchers en los rosters actuales de MLB han lanzado más de 980 innings desde el 2013, y sólo uno de ellos tiene menos de 28 años. El colombiano tuvo la peor efectividad de su carrera el año pasado, pero igual se las arregló para tirar 188.1 entradas y ganarse la etiqueta de as del equipo. La próxima generación de estrellas de la rotación de los Bravos llegará dentro de dos o tres años. La pregunta es si Teherán será un puente para llegar allá o se les unirá.

13. Jacob deGrom, Mets
Después de su anticipado debut en la pretemporada, la pregunta es si estará listo para probar con su actuación que es hora de que dejemos de preguntarnos si se encuentra bien. 12. Sean Doolittle, Nacionales
El bullpen de los Nacionales ha sido un dolor de cabeza para el equipo por casi media década. El simpático Doolittle llegó para ponerle fin a eso. Su actuación podría ser el principal indicativo de si los Nacionales tendrán que volver a reconstruir su bullpen a mediados de temporada.

11. Ronald Acuña, Bravos
Se pasará el verano dando batazos y volviendo locos a los pitchers contrarios. La única pregunta es dónde.

10. Lewis Brinson, Marlins
Los Cerveceros tragaron grueso para cambiarlo, y quizás termine ganando el premio al Novato del Año de la Liga Nacional. Recibirá todas las oportunidades para convertirse en una estrella en Miami. La franquicia, básicamente, está rogando que lo logre.

9. Michael Conforto, Mets
Los Mets son un poquito mejor de lo que uno pudiese pensar, incluso con lo dependiente que son de su rotación. Pero si ese lineup lleno de veteranos podría mejorar, sería con el pronto regreso de Conforto, pautado para el 1 de mayo después de recuperarse de una operación de un hombro. El jardinero fue, probablemente, el mejor jugador del equipo de Queens la temporada pasada y podría ser la clave para los Mets.

8. Yoenis Céspedes, Mets
A los 32 años, el cubano anda batallando con una serie de pequeñas pero recurrentes lesiones. Ahora es la muñeca, y aunque los Mets creen que estará listo para el Día Inaugural, uno siempre tiene que preguntarse qué versión suya veremos en el 2018. Sus promedios (.292/.352/.540) estuvieron como siempre el año pasado, pero 81 juegos no son suficiente para una ofensiva que lo necesita más que nunca. Advertencia: Si las lesiones no desaparecen, los tabloides de Nueva York no van a olvidar que se le deben casi US$90 millones por las próximas tres temporadas.

7. Freddie Freeman, Bravos
Estaba teniendo su mejor temporada hasta que se lesionó, y el nuevo estadio parece estar construido especialmente para él. Sigue teniendo sólo 28 años y está firmado hasta el 2012. Si Acuña es lo que promete, los Bravos tendrán un dúo en su lineup que no tendrá rival en su división, y cuidado si en Grandes Ligas.

6. Jake Arrieta, Filis
Los Filis contrataron a Jake Arrieta para dejarle saber al mundo que vienen en serio. Instantáneamente convierte en formidable a su rotación, anunciando que están listos para competir. Sin embargo, sus números han caído en los últimos años, quizás una de las razones por las que no consiguió el contrato que quería. Los Filis no necesitan al Arrieta que ganó el Cy Young. Pero tampoco se pondrían bravos si aparece.

5. Trea Turner, Nacionales
Ya es una súper estrella en el béisbol de fantasía. Los Nacionales ahora necesitan que sea uno en el béisbol de verdad. Batalló con lesiones el año pasado, pero cuando estuvo en el terreno no fue el bateador del 2016. En el tope de su juego, es uno de los peloteros más dotados de las Mayores. ¿Pero cuántas veces verán los Nacionales esa versión?

4. Rhys Hoskins, Filis
Hoskins, más que nadie, fue el que elevó los ánimos de los fanáticos de los Filis tras su larga y dura reconstrucción. ¿Podrán él y el equipo dar el siguiente paso? 3. Max Scherzer, Nacionales
Ya todos sabemos quién es Scherzer. Ahora los Nacionales sólo necesitan que haga lo de siempre. Este año es el fin de la historia para los Nacionales. Seguirán siendo buenos después del 2018, pero es posible que llegado noviembre ya no tengan a Bryce Harper y la división ya no siga siendo eternamente débil. Si los Nacionales van a hacerlo, ahora es el momento. Y Scherzer tiene que ser la principal razón en la lomita.

2. Noah Syndergaard, Mets
Syndergaard tomará uno de dos caminos este año. Uno es que su insistencia por tirar 100 millas en los entrenamientos termine por acabarle el brazo y todos acabemos preguntándonos qué pudo ser de su carrera. La otra es que se coma a la liga como el próximo Nolan Ryan. Uno de estos resultados es horrible. El otro lo convertirá en un jugador trascendente. No hay terreno medio en su caso.

1. Bryce Harper, Nacionales
En el centro de la época dorada de los Nacionales ha estado este ultra talentoso muchacho de Las Vegas que a los 19 años pegó 22 jonrones y a los 22 sacó 42. Todo eso lo hizo actuando, como me dijo él mismo alguna vez, como "el Lebron James del béisbol". Harper ha energizado al béisbol desde que llegó en el 2012, e incluso desde antes, pero todavía no ha ganado una serie de postemporada con los Nacionales. Dentro de un año habrá firmado el contrato más grande en la historia del deporte, pero tiene una última oportunidad de tocar la gloria para Washington. ¿Cómo terminará esta historia? ¿Qué les deparará el futuro a él y a su equipo? ¿Podrán ganarlo todo? Es una historia tan interesante como cualquier otra en el béisbol. Y como siempre, todo girará en torno a Bryce.