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Noticias de Las Grandes Ligas

Los mejores jugadores después de los 45 años de edad

25 de mayo de 2018

Bartolo Colón cumplió 45 años esta semana, así que vamos a aprovechar la oportunidad para celebrar su cumpleaños dándoles una revisada a los mejores jugadores en la historia del béisbol después de los 45 años.Pero primero, unas pocas palabras sobre los 45 años. En edad de béisbol, 45 años no

Bartolo Colón cumplió 45 años esta semana, así que vamos a aprovechar la oportunidad para celebrar su cumpleaños dándoles una revisada a los mejores jugadores en la historia del béisbol después de los 45 años.
Pero primero, unas pocas palabras sobre los 45 años. En edad de béisbol, 45 años no es viejo. Cuarenta es viejo. Cuarenta y cinco es anciano. El solo hecho de jugar en las Grandes Ligas a los 45 años es algo increíble. Desde 1901, sólo 22 jugadores de posición han agotado un turno después de cumplir 45 años. Y sólo 20 pitchers han lanzado al menos un inning tras los 45. El punto es que es un milagro atlético que un pelotero todavía esté activo en las Mayores a esa edad.
Puede que Colón no lo parezca. Pero es una maravilla desde el punto de vista atlético.
Al llevar este listado a 10, tendremos que incluir a algunos jugadores que no fueron especialmente buenos después de los 45 años. Pero eran lo suficientemente buenos para jugar en las Grandes Ligas, y de por sí eso es maravilloso.
Nro. 1: Phil Niekro
Después de los 45: 50-44, 4.27 EFE, 430 K, 357 boletos, 784 2/3 innings
A punta del lanzamiento de nudillos, Phil Niekro enfrentó a 22,677 bateadores en su carrera, más que ningún otro lanzador desde la época de la bola muerta. Y cuando tenía 45 años, tuvo una de las dos mejores temporadas para un jugador de tan avanzada edad. Esa campaña, la de 1984, Niekro dejó récord de 16-8 con 3.09 de efectividad para los Yankees. Fue al Juego de Estrellas. En total, lanzó hasta los 48 años.
Nro. 2: Hoyt Wilhelm
Después de los 45: 21-20, 46 salvados, 2.49 EFE, 235 K, 238 boletos, 343 1/3 innings
En 1968, con 45 años, Wilhelm tiró 93.2 entradas como relevista, permitió 69 hits, dejó efectividad de 1.73 y 72 ponches por 24 boletos. Esa, junta a la de Niekro en 1984, es la mejor temporada de la historia para un jugador de 45 años. Wilhelm lanzó más que Niekro, pues estuvo activo hasta los 49 años.
Nro. 3: Julio César Franco
Después de los 45: Disputó 402 juegos, bateó .283/.354/.421 con 238 hits
Miren esto:
Más jugados disputados después de los 45:
Julio César Franco, 402
Pete Rose, 72
Más hits después de los 45:
Franco, 238
Rose, 52 Más bases robadas después de los 45:
Franco, 16
Rose/Omar Vizquel, 3
El dominicano es el rey de los jugadores de posición de este grupo. Jugó hasta los 48 años, algo básicamente jamás visto para un jugador de todos los días. En 2005 o 2006, el gran ex jugador y embajador de las Ligas Negras, Buck O'Neil, fue a ver jugar a Franco. Los dos se saludaron, y Buck le dijo, "Julio, he podido jurar que jugué contigo en las Ligas Negras".
Nro. 4: Satchel Paige
Después de los 45: 18-23, 3.54 EFE, 191 K, 125 boletos, 320 1/3 innings A Paige no le gustaba decir su edad, así que probablemente deberíamos haber puesto "después de 45" entre comillas. El viejo Satch fue un efectivo lanzador y relevista a los 45 años por los Carmelitas de San Luis. Tuvo foja de 12-10 con 10 salvados y encabezó la Liga Americana en juegos terminados. Paige también tiró una blanqueada de 12 innings contra Detroit, el mejor juego jamás lanzado de parte de un jugador mayor de 45 años.
Paige también tuvo éxito al año siguiente y creyó que se le iba a seguir dando la oportunidad de lanzar en la Gran Carpa. Sin embargo, fue dejado en libertad. Pero luego siguió lanzando brillantemente con Miami en la Liga Internacional hasta que tenía 51 años.
En 1965, a los "58 años", Paige lanzó tres entradas por los Atléticos de Kansas City como pieza central de otro espectáculo montado por el excéntrico propietario Charlie Finley. Los Atléticos jugaron contra los Medias Rojas y Paige tiró tres innings en blanco, permitiendo un solo hit.
Nro. 5: Jack Quinn
Después de los 45: 37-31, 31 salvados, 146 K, 136 boletos, 527 2/3 innings
Siguió lanzando su famosa bola ensalivada casi hasta los 50 años. Quinn tenía probablemente 47 años -siempre hubo dudas respecto a su verdadera edad- en 1931 cuando encabezó las Grandes Ligas en juegos terminados (29) y salvados (13), con 2.66 de efectividad por Brooklyn. Quinn recibió un voto para el premio al JMV ese año. La campaña entrante, con 48 años, fue igual de efectivo, encabezando una vez más las Mayores en encuentros terminados y rescates.
Nro. 6: Nolan Ryan
Después de los 45: 10-14, 4.06 EFE, 203 K, 109 boletos, 223 2/3 innings
El 4 de julio de 1992, a los 45 años, Nolan Ryan lanzó un juego de tres hits y 13 ponches contra los Yankees. Su recta fue registrada en 98 mph. Ryan permitió un jonrón del puertorriqueño Danny Tartabull, la única carrera que concedió. El batazo fue ante recta de 95 mph… en la novena entrada.
Nro. 7: Jamie Moyer
Después de los 45: 39-31, 4.54 ERA, 316 K, 143 boletos, 523 2/3 innings.
Moyer es segundo detrás de Niekro en casi todas las categorías para lanzadores a partir de los 45 desde la Segunda Guerra Mundial: segundo en ganados, ponches, boletos, entradas, etc. Moyer casi no recibió apoyo para el Salón de la Fama este año, y no creo que lo mereciera, pero probablemente fue mejor de lo que muchos recuerdan. A los 45, tuvo marca de 16-7 con una efectividad mejor que el promedio de la liga, y lanzó 196 innings. No fue eficaz después de eso, pero siguió lanzando y regresó brevemente con los Rockies a los 49 años.
Nro. 8: Pete Rose
Después de los 45: Jugó 72 partidos, bateando .219/.316/.270 con 52 hits
Rose no tenía nada que buscar jugando a esa edad. Pero tenía una muy buena relación con el manager de Cincinnati -él mismo- así que siguió siendo incluido en el lineup. Los resultados no fueron nada bonitos.
Nro. 9: Randy Johnson
Después de los 45: 9-7, 4.28 EFE, 103 ponches, 37 boletos, 124 innings La Gran Unidad lanzó a los 45 años con los Gigantes. Fue poco efectivo. Sin embargo, tuvo un par de juegos buenos. En abril, lanzó siete innings ante Arizona y permitió sólo un hit, con nueve ponches. En mayo, lanzó otros siete en blanco. Luego de eso, le costó mucho.
Nro. 10: Omar Vizquel
Después de los 45: Disputó 56 encuentros y bateó .241/.268/.290 con 35 hits. Fue una decisión cerrada entre el venezolano y el lanzador Tommy John, pero hay que darle puntos extras a Vizquel porque era era campocorto. Los torpederos de esa edad son todavía más raros. Vizquel inició en las paradas cortas en su último encuentro en las Grandes Ligas, cuando tenía 45 años y 162 días de nacido. Desde 1969, el segundo jugador más viejo en abrir un juego en el short fue Ozzie Smith con 41 años.
Vizquel tuvo un prometedor primer año en la boleta del Salón de la Fama, recibiendo el 37% de los votos, y quizás la razón menos apreciada fue su durabilidad. De alguna manera, siguió y siguió y siguió jugando en una posición de jóvenes.