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Noticias de Las Grandes Ligas

Los mejores momentos de Beltré-Rey Félix

@AndrewSimonMLB
7 de abril de 2020

Que el venezolano Félix Hernández y el dominicano Adrián Beltré cumplan años con un solo día de diferencia es una maravillosa coincidencia. Beltré cumplió 41 años el martes. Hernández celebra sus 34 el miércoles. ¿No encaja eso perfectamente cuando se trata de este par de amigos cuyas carreras estuvieron vinculadas

Que el venezolano Félix Hernández y el dominicano Adrián Beltré cumplan años con un solo día de diferencia es una maravillosa coincidencia.

Beltré cumplió 41 años el martes. Hernández celebra sus 34 el miércoles.

¿No encaja eso perfectamente cuando se trata de este par de amigos cuyas carreras estuvieron vinculadas tanto tiempo? Fueron compañeros de equipo en Seattle entre el 2005 y eñ 2009. La amistad se mantuvo cuando Beltré se marchó a Boston, antes de firmar con Texas y disputar sus últimas ocho temporadas como rival de Hernández y los Marineros en la División Oeste de la Liga Americana.

Durante ese lapso como contrarios, Beltré y Hernández convirtieron su relación en algo más divertido aun. Eran amigos, sí, pero también fuertes competidores, con 74 enfrentamientos entre ambos. Y nunca, nunca dejaron de echarse broma uno al otro.

Fue la rivalidad lanzador-bateador más entretenida de las Grandes Ligas hasta que Beltré se retiró tras 21 exitosas temporadas al finalizar la campaña del 2018.

Aprovechando los cumpleaños de ambos, revisamos 12 momentos inolvidables protagonizados por este dúo tan especial.

Un gran mal entendido (25 de agosto del 2010)

Luego de que Beltré dejó a los Marineros para firmar con los Medias Rojas en el 2010, los dos amigos se enfrentaron por primera vez en un juego de Grandes Ligas a finales del verano en el Fenway Park. Por supuesto, fue una competencia bien amigable.

“Hicimos una pequeña apuesta”, dijo Beltré después del partido. “Él me dijo que me iba a ponchar tres veces y yo le dije que le iba a dar un jonrón”.

Desafortunadamente para Beltré, el quisqueyano tuvo una sola visita al plato, que terminó con el tercer strike cantado. Beltré empezó a decirle cosas a Hernández, pero el umpire Dan Bellino – quien no estaba enterado de las bromas entre este par—aparentemente pensó que los comentarios iban dirigidos a él. Beltré fue expulsado y el manager Terry Francona también. Vaya confusión.

“El juego dentro del juego” (21 de mayo del 2012)

A estas alturas, Beltré estaba en su tercera temporada fuera de los Marineros y su “show” con Hernández ya marchaba a toda máquina. La primera confrontación del 2012 fue un buen ejemplo. Las cámaras los capturaron diciéndose cosas y gesticulando durante la noche. Como dijeron durante la transmisión, “Están gozando un mundo… es como un juego dentro del juego”.

¿Un poco de ayuda? (5 de septiembre del 2014)

Jugando la tercera base, Beltré buscó un elevadito de foul cerca del dugout de los Marineros, que al final no pudo capturar al quedarse sin espacio para seguir avanzando. Hernández, quien lanzaba esa noche, estaba por allí. Y no, no le dio una mano a su amigo.

La dirección del dugout (10 de septiembre del 2015)

Beltré le conectó a Hernández un largo elevado hacia la banda contraria, pero la bola al final no pudo pasar sobre la cerca del Safeco Field. Tras completarse el out en la zona de seguridad, Beltré pasó cerca del montículo camino al dugout, y el Rey Félix fue tan amable como para asegurarse de que su amigo no se perdiera.

Devuelve ese rodado (20 de septiembre del 2015)

La línea de Beltré salió directo a la loma, donde Hernández sólo tuvo que mover ligeramente el guante para quedarse con la pelota. ¿Y qué hizo luego? Tirarle la bola de vuelta a Beltré. ¿Un souvenir?

Quédate ahí (31 de agosto del 2016)

El primer pitcheo de Hernández a Beltré en este encuentro fue un envío lento que al parecer se le fue de la mano, yéndose hacia adentro y casi golpeado al dominicano. Hubo intercambio de palabras y se caldearon los ánimos. Bueno, no precisamente, para ser exactos.

Te quiero, hermano (31 de julio del 2017)

El 30 de julio, Beltré llegó a un hito histórico en su carrera, conectando su hit 3,000. Por casualidad, le tocó medirse con Hernández al día siguiente y cuando fue a batear por primera vez, su amigo se tomó un momento para felicitarlo. ¿Cuántas veces vieron a un lanzador y un bateador abrazarse antes de un turno?

Vamos a correr un poco (14 de septiembre del 2017)

Siempre es agradable ver a un par de amigos hacer algo juntos, como ir al cine, salir a comer o correr a la primera base después de un roletazo al lanzador.

¡Baja la velocidad! (20 de septiembre del 2017)

Los amigos también se cuidan entre ellos. Ya Beltré, para estas alturas, tenía 38 años, un señor mayor para los estándares del béisbol. Entonces, cuando tuvo que correr hacia la inicial luego de dar un rodado ante Hernández, el serpentinero le pidió que por favor pensara primero en su salud y no corriera tan duro.

¿A las manos? (20 de abril del 2018)

Durante una tercera visita al plato llena de comentarios entre ambos, Beltré fue golpeado en la cadera, la segunda vez en su carrera que recibía un pelotazo de su amigo. ¿Y qué hizo, entonces?

Beltré ríe de último (7 de agosto del 2018)

Ésta fue la última vez que se enfrentaron y todo parecía indicar que Hernández era quien se despediría sacando la mejor parte. Antes del juego, Beltré bateaba apenas .224 con dos extrabases de por vida ante el Rey. En el segundo inning, cuando Félix lo engañó con una curva, Beltré hizo uno de los peores swings de su carrera, para felicidad del venezolano.

Pero después de que Beltré fallara también en sus siguientes dos visitas al plato, se tomó una dulce venganza. Esta vez no hubo risas, ni burlas. Y Hernández no pudo desquitarse, pues fue la última vez que se enfrentaron.

Ven acá (30 de septiembre del 2018)

¿No es increíble cómo funciona el béisbol en ocasiones? Aunque Beltré no había anunciado su retiro todavía, éste fue su último partido. ¿Y dónde fue? En su viejo hogar de Seattle, con Félix viéndolo desde el dugout. En el segundo episodio, Beltré pegó el hit 3,166 de su carrera, pero fue doblado en la primera inmediatamente cuando Joey Gallo bateó una línea al inicialista. Y antes de que pudiese volver a su dugout, Hernández tenía que llamarlo por última vez.

Andrew Simon es analista e investigador de MLB.com.