Los Nacionales necesitarán más magia ahora

27 de octubre de 2019

WASHINGTON – Los Nacionales están bien acostumbrados a las adversidades. Ahora se encuentran en otra situación incómoda.

Después de ganar los primeros dos partidos de la Serie Mundial la semana pasada en Houston sobre los Astros, los capitalinos pretendían continuar con ese impulso en su casa del Nationals Park para coronarse campeones por primera vez en su historia. Sin embargo, los “Siderales” cambiaron por completo el panorama del Clásico de Otoño al llevarse los Juegos 3 y 4 de la serie aquí. Ahora las hostilidades se han convertido en una serie al mejor de tres, con el Juego 5 en Washington el domingo y los sexto y séptimo (de ser necesario) choques en el Minute Maid Park, casa de los Astros.

“Les dije a los muchachos, ‘Hey, estamos en la Serie Mundial’”, expresó el manager de los Nacionales, el boricua Dave Martínez, luego de la derrota de su equipo por 8-1 el sábado en el Juego 4. “¿Quién hubiese pensado eso al principio? No podemos hacer nada respecto a los últimos dos partidos. Vamos a mirar hacia adelante y prepararnos para jugar (el domingo)”.

Parte de la historia de las derrotas de Washington el viernes y el sábado fue su bateo en posición de anotar. Tras irse de 21-7 en ese sentido en los primeros dos encuentros de la serie, los capitalinos tuvieron de 19-1 en los siguientes dos.

“No hemos bateado en el último par de días, pero tengo confianza en que reaccionaremos y estaremos listos para jugar (el domingo). Es una de esas cosas. Es béisbol. Y es la Serie Mundial”.

Los Nacionales tienen amplia experiencia jugando bajo presión. Después de un inicio de 19-31 en la temporada regular, Washington respondió con 74-38 el resto del camino para conquistar el primer Comodín de la Liga Nacional. En el Juego del Comodín ante los Cerveceros, perdían en la octava entrada antes de que el dominicano Juan José Soto empujara las carreras que dieron vuelta al marcador y el triunfo a los capitalinos.

En la Serie Divisional, los Nacionales estaban a seis outs de quedar eliminados por los Dodgers en el decisivo Juego 5, pero reaccionaron para empatar el encuentro y finalmente ganarlo en entradas extras en Los Ángeles.

“Hemos estado (en esa situación) básicamente todo el año”, dijo Martínez. “Ahora es una serie al mejor de tres, ¿verdad? Contaremos con dos de nuestros grandes caballos en los próximos dos partidos. Es cuestión de regresar”.

Efectivamente, Max Scherzer abrirá el domingo por Washington, luego de ganar el Juego 1 el martes pasado con 5.0 entradas de dos carreras y siete ponches. Su oponente monticular será Gerrit Cole por los Astros.

El martes en Houston, Stephen Strasburg será el señalado para lanzar por Washington, contra Justin Verlander de los Astros.