Mejor SS de Indios: ¿Vizquel? ¿Lindor? ¿Otro?

22 de abril de 2020

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición particular, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores campocortos en la historia de los Indios, según la reportera de MLB.com, Mandy Bell.

1. Lou Boudreau, 1938-1950
Dato clave: Fue jugador/manager en la temporada en la que los Indios ganaron la Serie Mundial en 1948

Entre todos los listados que ha hecho MLB.com en las últimas semanas, ninguna decisión ha sido tan difícil como ésta. Boudreau y el segundo en la lista tienen argumentos sólidos para prevalecer, pero el primero recibió la consideración porque fue jugador/manager, fue Jugador Más Valioso y tiene un anillo de Serie Mundial.

De todos los jugadores de los Indios, Boudreau es cuarto en WAR (Victorias por Encima del Reemplazo, por sus siglas en inglés) con 61.6, por detrás de Nap Lajoie (79.8), Tris Speaker (74.3) y Bob Feller (65.2). Tiene una buena ventaja sobre el segundo torpedero, Joe Sewell (45.4). Su WAR defensivo de 22.7 es también el mejor entre los paracortos. Entre sus colegas de posición en los Indios, Boudreau disputó la mayor cantidad de juegos y es segundo en imparables (1,706), dobles (367), triples (65), impulsadas (740) y porcentaje de embasarse (.382).

En la historia de la franquicia, la Tribu sólo ha tenido tres ganadores del premio al Jugador Más Valioso: George Burns (1962), Boudreau (1948) y Al Rosen (1953). La campaña de 1948 fue especial para Boudreau porque éste llevó a los Indios, como jugador y timonel, a su segunda (y más reciente) título de Serie Mundial. Tuvo promedio de .355 con OPS de .987, 18 jonrones, 106 impulsadas, 34 dobles, seis triples y sólo nueve ponches en 152 encuentros. Fue exaltado al Salón de la Fama en 1970.

2. Omar Vizquel, 1994-2004
Dato clave: Ganó nueve de sus 11 Guantes de Oro en Cleveland

Hay muchos argumentos para decir que Vizquel debería estar en el tope de esta lista. Sólo porque Boudreau ganó la Serie Mundial, el premio al Jugador Más Valioso y está en el Salón de la Fama, no significa que la increíble carrera del venezolano deba ser desacreditada.

Vizquel será siempre recordado como el mejor campocorto defensivo en la historia de la Tribu, ganando el Guante de Oro en nueve temporadas consecutivas entre 1993 y 2001. El WAR defensivo del tres veces convocado al Juego de Estrellas es el cuarto mejor entre los jugadores de los Indios y segundo entre los torpederos, sólo por detrás de Boudreau.

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“Su defensa era impresionante”, dijo su antiguo compañero en Cleveland, el puertorriqueño Sandy Alomar Jr. “Omar era un GPS humano. Sabía dónde colocarse. Conocía al bateador. Y en el momento, sabía tomar decisiones. Ahora alineas tu defensa según los datos, pero Omar ya sabía hacerlo”.

En 11 temporadas en Cleveland, Vizquel bateó.283 con 1,616 hits, 306 anotadas, 60 jonrones y 584 impulsadas. Tuvo una gran temporada ofensiva en 1999, con una línea de .333/.397/.436, 42 bases robadas y un tope personal de 112 anotadas. En su tercer año de elegibilidad para el Salón de la Fama, obtuvo el 52.6% de los votos y se acerca cada vez más al mínimo de 75% para ser elegido.

3. Francisco Lindor, 2015- presente
Dato clave: Tiene el récord de más extrabases en una temporada para un campocorto de los Indios

Puede que el tiempo de Lindor con los Indios esté llegando a su final, ya que el boricua será agente libre tras el 2021. Pero cada momento que ha pasado con la Tribu ha sido memorable. Ya tiene el cuarto mejor WAR defensivo (8.9) y quinto WAR (27.6), está empatado en el cuarto lugar en cuadrangulares (130) y tiene el slugging (.493) y OPS (.840) más altos para un paracorto de los Indios en sólo cinco temporadas.

El puertorriqueño llegó a las Mayores en el 2015 y desde entonces ha sido convocado al Juego de Estrellas en cada año. Ha ganado dos Guantes de Oro, dos Bates de Plata y rápidamente se ha convertido en uno de los mejores jugadores de Grandes Ligas. En los últimos tres años, ha conectado la tercera mayor cantidad de extrabases y vuelacercas en una campaña (entre los campocortos) y sumó la mayor cifra de jonrones y hits en los primeros cinco años de su carrera entre cualquier jugador del club, con 130 y 835, respectivamente.

“Eso te hace abrir los ojos y decir: ‘Vaya, este muchacho tiene una habilidad tremenda’”, expresó Vizquel en el 2016 acerca de Lindor. “Es emocionante verlo. Desde el año pasado que tuve la primera oportunidad de verlo, dije: ‘Vaya, este muchacho lo tiene todo’”.

4. Joe Sewell, 1920-1930
Dato clave: Se ponchó apenas 99 veces en 11 temporadas con la Tribu

Incluso el cuarto campocorto de los Indios tiene argumentos para estar más arriba. La profundidad de la Tribu en la posición ha sido evidente a lo largo de los años. Sewell encabeza a todos los torpederos con 1,800 hits, 375 dobles, 868 impulsadas y promedio de .320. Pasó 11 de sus 14 años de carrera en Cleveland y recibió votos para Jugador Más Valioso en seis campañas, aunque nunca ganó el premio. Fue parte del equipo ganador de la Serie Mundial de 1920, luego de que ascendiera en septiembre para reemplazar a Ray Chapman, quien falleció producto a una lesión relacionada con el béisbol. En 11 campañas, bateó por debajo de .300 en sólo dos ocasiones y se ponchó apenas 99 veces en 6,597 turnos. Fue exaltado al Salón de la Fama en 1977.

5. Ray Chapman, 1912-1920
Dato clave: Mayor cantidad de triples para un campocorto (81) en la historia de la franquicia, sexto entre todos los jugadores

En nueve años, Chapman acumuló un WAR de 29.2 (cuarto mejor entre los campocortos de los Indios) y conectó la mayor cantidad de triples entre los torpederos históricos de la Tribu (81). Tiene el quinto registro más alto en hits (1,053) y el cuarto en boletos (452), quinto porcentaje de embasarse (.358) y noveno WAR defensivo (4.4). Bateaba .303 con .803 de OPS y 49 impulsadas tras 111 juegos, en plena lucha por el banderín el 16 de agosto de 1920, cuando recibió un pelotazo en la cabeza de parte de Carl Mays. Fue sacado del partido y falleció en el hospital al día siguiente. Sewell lo reemplazó en el roster, y el equipo ganó su primera Serie Mundial ese año.

Menciones honoríficas

Julio César Franco disputó casi 1,100 juegos con los Indios en partes de ocho temporadas y es cuarto en hits (1,272) e impulsadas (530). El dominicano tiene el segundo mejor promedio para un torpedero de los Indios (.297), sólo por detrás de Sewell.

Woodie Held jugó siete campañas con la Tribu (1958-1964) y actualmente está empatado con Lindor por la mayor cantidad de jonrones para un campocorto de los Indios con 130.

Asdrúbal Cabrera fue convocado a dos Juegos de Estrellas y ganó un Bate de Plata en sus ocho años con Cleveland. El venezolano es cuarto en dobles (211) y jonrones (82) entre los torpederos de los Indios, y sexto en impulsadas (430) y bases robadas (69).

Jhonny Peralta tiene la tercera mayor cantidad de bambinazos para un campocorto de la Tribu con 103, después de ocho años con los Indios. El dominicano es el dueño del cuarto mejor slugging (.422).