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Aspiraciones de Cerveceros dependerán mucho de Lorenzo Cain y Christian Yelich

Associated Press

Los lanzadores de los Cerveceros de Milwaukee están de plácemes. Su rendimiento debe afianzarse gracias a los dos nuevos bates en su alineación: los jardineros Lorenzo Cain y Christian Yelich también tienen la capacidad de incidir en un juego con sus guantes.

Serán menos los bombitos caerán para hits y se recortarán más rápidas las líneas a los callejones de los jardines para prevenir extrabases.

Los lanzadores de los Cerveceros de Milwaukee están de plácemes. Su rendimiento debe afianzarse gracias a los dos nuevos bates en su alineación: los jardineros Lorenzo Cain y Christian Yelich también tienen la capacidad de incidir en un juego con sus guantes.

Serán menos los bombitos caerán para hits y se recortarán más rápidas las líneas a los callejones de los jardines para prevenir extrabases.

La más mínima diferencia podría ser determinante para que los Cerveceros sean competitivos en la División Central de la Liga Nacional.

"Ya teníamos a un excelente grupo de jardineros. Puedo certificarlo porque yo me beneficié con ello", señaló el abridor Zach Davies. "Pero la gerencia buscaba robustecer las posiciones. Ambos son fenómenos a la defensiva".

Lo hicieron adquiriendo a dos jardineros que han ganado el Guante de Oro. Yelich llegó tras un canje con los Marlins de Miami, concretado el 25 de enero, un día antes que los Cerveceros pactaron un acuerdo con Cain, jugador que se formó en su sistema de ligas menores, como agente libre procedente de los Reales de Kansas City.

¿QUÉ HACER CON EL EXCESO DE JARDINEROS?

Las adiciones alimentaron conjeturas de que Milwaukee buscaría aprovechar su sobrante de jardineros de calidad para cerrar algún tipo de canje que les permitiera sumar a otro lanzador abridor, especialmente ante la ausencia de Jimmy Nelson en los primeros meses de la temporada al recuperarse de la cirugía en el hombro a la que se sometió en septiembre.

Pero el gerente general David Stearns se mantuvo quieto. Podría mover esas fichas más adelante. Por ahora, ese arsenal de jardineros e inicialistas debe mantener frescos a los toleteros.

Ryan Braun podría ser el más beneficiado tras verse limitado a 104 juegos el año pasado, bateando para .268 con 17 jonrones, debido a persistentes molestias. Habitualmente defensor del jardín izquierdo, Braun empezó a tomar pericia como primera base en la pretemporada.

Si Braun puede rendir al jugar en la inicial de vez en cuando, el cambio le daría más oportunidades de juego al dominicano Domingo Santana tras una campaña en la que disparó 30 jonrones.

ALINEACIÓN DINÁMICA

En todo caso, Cain y Yelich serán los baluartes en los jardines. Ambos aportarán poder y velocidad en el que ya era una peligrosa alineación. El primera base Eric Thames y el antesalista Travis Shaw son los zurdos en la parte medular del orden ofensivo, que incluye también al torpedero Orlando Arcia y al receptor Manny Piña.

La única posición que luce inestable es la segunda base tras dejar partir al agente libre Neil Walker. Jonathan Villar, Eric Sogard y el utility Hernán Pérez se alternarán como intermedistas.

"Nuestra alineación promete muy especial, realmente un pilar", destacó Braun. "Es una excelente combinación de bateadores derechos y zurdos, gente que puede hacer daños. No podrán estar rehuyéndole a uno o dos bateadores. Tenemos el potencial para ser una ofensiva bien dinámica".

Luego de quedar fuera de los playoffs por un juego en una sorprendente campaña en 2017, los Cerveceros parten con la misión de demostrar que eso no fue obra de la casualidad.

Saldrán a pelearle la supremacía a los Cachorros en la división, confiando en que también acceder a los playoffs por primera vez desde 2011 con una visa de comodines.

LA FALTA DE UN VERDADERO AS

Pero la falta de un auténtico as en su rotación podría conspirar en su contra, por más que los derechos Davies, Nelson y Chase Anderson sobresalieron el año pasado.

Anderson será el encargado de abrir el primer juego tras una temporada con foja 12-3. Davies y el venezolano Jhoulys Chacín, un agente libre que el año pasado lanzó con los Padres, son los otros fijos de la rotación, con Nelson al margen al comienzo. El zurdo Brent Suter será el cuarto abridor. La sensación es que tarde o temprano tendrán que salir a buscar más brazos.

Matt Albers y Boone Logan refuerzan un bullpen liderado el cerrador Corey Knebel (39 salvados y 126 poncehs en 76 innings).