Molina vs. Posey: ¿Quién es mejor receptor?

27 de marzo de 2020

Mientras esperamos, vamos a debatir. Durante esta difícil pausa, estamos usando este espacio para revivir debates del pasado y del presente.

Hoy, abarcamos una conversación sobre receptores. Cuando ambos decidan retirase, tanto Buster Posey de los Gigantes como el puertorriqueño Yadier Molina de los Cardenales tendrá suficientes argumentos para entrar a Cooperstown. Ambos son íconos de sus respectivas franquicias y tienen anillos, premios y récords para demostrar su valor.

Pero cuando todo esté dicho, ¿cuál de ellos habrá tenido mejor carrera?

Aquí están los argumentos a favor y en contra de Posey y Molina.

BUSTER POSEY
Edad: 33 años
Debut: 11 de septiembre del 2009
Premios JMV: 1 (L.N., 2012)
Juegos de Estrellas: 6
Anillos de Serie Mundial: 3
Bates de Plata: 4
Guantes de Oro: 1
WAR: 41.8 (Baseball-Reference), 52.7 (FanGraphs)
WAR Defensivo (Baseball-Reference): 10.1
Carreras Defensivas Salvadas: 121
Juegos recibidos: 987
Línea ofensiva de por vida: .302 AVG/.370 OBP/.456 SLG
OPS+: 128
Hits: 1,380
Jonrones: 140
Dobles: 270
Empujadas: 673
Boletos: 484
Ponches: 634

Argumentos a favor: Tras una breve pasantía en las Grandes Ligas a finales de la temporada 2009, Posey llegó para quedarse el 29 de mayo del 2010 cuando se fue de 4-3 con tres empujadas. Desde ese día, nada sería igual para los Gigantes. La franquicia que no había ganado la Serie Mundial desde la mudanza a San Francisco había encontrado una piedra angular detrás del plato, un hombre capaz de manejar sin problemas un cuerpo de pitcheo y su producción como cuarto bate. Los Gigantes ganaron la Serie Mundial y Posey fue el Novato del Año de la Liga Nacional.

Después de perderse casi todo el 2011 tras un fuerte choque en el plato, regresó en el 2012 para protagonizar la que posiblemente sea la mejor temporada individual para un receptor en la historia de las Mayores. Lideró todo MLB con .336 de promedio y 171 de OPS+, mientras que su WAR de 10.1 (FanGraphs) es el mejor de todos los tiempos para un cátcher.

San Francisco volvió a coronarse en el 2012 y una vez más en el 2014. Antes de cumplir 28 años, Posey jugó un rol protagónico en tres equipos que ganaron la Serie Mundial. Tremenda manera de construir un legado.

Cuando su carrera se compara con la de Molina, está claro que Posey es mejor bateador. Aunque tiene 2,502 visitas al plato menos que Molina, sus totales de cuadrangulares y bases por bolas son comparables. Su OPS de por vida es 88 puntos mejor que el de Molina y su OPS+ (ajustado a la liga y estadios) es 30 puntos mejor. Pose ha hecho todo eso con números positivos en Carreras Defensivas Salvadas en cada campaña de su carrera. Posey es el paquete completo y tiene los trofeos para demostrarlo.

Argumentos en contra: Si bien es un buen defensor, Posey no ha alcanzado el nivel de Molina, cosa que detallaremos más adelante. Por eso, su argumento a favor se centra principalmente en la diferencia ofensiva entre ambos.

Pero en los últimos dos años, esas diferencias se han hecho más pequeñas. El tiempo parece haberle quitado fuerza al bate de Posey, quien tuvo 96 de OPS+ entre el 2018 y el 2019 (a los 31 y 32 años). Eso es cuatro puntos por debajo del promedio de la liga y comparable a la marca de 94 de Molina a los 35 y 36 años. Posey, en ese lapso, dio 12 bambinazos, por 30 de Molina. Posey tiene 189 juegos detrás del plato en ese mismo período, por 232 del boricua. ¿Será Posey capaz de mantener el nivel como receptor por varios años más? Molina lo logró. Es difícil saberlo ahora.

Si usted valora más una defensa élite y una carrera larga en una posición tan exigente a nivel físico, hay un buen argumento para elegir a Molina sobre Posey.

YADIER MOLINA
Edad: 37 años
Debut: 3 de junio, 2004
Premios JMV: 0
Juegos de Estrellas: 9
Anillos de Serie Mundial: 2
Bates de Plata: 1
Guantes de Oro: 9 (incluyendo cuatro Guantes Platinos)
WAR: 40.1 (Baseball-Reference), 54 (FanGraphs)
WAR Defensivo: (Baseball-Reference): 25.0
Carreras Defensivas Salvadas: 169
Juegos recibidos: 1,947
Línea ofensiva de por vida: .282/.333/.405
OPS+: 98
Hits: 1,963
Jonrones: 156
Dobles: 379
Empujadas: 916
Boletos: 507
Ponches: 782

Argumentos a favor: En 16 campañas de Grandes Ligas, Molina ha jugado en 10 postemporadas y ha ganado dos Series Mundiales y cuatro banderines de la Liga Nacional. Gracias a dicho éxito, en octubre del año pasado Molina superó a Chipper Jones en partidos de postemporada disputados por un jugador de la Liga Nacional. También ha generado mucha aclamación de lo que brinda en cuanto al liderazgo y pedir los juegos se refieren.

Desafortunadamente, los elementos interpersonales que conlleva la labor de un receptor no se pueden medir. Pero las herramientas que tenemos a nuestra disposición insisten en que Molina es uno de los mejores cátchers defensivos de todos los tiempos.

STATS LLC ha acumulado datos sobre el robo de bases a partir de 1974. Molina ha atrapado al 40.2% de los corredores que han intentado robarle base, lo cual lo coloca en el cuarto lugar entre los receptores que han recibido un mínimo de 10,000 innings en ese tramo. Solamente lo superan el Salón de la Fama puertorriqueño Iván Rodríguez, Jim Sundberg y Butch Wynegar. En ese sentido, Molina se encuentra en el primer lugar entre los caretas activos que han recibido al menos 4,000 entradas. 

Según Baseball-Reference, el WAR Defensivo de Molina lo coloca en el cuarto lugar en la historia, detrás de Rodríguez (29.6), Gary Carter (26.1) y Bob Boone (25.8) y lo empata en el 19to lugar entre los jugadores de cualquier posición. La métrica de Carreras Defensivas Salvadas de FanGraphs (DRS, por sus siglas en inglés) empieza en el 2002. En ese tramo, Molina tiene el tercer mejor DRS de cualquier jugador de cualquier posición, detrás solamente del tercera base dominicano Adrián Beltré (202) y del torpedero curazoleño Andrelton Simmons (193). Solamente Pudge (13) y Johnny Bench (10) han ganado más Guantes de Oro en la receptoría que Molina.

Aunque Molina no tiene el historial ofensivo de Posey, en dos ocasiones (2012 y 2013) ha terminado entre los cuatro jugadores con más votos para JMV y con 30 y tantos años se ha mantenido productivo y lo suficiente fiable para seguir detrás del plato, algo que no sabemos con certeza si Posey logrará hacer. Molina se encuentra en el séptimo lugar de la historia en juegos recibidos y necesita apenas 110 más para superar a Carter en el cuarto lugar de dicha lista. Por lo tanto, en cuanto a la resistencia y a la defensa se refieren, en la presente era no hay quién se compare con Molina.

Argumentos en contra: Aunque Molina ha disputado casi 700 juegos más que Posey, ambos tienen un WAR de por vida parecido. Eso se debe, obviamente, a la gran discrepancia ofensiva entre los dos jugadores.

El OPS+ de por vida de Molina está más o menos a la par del promedio de liga y el boricua solamente ha tenido un OPS+ por encima del promedio de la liga en seis ocasiones. De su parte, el OPS+ de Posey de por vida está por encima del promedio de la liga por un 28%. Nunca había tenido una cifra debajo del promedio hasta el 2019. Aunque Posey no está a la altura de Molina en cuanto a la defensa se refiere, tampoco es un lastre.

Entonces, dado lo difícil que es cuantificar la defensa y el liderazgo, se puede argumentar que Posey representa el paquete más completo.