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Montero, el mejor receptor en la historia de D-backs

@SteveGilbertMLB
27 de marzo de 2020

A la hora de analizar quién ha sido el mejor receptor en la historia de los Diamondbacks de Arizona, se destaca claramente el venezolano Miguel Montero.

A la hora de analizar quién ha sido el mejor receptor en la historia de los Diamondbacks de Arizona, se destaca claramente el venezolano Miguel Montero.

1. Miguel Montero, 2006-14
Dato clave: 23.3 de fWAR es el tercer promedio más alto en la historia del club
Dato curioso: Actualmente es agente de jugadores

Montero no sólo fue el mejor receptor en la historia de los D-backs, sino también uno de los mejores jugadores en promedio fWAR, ranqueado apenas detrás de Paul Goldschmidt y Luis González.

Conocido por sus compañeros y fanáticos como simplemente “Miggy”, el venezolano fue firmado por los D-backs como agente libre internacional en el 2001 por un bono de tan sólo US$13,000. Mientras ascendía en el sistema de Arizona, la prioridad de Montero era aprender el idioma inglés para así poderse comunicar mejor con sus compañeros, particularmente con los lanzadores. Se convirtió en ciudadano estadounidense en el 2017.

Montero hizo su debut en Grandes Ligas con los D-backs el 6 de septiembre del 2006. El derecho venezolano de los Marlins, Aníbal Sánchez, les lanzó un no-hitter a los D-backs esa noche y Montero bromeó momentos después en cuanto a que las cosas mejorarían después de ese encuentro.

Y así sucedió, ya que Montero terminó siendo convocado al Juego de Estrellas en un par de ocasiones y se convirtió en el receptor titular del club antes de ser enviado a los Cachorros después de la temporada del 2014. En su estadía en el norte de Chicago, Montero ayudó a los Cachorros a terminar con su sequía de títulos de 108 años al ganar con ellos la Serie Mundial del 2016.

2. Damian Miller, 1998-2002
Dato clave: Fue el receptor titular en el equipo que disputó la Serie Mundial del 2001
Dato curioso: Protagonizó un comercial de This is SportsCenter junto a Curt Schilling

“D-Train” fue uno de los D-backs originales tras haber sido la 47ma selección en el Draft de Expansión de 1997 proveniente del roster de los Mellizos de Minnesota. Durante los mejores años de los D-backs, de 1999 al 2002, Miller estuvo detrás del plato la mayoría de las veces que Randy Johnson y Curt Schilling se subieron a la loma.

“Creo que ambos lanzadores disfrutaban lanzarle a él”, dijo Greg Schulte, cronista de radio en inglés de los D-backs desde que nació la franquicia. “Era un muchacho duro, un guerrero en el terreno de juego”.

Nativo de La Crosse, Wisconsin, Miller sigue radicando en dicho estado y es un fanático de hueso colorado de los Empacadores de Green Bay de la NFL.

3. Chris Snyder, 2004-10
Dato clave: Seleccionado por los D-backs en la 2da ronda del Draft amateur del 2002
Dato curioso: Practicó artes marciales como una manera de mantenerse en forma durante los recesos de temporada

Snyder fue un baluarte en defensa para los D-backs durante su paso por Arizona, ya que rápidamente se ganó la confianza del piloto Bob Melvin y del as Brandon Webb.

Snyder mantenía una gran relación con Webb y fue su receptor principal mientras el derecho terminó en primero o segundo lugar en las votaciones para el premio Cy Young en la Liga Nacional del 2006 al 2008.

"Siempre estaba preparado”, opinó Webb alguna vez acerca de Snyder. "Le gusta estudiar a los bateadores y puede ajustarse a ellos conforme avanza el juego. Creo que los lanzadores se sentían bien cómodos teniendo a ‘Snydes’ detrás del plato".

4. Kelly Stinnett, 1998-2000, 2005
_Dato clave: 65ta selección en el Draft de Expansión de 1997

Stinnett militó con los D-backs en dos períodos diferentes. Él y Miller fueron los receptores que el club eligió en el Draft de Expansión.

“Lo que pensábamos que íbamos a obtener de ambos, lo obtuvimos”, destacó Joe Garagiola Jr., el gerente general del equipo en aquel entonces. “Consistentes y buenos a la defensa”.

Desde su retiro, Stinnett se ha dedicado a ayudar a los jóvenes beisbolistas en Arizona y actualmente es el entrenador principal de béisbol en Park University de Gilbert, Arizona.

5. Carson Kelly (2019)
_Dato clave: Visto como el receptor del futuro de los D-backs

Kelly llegó a los D-backs previo a la temporada del 2019 en el canje que envió a Paul Goldschmidt a los Cardenales. En San Luis, Kelly estaba atorado detrás del puertorriqueño Yadier Molina, pero tras recibir la oportunidad de jugar de manera regular en Arizona, el careta demostró lo que era capaz de hacer tras un inicio flojo.

A pesar de disputar solamente 111 juegos con el uniforme de los D-backs, ocupa el octavo lugar en el club en fWAR entre los receptores de la franquicia con marca de 1.9.

Steve Gilbert has covered the D-backs for MLB.com since 2001. Follow him on Twitter @SteveGilbertMLB.