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Mookie Betts fortaleció su candidatura al premio de Jugador Más Valioso al impulsar a Boston

21 de septiembre de 2018

NUEVA YORK - Veinticuatro horas antes de que Mookie Betts ayudara a los Medias Rojas a asegurar el título de la División Este de la Liga Americana con un triunfo por 11-6 sobre los Yankees, el manager de Boston, el boricua Alex Cora, habló con su jardinero superestrella.El mensaje del

NUEVA YORK - Veinticuatro horas antes de que Mookie Betts ayudara a los Medias Rojas a asegurar el título de la División Este de la Liga Americana con un triunfo por 11-6 sobre los Yankees, el manager de Boston, el boricua Alex Cora, habló con su jardinero superestrella.
El mensaje del capataz fue sencillo: Imploró a Betts, cuya producción había bajado en septiembre debido a una persistente lesión en un lado del cuerpo, a relajarse. ¿Para qué preocuparse? ¿Para qué apresurarse? Los Medias Rojas tenían todo prácticamente asegurado en la temporada regular. Betts ha se había pasado todo el verano subiendo al tope del debate acerca del JMV de la Americana a puros batazos.
A esta altura, sólo le restaba llegar a números redondos como 30 jonrones, 30 bases robadas y tal vez un título de bateo.

"Eres el mejor jugador de la liga", le dijo Cora a Betts.
El jueves, Betts respondió con la clase de partido que demostró por qué se ha convertido en eso mismo, no sólo ante los ojos de su manager, sino los de todo el mundo. Fungiendo como bateador designado por segundo día consecutivo para darle descanso al lado izquierdo de su cuerpo, Betts dio dos dobles, conectó un jonrón y empujó cinco carreras para ayudar a los Medias Rojas celebrar su título divisional en el Bronx.
Betts escuchó cantos de "MVP" después del último out del juego. Luego vino el baño de cerveza en el clubhouse, donde Betts reconoció que la del jueves había sido su mejor actuación en el 2018, su mejor como ligamayorista y la mejor, quizás, de cualquier ligamayorista este año.
"Esos cantos significan que has hecho algo bien. He tenido una gran temporada y sólo trato de apreciarlo todo ahora mismo", dijo Betts. "Si viene (el premio al Jugador Más Valioso), viene. Pero lo más importante es ganar la Serie Mundial".

Aunque su título del Este se daba por hecho desde hacía varias semanas, la victoria de Boston el jueves aseguró que el Clásico de Otoño será una posibilidad. Eso debe de fortalecer su candidatura al JMV, aunque el hecho de compartir un lineup con J.D. Martínez podría tener el efecto contrario.
"Es un gran talento", dijo Martínez. "A veces tengo que recordarle lo bueno que es".
Los números lo confirman: --Con lo hecho el jueves, Betts volvió a la cima de WAR (9.4, versión FanGraphs) de Grandes Ligas, por encima de Michael Trout.
--Betts también encabeza las Mayores en promedio (.339), está segundo en anotadas (121), porcentaje de embasarse (.432) y wRC+ (180). Está tercero en slugging (.625).
--Es el primer jugador de los Medias Rojas desde Ted Williams en tener 40 dobles, cinco triples y 30 jonrones en dos temporadas distintas, lo cual incluye ésta.
--Le faltan dos bases robadas para tener su primera campaña con al menos 30 cuadrangulares y 30 robos. El único otro en hacerlo este año es el dominicano José Ramírez.
--Ha negociado 78 bases por bolas con apenas 86 ponches. Y según una variedad de métricas, es uno de los mejores jardineros defensivos y uno de los corredores de base más eficientes.
Está por verse si todo eso será suficiente para recibir más votos que figuras como Martínez, Trout, Ramírez y Alex Bregman.

"El año pasado tuve algunos momentos buenos y otros malos. Este año, estoy orgulloso de ser más consistente", dijo Betts. "Pero como equipo, hemos tenido muchos buenos momentos, con todo el mundo aportando. No se ha tratado de un solo muchacho".