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Nacionales han jugado por sus vidas desde mayo

@DavidVennMLB
13 de octubre de 2019

WASHINGTON – La presión y el drama de los playoffs de Grandes Ligas exigen otro nivel de intensidad de parte de los equipos participantes, que buscan ganar 11 juegos en octubre para coronarse campeones. En el caso de las escuadras que arrasaron en la temporada regular, tales como los Dodgers,

WASHINGTON – La presión y el drama de los playoffs de Grandes Ligas exigen otro nivel de intensidad de parte de los equipos participantes, que buscan ganar 11 juegos en octubre para coronarse campeones.

En el caso de las escuadras que arrasaron en la temporada regular, tales como los Dodgers, Yankees, Mellizos y Astros, las últimas semanas fueron de poco misterio. Sin embargo, para los Nacionales, la urgencia de ganar para sobrevivir empezó antes del mes de junio. Desde entonces, la tropa del manager Dave Martínez ha enseñado una garra envidiable al salir del abismo y colocarse a dos victorias de la primera Serie Mundial en la historia de la franquicia.

“Para mí y para esos muchachos, venimos jugando partidos de playoffs desde finales de mayo”, dijo el boricua Martínez. “Nos colocamos en un hoyo y tuvimos que salir de eso”.

Ese “hoyo” fue el inicio de 19-31 que tuvieron los capitalinos en el 2019, la segunda campaña de Martínez frente al equipo. Desde el 24 de mayo, Washington lleva récord de 79-40, incluyendo 5-2 en los playoffs. Arriba 2-0 sobre los Cardenales en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y con los Juegos 3, 4 y (de ser necesario) 5 programados para realizarse en el Nationals Park, los Nacionales se ven en mejor posición que nunca.

“Estos muchachos vienen jugando muy bien desde entonces”, dijo Martínez, cuyos pupilos ganaron el Juego del Comodín sobre los Cerveceros y luego despacharon en la Serie Divisional a los poderosos Dodgers, dueños de la mejor marca de la Liga Nacional en la temporada regular. “No quiero que cambien y no quiero que piensen en esto como algo diferente”.

Gran parte de la solución para los Nacionales este año fue el pitcheo abridor de lujo con Max Scherzer, Stephen Strasburg, Patrick Corbin y claro, el venezolano Aníbal Sánchez. La rotación de Washington tuvo la segunda mejor efectividad colectiva de Grandes Ligas en la serie regular con 3.53.

¿Y durante la postemporada? Ese grupo lleva promedio de carreras limpias de 1.81 en 49.2 entradas. Ambas cifras son las mejores en las Mayores en el gran torneo otoñal.

Para contrarrestar lo que fue la mayor debilidad del equipo en la temporada regular, el bullpen, Martínez ha dependido de Scherzer, Strasburg y Corbin en calidad de relevo, mayormente en la primera ronda de los playoffs.

“Lo hemos hecho todo el año”, dijo el jardinero Adam Eaton acerca del pitcheo del equipo. “En realidad, nada ha cambiado. He sido bendecido de jugar detrás de algunos lanzadores bien buenos. Uno simplemente disfruta la obra maestra que ellos están pintando”.

Además del dominio de los abridores, los dos relevistas que sí gozan de la confianza de Martínez, Daniel Hudson y Sean Doolittle, han permitido una sola carrera—que pudo haberse evitado si no fuera por un batazo mal medido del jardinero Michael A. Taylor en el Juego 2 vs. San Luis—en sus últimas 9.0 entradas combinadas.

“Ha sido algo loco, pero ha sido bien divertido”, dijo Martínez sobre los altibajos del 2019 para los Nacionales. “Creí en estos muchachos. Nunca me di por vencido con ellos. Nos hemos divertido bastante juntos”.

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.