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Nueve equipos que “ganaron” el invierno

@RichardJustice
28 de enero de 2020

Si usted quiere explicar que ésta fue la temporada muerta más activa en la historia de las Grandes Ligas, no seré yo quien lo contradiga. Empecemos por esto: Ocho equipos distintos entregaron los ocho contratos más grandes. Y aquí hay más: • Trece clubes firmaron a agentes libres con contratos

Si usted quiere explicar que ésta fue la temporada muerta más activa en la historia de las Grandes Ligas, no seré yo quien lo contradiga. Empecemos por esto: Ocho equipos distintos entregaron los ocho contratos más grandes.

Y aquí hay más:

• Trece clubes firmaron a agentes libres con contratos de al menos tres años. Los Nacionales, Rojos y Medias Blancas firmaron a más de uno.

• De los 16 jugadores que firmaron contratos de al menos tres años, nueve terminaron en equipos que no llegaron a la postemporada en el 2019.

Este tipo de paridad hace de esta lista sobre los ganadores del invierno sea tanto complicada como extremadamente divertida. Éstos son los nueve que elegimos:

1) Medias Blancas de Chicago

¿Están los Medias Blancas listos? Con un montón de talento joven a bordo, el gerente general Rick Hahn tuvo un tremendo invierno, sumando a uno de los mejores receptores del juego con el cubano Yasmani Grandal, un toletero comprobado como el dominicano Edwin Encarnación y un zurdo con un Cy Young en su currículum como Dallas Keuchel. Esos veteranos – junto al jardinero derecho dominicano Nomar Mazara, adquirido desde los Rangers—deben de encajar muy bien con el dominicano Eloy Jiménez, el cubano Luis Robert y el resto de los prometedores jóvenes de Chicago.

2) Yankees de Nueva York

La firma de Gerrit Cole les da a los Yankees una de las tres mejores rotaciones de Grandes Ligas para completar un club que lideró las Mayores en carreras anotadas en el 2019. En resumen, son los favoritos para ganar la Serie Mundial del 2020 y, además, tienen suficiente talento en las menores para sumar a jugadores a mitad de campaña.

3) Rojos de Cincinnati

Los Rojos le pusieron los toques finales a una excelente temporada muerta firmando a Nick Castellanos, lo cual completa un grupo de contrataciones que también incluye a Mike Moustakas y Wade Miley. Si algunos de los jugadores jóvenes – especialmente Nick Senzel-- da un paso al frente, los Rojos podrían ganar la División Central de la Liga Nacional.

4) Diamondbacks de Arizona

La adquisición del dominicano Starling Marte le pone el toque final a otra tremenda temporada muerta para Mike Hazen, el jefe del departamento de operaciones de béisbol de los D-backs. En dos años, Hazen ha reforzado el sistema de liga menor del club y ha mantenido el equipo en la competencia. Este invierno, Hazen reforzó la ofensiva con Marte para el jardín central y Kole Calhoun para el jardín derecho. Esto también le permitirá al dominicano Ketel Marte quedarse tranquilo en la segunda base. Además, la firma de Madison Bumgarner le da un caballo a la rotación. Los Dodgers serán de cualquier manera los favoritos para ganar el Oeste de la Liga Nacional, pero hay que ponerle atención a Arizona.

5) Bravos de Atlanta

Alguien podría decir que perder a Josh Donaldson hace de ésta una temporada muerta perdedora, pero también se podría argumentar que Alex Anthopoulos bateó la escalera de los gerentes generales al reforzar la rotación (Cole Hamels), los jardines (Marcell Ozuna), el bullpen (Will Smith) y la receptoría (Travis d'Arnaud). Con una profundidad tremenda en el pitcheo, los Bravos están en buena posición para ganar por tercer año seguido el Este de la Nacional.

6) Rangers de Texas

El gerente general Jon Daniels quería añadir un bate, pero no pudo firmar ni a Anthony Rendón ni a Nick Castellanos, dos jugadores en los que se dijo estaba interesado. Le gustaría hacer otro movimiento grande, y eso podría ser concretar un cambio por Kris Bryant o Nolan Arenado durante el verano.

La llegada de Corey Kluber, Jordan Lyles y Kyle Gibson a una rotación que ya tenía a Mike Minor y Lance Lynn les da a los Rangers probablemente el mejor quinteto en la historia de la franquicia.

7) Angelinos de Los Ángeles-Anaheim

Anthony Rendón podría hacer todavía mejor a Mike Trout, y viceversa. El asunto es el pitcheo. El gerente general Billy Eppler no pudo hacer la gran contratación que quería, pero las adiciones del colombiano Julio Teherán, Dylan Bundy y Matt Andriese les podrían dar a los Angelinos la posibilidad de competir, especialmente si Shohei Ohtani puede hacer entre 15 y 20 aperturas en su regreso de una cirugía Tommy John.

8) Mellizos de Minnesota

¿Cuántos jonrones van a dar? Antes de que empiecen a dudar del pitcheo – lo que es entendible-- revisen esa ofensiva. A un equipo que rompió el récord de más cuadrangulares en una temporada (307), los Mellizos le añadieron a Josh Donaldson. Eso también mejorará la defensa, porque el dominicano Miguel Ángel Sanó se trasladará a la inicial y el venezolano Marwin González volverá al rol de súper utility, donde es más valioso. Minnesota no consiguió al abridor número 1 que buscaba y tampoco retuvo a Kyle Gibson, pero añadió a Homer Bailey y Rich Hill y firmó otra vez a Jake Odorizzi y al dominicano Michael Pineda. En resumen, una excelente temporada muerta.

9) Azulejos de Toronto

No se olviden de los Azulejos, que adquirieron a cuatro abridores (Hyun-Jin Ryu, Tanner Roark, Chase Anderson y Shun Yamaguchi) para repotenciar a una rotación que recuperará a Matt Shoemaker. Mientras los fanáticos miran su núcleo de muchachos (Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette, Cavan Biggio y el cubano Lourdes Gurriel Jr.) abrirse camino en las Mayores, los Azulejos serán un equipo a observar en el Este de la Liga Americana.

Richard Justice es columnista de MLB.com