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Nueve lanzadores que siempre domaron a Ruth

@castrovince
17 de abril de 2020

Esta semana se cumplieron 100 años del debut de Babe Ruth con los Yankees. Como seguramente han escuchado ya por ahí, al Bambino le fue muy bien en Nueva York, donde se convirtió en jardinero a tiempo completo y pudo enfocarse en ser el cañonero que conocimos y adoramos. Pero

Esta semana se cumplieron 100 años del debut de Babe Ruth con los Yankees. Como seguramente han escuchado ya por ahí, al Bambino le fue muy bien en Nueva York, donde se convirtió en jardinero a tiempo completo y pudo enfocarse en ser el cañonero que conocimos y adoramos.

Pero incluso Babe Ruth tenía algunos lanzadores a los que parecería no poder batearles. Y no estamos hablando de miembros del Salón de la Fama, sino algunos de los nombres más anónimos en la historia del béisbol, pitchers que por el motivo que fuera, eran pura kriptonita el Bambino.

Éstos son nueve de esos lanzadores desconocidos que dominaron a Babe Ruth.

Ed Wells

61 visitas al plato: de 49-10 (1 2B, 0 HR), 12 BB, 14 K

El zurdo Wells enfrentó mucho a Ruth entre 1923 y 1927, cuando lanzó principalmente como relevista con los Tigres. Wells atribuyó su éxito contra Ruth a una curva lenta a la que al Bambino le costaba tomarle el timing.

La cosa llegó a tal punto, le dijo una vez Wells al historiador James Lindberg, que Ruth empezó a bromear con él diciéndole que iba a lograr que lo cambiaran a los Yankees para no tener que enfrentarlo más.

¿Y qué pasó en 1929? Los Yankees compraron el contrato de Wells de Birmingham en la Southern Association.

“¿Ves?”, le dijo Ruth a Wells. “¡Te dije que te iba a llevar a los Yankees!”

Cy Warmoth

11 visitas al plato: de 10-1, 1 BB, 1 K

Ruth nunca enfrentó a Cy Young, pero logró que Cy Warmoth pareciera un segundo Cy Young. El zurdo Warmoth sólo tiró 129 innings en las Grandes Ligas con Cardenales y principalmente los Senadores de Washington. Tuvo un poco llamativa efectividad de 4.26 con 1.70 de WHIP. Pero contra el Bambino era intocable y sólo le permitió un sencillo.

Lamentablemente, no hay mucha información disponible sobre quién era Warmoth, qué lanzaba, etc. Ni siquiera tenía su propia tarjetita de béisbol.

Hub Pruett

31 visitas al plato: de 24-7, 2 HR, 6 BB, 13 K

Puede sonar exagerado decir que Pruett “dominó” a Ruth, porque el legendario jonronero tuvo .975 de OPS contra él. Pero vale la pena mencionar a Pruett porque lo ponchó el 41.9% de las veces que lo enfrentó, por lejos la mejor tasa entre cualquiera que se haya medido al menos 10 veces con Ruth.

De hecho, Pruett ponchó a Ruth nueve de las primeras 13 veces que se enfrentaron (todas en 1922), antes de que el Bambino finalmente se la sacara en su 14to visita al plato.

Pruett no fue un lanzador particularmente exitoso en las Mayores (4.63 de efectividad en 211 juegos), pero siempre parecía recibir nuevas oportunidades porque los equipos creían que cualquiera que fuese capaz de ponchar a Ruth se merecía un voto de confianza.

Pruett, quien tras retirarse en 1932 fue a la universidad y se convirtió en médico, finalmente pudo hablar con Ruth durante una cena en San Luis en 1948 y básicamente le dio las gracias por haberle permitido estudiar medicina con el dinero que se ganó en su carrera por esa fama de domador del Bambino.

“Estoy contento de que no haya habido muchos otros como tú”, contestó Ruth. “Pero si tuve algo que ver con el hecho de que seas doctor, pues eso me pone contento”.

Llegó MLB Dream Bracket

Walt Kinney

14 visitas al plato: de 12-1, 1 BB, 4 K

El éxito de Kinney contra Ruth durante su breve paso por las Mayores con los Atléticos de Filadelfia no es tan interesante como su amistad con el Bambino. Los dos fueron compañeros de equipo por poco tiempo en los Medias Rojas de 1918 y, de acuerdo con la “Sociedad para el estudio del béisbol de Estados Unidos” (SABR), ambos eran aficionados a las bromas pesadas.

Aquella conducta terminó en primera página durante la Serie Mundial de aquel año. Ruth iba a lanzar el Juego 4 contra los Cachorros después de viajar en tren de Chicago a Boston. De acuerdo con el diario Chicago Herald and Examiner, Ruth le tiró un golpe echando broma a Kinney en el salón para fumadores del tren, pero Kinney lo esquivó con éxito y Ruth le terminó pegando a otra cosa y lesionándose la mano. Fue la noche antes del 25to cumpleaños de Kinney y, aparentemente, el par de amigos se había tomado unos, ya saben, unos refrigerios.

El Bambino se llevó un buen golpe, pero igual ganó el Juego 4 y dio un triple impulsor como bateador. Tuvo mucho menos éxito cuando le tocó enfrentar a su amigo Kinney en el plato los años siguientes.

Jim Sullivan

12 visitas al plato: de 11-2, 1 BB, 2 K

En 73.1 innings con los Atléticos de Filadelfia y los Indios, Sullivan enfrentó a 14 futuros miembros del Salón de la Fama y 52 bateadores que nunca llegaron a Cooperstown.

Los futuros inmortales batearon .234 en su contra (de 47-11).

Los que no terminaron en el Salón le batearon .386 (de 246-95).

El béisbol y sus cosas.

Rollie Stiles

15 visitas al plato: de 12-2, 3 BB, 1 K

Stiles tuvo 5.92 de efectividad en 298 innings por los Carmelitas de San Luis. Aunque no pasó muchos años en la Gran Carpa, vivió 100 años y 247 días antes de fallecer el 22 de julio del 2007.

Esa longevidad le ganó a Stiles una especial distinción al final de su vida. Fue la última persona viva en poder decir que ponchó al gran Babe Ruth.

Al Benton

13 visitas al plato: de 10-1, 3 BB, 0 K

Benton fue un lanzador más exitoso que varios otros miembros de esta lista, con 14 temporadas de experiencia en las Mayores y dos participaciones en el Juego de Estrellas. Y aunque nunca ponchó a Ruth, éste apenas le pegó un sencillo en 13 visitas al plato.

Benton, de hecho, es el único lanzador que enfrentó tanto a Ruth como a Mickey Mantle en las Grandes Ligas (Mantle se fue de 2-0 ante él), de acuerdo con SABR.

Si Johnson y Johnny Babich

4 visitas al plato contra cada uno: de 4-0, 3 K

Estos dos fueron algunos de los que superaron a Ruth durante aquel inicio de temporada en 1935, cuando el Bambino estuvo poco tiempo con los Bravos de Boston. Babich, lanzando por los Dodgers de Brooklyn, domó a Ruth el 19 de abril, en medio de una campaña en la que terminó con 6.66 de efectividad. Johnson, quien tuvo una carrera larga pero poco destacada, lo enfrentó el 26 de mayo.

Ruth, de hecho, le firmó a Johnson una de las pelotas con las cuales lo ponchó. Pero el lanzador, quien murió en 1994, siempre tuvo claro que su éxito contra Ruth fue básicamente un asunto del declive del Bambino a esa altura de su carrera.

“Babe ya estaba de salida para ese momento”, le dijo Johnson a Sports Illustrated en 1993. “Al pobre ya no le quedaba nada. Esos pitcheos fueron todos rectas por el medio. La gente iba a ver a Ruth batear, pero él le tiraba tarde a todo. No le digas a nadie, pero yo deseaba que sacara una. Era una gran persona”.

Ruth se retiró una semana después de irse de 4-0 contra Johnson. Dejó su huella contra muchos lanzadores de Grandes Ligas, pero los de esta lista son los pocos que pueden decir que tuvieron éxito ante el Bambino.

Anthony Castrovince es reportero de MLB.com desde 2004. Lea sus columnas y sígalo en Twitter en @Castrovince.