Ohtani, rey de los internacionales en Angelinos

6 de mayo de 2020

MLB Pipeline publicó recientemente la lista de los 30 mejores prospectos internacionales, que estarán disponibles para firmar durante el período del 2020-2021. Estas estrellas internacionales del futuro les siguen los pasos a miles de otros talentos extranjeros que llegaron antes de ellos. Tal vez algún día puedan ser considerados entre los mejores jugadores en la historia de sus franquicias.

Aquí, los cinco mejores prospectos internacionales en la historia de los Angelinos.

1) Shohei Ohtani
La competencia por Ohtani en el 2017 fue increíble. Casi todos los equipos de las Mayores lo querían, debido a su capacidad para lanzar y batear y por estar sujeto a las condiciones de las firmas internacionales, en las cuales se tiene un bono de hasta US$3.57 millones para poder firmar. Ohtani redujo su lista de favoritos a los Angelinos, Dodgers, Gigantes, Padres, Marineros, Rangers y Cachorros, antes de pactar con los Angelinos por US$2.315 millones como bono al firmar.

Ohtani fue el prospecto número uno en la lista de MLB Pipeline antes de la temporada del 2018. Demostró la capacidad de trasladar el éxito conseguido en Japón hacia las Mayores. Tuvo promedios de .285/.361/.564 con 22 cuadrangulares y 61 impulsadas en 104 juegos como bateador designado, mientras que a la misma vez dejó una efectividad de 3.31 con 63 ponches en 51.2 entradas como lanzador, siendo nombrado Novato del Año de la Liga Americana. Sin embargo, el japonés se sometió a una cirugía Tommy John en el 2018, limitándolo al rol de designado en el 2019. Se espera que pueda regresar a toda máquina en el 2020, tanto como serpentinero como bateador.

2) Francisco Rodríguez
Rodríguez, o si prefieren llamarlo El Kid, fue convocado a tres Juegos de Estrellas mientras estaba con el club. Con 20 años saltó a la escena en el 2020, siendo el jugador más joven de la Liga Americana luego de firmar como agente libre internacional en Venezuela en 1998. Rodríguez ascendió el 18 de septiembre y fue una pieza importante en el título de Serie Mundial de los Angelinos en el 2002, empatando el liderato en la postemporada con cinco victorias.

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Rodríguez estaba en la lista de los 10 mejores prospectos antes de la temporada del 2003 cuando sirvió de preparador del cerrador Troy Percival. Tuvo una increíble temporada en el 2004, cuando dejó efectividad de 1.82 y ponchó a 123 contrarios en 84 entradas, terminando de cuarto en la votación para el Premio Cy Young. El oriundo de Caracas se convirtió en el cerrador a tiempo completo de los Angelinos en el 2005 y lideró la Liga Americana con 45 salvamentos ese año. En el 2006, fue líder en las Mayores con 47 salvados, terminando nuevamente de cuarto en la votación del Cy Young.

Pero la mejor campaña del venezolano fue en el 2008, cuando impuso el récord de Grandes Ligas con 62 salvamentos, junto a una efectividad de 2.24 y 77 ponches en 68.1 entradas. Terminó tercero en la votación del Cy Young y sexto en la de Jugador Más Valioso. Rodríguez salió de Los Ángeles-Anaheim tras esa temporada, pactando por US$37 millones y tres años con los Mets. Tuvo efectividad de 2.35 con 587 abanicados en 451.2 episodios en sus siete años con los Angelinos, y sus 208 salvamentos se ubican de segundos en la historia del club, por detrás de los 316 de Percival.

3) Erick Aybar
Aybar fue convocado a un Juego de Estrellas y ganó un Guante de Oro durante sus 10 campañas con los Angelinos, luego de firmar como agente libre amateur en la República Dominicana en el 2002. Luego de aparecer entre los mejores 10 prospectos por tres años seguidos, el quisqueyano hizo su debut en las Mayores en el 2006 y ocupó el puesto de utility hasta que se encargó del campo corto a tiempo completo en el 2009. Aybar bateó .312/.353/.423 ese año, estableciéndose como un sólido jugador titular. Disputó al menos 137 juegos en cada una de sus siguientes seis años con los Angelinos.

Aybar disputó cinco postemporadas con el equipo, bateando .262 con tres dobles y cuatro impulsadas en 17 partidos. Está entre los mejores 10 en la historia de los Angelinos en varias categorías, incluyendo cuarto en triples (43), sexto en bases robadas (141), séptimo en juegos disputados (1,220), séptimo en imparables (1,223), séptimo en dobles (222) y noveno en anotadas (572). Aybar fue cambiado a los Bravos junto a Sean Newcomb por el paracorto Andrelton Simmons antes de la campaña del 2016.

4) Ervin Santana
Santana firmó con los Angelinos como agente libre amateur en la República Dominicana en el 2000. Fue convocado al Juego de Estrellas en el 2008 y lanzó un juego sin hit de carreras ante los Indios en el 2011.

Santana hizo su debut en el 2005 a los 22 años y se mantuvo como un constante de la rotación de Los Ángeles hasta el 2012. Su mejor temporada fue en el 2008, cuando tuvo una efectividad de 3.49 y ponchó a 214 contrarios en 219 episodios. Terminó en el sexto puesto en la votación para el Premio Cy Young de la Americana ese año. En ocho campañas con los Angelinos, ganó 96 juegos y tuvo efectividad de 4.33. El dominicano fue cambiado a los Reales antes de la campaña del 2013.

5) Kendrys Morales
Morales firmó como agente libre en el 2014 luego de desertar de Cuba, firmando un pacto por seis años. Hubiese estado más arriba en la lista de no ser por la desafortunada lesión que sufrió celebrando un grand slam el 29 de mayo del 2010.

Morales hizo su debut en el 2006 con 22 años y jugó en partes de tres temporadas antes de explotar en el 2009. El oriundo de Sanctí Spíritus promedió .306/.355/.569 con 34 cuadrangulares, 43 dobletes y 108 carreras impulsadas, terminando en el quinto puesto de la votación del Jugador Más Valioso de la Americana. Tuvo otra gran campaña en el 2010, pero se fracturó la pierna izquierda cuando saltó al plato para celebrar un grand slam de oro, acabando con su campaña. No volvió a jugar hasta el 2012, cuando tuvo un sólido año, pero no volvió a ser el mismo. Morales fue canjeado luego de esa campaña.